La misión Artemis de la NASA concluye con una llovizna de Orión

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CNN

La misión Artemis I, un vuelo de prueba no tripulado de 25 días alrededor de la luna destinado a allanar el camino para futuras misiones de astronautas, se acerca cuando se espera que termine la nave espacial Orion de la NASA. Para hacer un recorrido por el océano el domingo.

La nave espacial está terminando la última etapa de su viaje, acercándose a la gruesa capa interna de la atmósfera terrestre después de cruzar 239 000 millas (385 000 km) entre la Luna y la Tierra. Su lanzamiento está programado para las 12:40 p. m. ET del domingo en el Océano Pacífico frente a Baja California, México. La NASA transmitirá cobertura en vivo del evento, a partir de las 11 a. m. ET del domingo.

La cápsula de Orión estaba programada para amerizar cerca de San Diego, pero funcionarios de la NASA dijeron el jueves que la lluvia, los vientos y las grandes olas se han desplazado. y ya no cumple con los estándares meteorológicos de la agencia espacial.

Este último paso estará entre las etapas más importantes y peligrosas de la misión.

«Todavía no estamos fuera de peligro. La próxima gran prueba es un escudo térmico», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, a CNN en una entrevista telefónica el jueves, refiriéndose a la barrera diseñada para proteger la cápsula de Orión de los efectos físicos traumáticos de la re- entrando en la atmósfera terrestre.

La nave espacial viajará a unas 32 veces la velocidad del sonido (24 850 millas por hora o casi 40 000 kilómetros por hora) cuando golpee el aire, tan rápido que las ondas de compresión calentarían el exterior de la nave espacial a unos 5000 grados Fahrenheit (2760 grados Fahrenheit). . porcentaje). El calor extremo también ionizará las moléculas de aire, provocando la acumulación de plasma que se espera que cause una interrupción de 5 minutos en las comunicaciones, dependiente Al director de vuelo de Artemis I, Judd Frieling.

Interactivo: traza el camino que tomará Artemisa alrededor de la luna y de regreso

A medida que la cápsula alcanza unos 200.000 pies (61.000 metros)) En la superficie, realizará una maniobra de balanceo que envía brevemente la cápsula hacia arriba, como si saltara una roca sobre la superficie de un lago.

Hay varias razones para intentar la maniobra de salto.

Joe Bomba, presidente de Ciencias Aeronáuticas Térmicas de Lockheed Martin, dijo: declaración. Lockheed es el contratista principal de la NASA para la nave espacial Orion.

“Al dividir el calor y la fuerza del reingreso en dos eventos, el salto de entrada también brinda beneficios tales como la reducción de las fuerzas G experimentadas por los astronautas”, según Lockheed, refiriéndose a las fuerzas aplastantes que experimentan los humanos durante los vuelos espaciales.

A medida que la cápsula se embarca en su descenso final, se ralentizará drásticamente, cayendo a miles de millas por hora a velocidades hasta que se desplieguen sus paracaídas. Para cuando salpique, Orión viajará a 32 kph (20 mph).

Si bien no hay astronautas en esta misión experimental, solo algunos maniquies equipado para recopilar datos y muñeca snoopy – enfatizó Nelson, jefe de la NASA Importancia Demostrar que la cápsula puede lograr un retorno seguro.

Los planes de la agencia espacial son convertir las misiones lunares de Artemisa en un programa que enviará astronautas a Marte, un viaje que tendrá un proceso de reingreso mucho más rápido y audaz.

Al regresar de esta misión, Orion habrá viajado casi 1,3 millones de millas (2 millones de kilómetros) en una trayectoria oscilante hacia una órbita lunar distante, llevando la cápsula Más lejos que cualquier nave espacial diseñada para transportar humanos viajado alguna vez.

Un objetivo secundario de esta misión fue el Módulo de servicio Orion, un accesorio cilíndrico en la parte inferior de la nave espacial, para desplegar 10 satélites pequeños. Pero al menos cuatro de esos satélites fallaron después de ser puestos en órbita, incluido un pequeño módulo de aterrizaje lunar desarrollado en Japón y uno de Cargas útiles propias de la NASA Se suponía que sería uno de los primeros satélites pequeños para la exploración del espacio interplanetario.

En su vuelo, la nave espacial es capturada fotos impresionantes Desde la Tierra, y durante dos sobrevuelos cercanos, tomé fotografías de la superficie lunar y «altura del piso. »

Nelson dijo que si tuviera que darle una calificación de letra a la misión Artemis I hasta el momento, sería una A.

“No excelenteY el Simplemente porque esperamos que las cosas salgan mal. La buena noticia es que cuando algo sale mal, la NASA sabe cómo solucionarlo”, dijo Nelson. Maestra, le daré una A plus».

Si la misión Artemis I tiene éxito, la NASA se sumergirá en los datos recopilados en este vuelo y buscará seleccionar una tripulación para la misión Artemis II, que podría despegar en 2024.

Artemis II tiene como objetivo enviar astronautas en una trayectoria similar a la de Artemis I, volando alrededor de la luna pero sin aterrizar en su superficie.

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