La NASA presenta un nuevo traje espacial para el alunizaje de Artemisa | NASA

Los trajes lunares grandes, blancos e hinchados que usaron Neil Armstrong y los astronautas del Apolo hace medio siglo ahora están fuera de moda. Lunar Haute Couture ahora requiere algo más ajustado y cómodo para hombres y mujeres.

La NASA dio a conocer el miércoles el primer prototipo de un traje espacial de próxima generación recién diseñado y hecho a medida y accesorios para los primeros astronautas que se espera regresen a la superficie lunar en los próximos años.

La última vestimenta lunar se mostró en el Centro Espacial Johnson en Houston durante un evento organizado para medios y estudiantes por Axiom Space, la compañía con sede en Texas que ha contratado a la NASA para fabricar trajes para Artemis, el sucesor del programa lunar Apolo.

La misión Artemis 1, el lanzamiento inaugural del poderoso cohete de próxima generación de la NASA y su nueva nave espacial Orion en un vuelo de prueba sin tripulación alrededor de la Luna y de regreso, se completó con éxito en diciembre.

La NASA y la Agencia Espacial Canadiense planean anunciar la selección de los cuatro astronautas para volar a principios del próximo año a bordo de Artemis 2, otra misión de ida y vuelta.

Si tiene éxito, el vuelo allanaría el camino para la expedición Artemis 3 de un astronauta a la superficie lunar, la primera en la historia al polo sur lunar, a finales de esta década. Será el primero en enviar a una mujer a caminar sobre la luna.

La NASA promete que las siguientes misiones de Artemis incluirán a la primera persona de color en la luna.

El programa, que lleva el nombre de la hermana gemela de Apolo de la mitología griega, tiene como objetivo final crear una base lunar sostenible como trampolín para la futura exploración humana de Marte.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que los nuevos trajes espaciales «abrirán oportunidades para que más personas exploren y realicen actividades científicas en la Luna como nunca antes».

Los 12 astronautas de la NASA que aterrizaron en la luna durante un total de seis misiones Apolo entre 1969 y 1972 eran hombres blancos.

La ropa que los astronautas de Artemisa llevarán a la luna se verá muy diferente a los voluminosos trajes espaciales del pasado.

El prototipo del traje espacial Artemis 3, fabricado por mi empresa estadounidense Axiom Space. Imagen: Axiom Satellite Bulletin/EPA

Con la marca Axiom Extravehicular Mobility Unit, o Axiom para abreviar, los nuevos trajes son más aerodinámicos y flexibles que los antiguos trajes Apollo, con mayor rango de movimiento y versatilidad en tamaño y ajuste.

Está diseñado para adaptarse a una amplia gama de usuarios potenciales, dijo la NASA, y tiene capacidad para al menos el 90% de la población masculina y femenina de EE. UU. También integrarán avances en sistemas de soporte vital, prendas de compresión y aviónica.

Sin embargo, la apariencia exacta de los trajes siguió siendo un secreto comercial celosamente guardado. Esas exhibiciones tenían un exterior gris carbón con rayas naranjas y azules y el logotipo de Axiom en la caja, con la intención de disfrazar el diseño textil característico de Axiom.

La compañía dijo que los trajes que usarán los astronautas en el polo sur lunar serán blancos porque ese es el color que mejor refleja la dura luz del sol en la superficie lunar y protege al usuario del intenso calor.

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