La NASA confirma 5.000 exoplanetas – ‘Es inevitable que encontremos algún tipo de vida en alguna parte’

¿Cómo son los planetas fuera de nuestro sistema solar, o exoplanetas? En esta ilustración se presenta una variedad de posibilidades. Los científicos descubrieron los primeros exoplanetas en la década de 1990. A partir de 2022, el número es de poco más de 5000 exoplanetas confirmados. Crédito: NASA/JPL-Caltech

El número de exoplanetas confirmados acaba de cruzar la marca de los 5.000, lo que representa un viaje de descubrimiento de 30 años que él lidera.[{» attribute=»»>NASA space telescopes.

Not so long ago, we lived in a universe with only a small number of known planets, all of them orbiting our Sun. But a new raft of discoveries marks a scientific high point: More than 5,000 planets are now confirmed to exist beyond our solar system.

The planetary odometer turned on March 21, with the latest batch of 65 exoplanets – planets outside our immediate solar family – added to the NASA Exoplanet Archive. The archive records exoplanet discoveries that appear in peer-reviewed, scientific papers, and that have been confirmed using multiple detection methods or by analytical techniques.

The 5,000-plus planets found so far include small, rocky worlds like Earth, gas giants many times larger than Jupiter, and “hot Jupiters” in scorchingly close orbits around their stars. There are “super-Earths,” which are possible rocky worlds bigger than our own, and “mini-Neptunes,” smaller versions of our system’s Neptune. Add to the mix planets orbiting two stars at once and planets stubbornly orbiting the collapsed remnants of dead stars.


Los astrónomos ahora han confirmado la existencia de más de 5,000 exoplanetas, o planetas, fuera de nuestro sistema solar. Eso es solo una fracción de los potencialmente cientos de miles de millones en nuestra galaxia. Los conos de detección de exoplanetas irradian desde el planeta Tierra, como los rayos de una rueda. Muchos descubrimientos te están esperando. crédito: NASA[{» attribute=»»>JPL-Caltech

“It’s not just a number,” said Jessie Christiansen, science lead for the archive and a research scientist with the NASA Exoplanet Science Institute at Caltech in Pasadena. “Each one of them is a new world, a brand-new planet. I get excited about every one because we don’t know anything about them.”

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We do know this: Our galaxy likely holds hundreds of billions of such planets. The steady drumbeat of discovery began in 1992 with strange new worlds orbiting an even stranger star. It was a type of neutron star known as a pulsar, a rapidly spinning stellar corpse that pulses with millisecond bursts of searing radiation. Measuring slight changes in the timing of the pulses allowed scientists to reveal planets in orbit around the pulsar.

Finding just three planets around this spinning star essentially opened the floodgates, said Alexander Wolszczan, the lead author on the paper that, 30 years ago, unveiled the first planets to be confirmed outside our solar system.

“If you can find planets around a neutron star, planets have to be basically everywhere,” Wolszczan said. “The planet production process has to be very robust.”

5000 Exoplanets Infographic

The more than 5,000 exoplanets confirmed in our galaxy so far include a variety of types – some that are similar to planets in our solar system, others vastly different. Among these are a mysterious variety known as “super-Earths” because they are larger than our world and possibly rocky. Credit: NASA/JPL-Caltech

Wolszczan, who still searches for exoplanets as a professor at Penn State, says we’re opening an era of discovery that will go beyond simply adding new planets to the list. The Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), launched in 2018, continues to make new exoplanet discoveries. But soon powerful next-generation telescopes and their highly sensitive instruments, starting with the recently launched James Webb Space Telescope, will capture light from the atmospheres of exoplanets, reading which gases are present to potentially identify tell-tale signs of habitable conditions.

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The Nancy Grace Roman Space Telescope, expected to launch in 2027, will make new exoplanet discoveries using a variety of methods. The ESA (European Space Agency) mission ARIEL, launching in 2029, will observe exoplanet atmospheres; a piece of NASA technology aboard, called CASE, will help zero in on exoplanet clouds and hazes.

“To my thinking, it is inevitable that we’ll find some kind of life somewhere – most likely of some primitive kind,” Wolszczan said. The close connection between the chemistry of life on Earth and chemistry found throughout the universe, as well as the detection of widespread organic molecules, suggests detection of life itself is only a matter of time, he added.


En esta animación, los exoplanetas están representados por notas musicales tocadas a lo largo de décadas de descubrimiento. Los círculos muestran la ubicación y el tamaño de la órbita, mientras que su color indica el método de detección. Las notas más bajas significan órbitas más largas, las notas más altas significan órbitas más cortas. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SYSTEM Sounds (M. Russo y A. Santaguida)

¿Cómo encuentras otros mundos?

La imagen no siempre se veía tan brillante. El primer planeta descubierto alrededor de una estrella similar al Sol, en 1995, resultó ser el caliente Júpiter: un gigante gaseoso de aproximadamente la mitad de la masa de nuestro propio Júpiter en una órbita muy cercana de cuatro días alrededor de su estrella. En otras palabras, un año en este planeta dura solo cuatro días.

Más de estos planetas aparecieron en los datos de los telescopios terrestres tan pronto como los astrónomos aprendieron a identificarlos: primero docenas, luego cientos. Se encontró usando el método de «oscilación»: rastreando los ligeros movimientos hacia adelante y hacia atrás de la estrella, que son causados ​​por tirones gravitacionales de los planetas en órbita. Pero, no obstante, nada parecía probable que fuera habitable.

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Encontrar mundos pequeños y rocosos como el nuestro requiere el próximo gran salto en la tecnología de búsqueda de exoplanetas: el método de «tránsito». Al astrónomo William Borucki se le ocurrió la idea de conectar detectores de luz altamente sensibles a un telescopio y luego lanzarlo al espacio. El telescopio ha estado observando durante años un campo de más de 170.000 estrellas, buscando pequeños descensos en la luz estelar cuando un planeta cruza la cara de una estrella.

Esta idea se realizó en el telescopio espacial Kepler.

Borucki, el investigador principal de la misión Kepler ahora retirado, dice que su lanzamiento en 2009 abrió una nueva ventana al universo.

«Tengo una verdadera sensación de satisfacción y asombro por lo que hay», dijo. Ninguno de nosotros esperaba esta enorme diversidad de sistemas planetarios y estelares. Es absolutamente increíble”.

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