La minería de criptomonedas podría entorpecer la lucha contra el cambio climático: la Casa Blanca

Un grupo de unidades mineras de bitcoin dentro de un contenedor en las instalaciones de Cleanspark en College Park, Georgia, EE. UU., el viernes 22 de abril de 2022.

Elías Novelj | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

La Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca advirtió el jueves que la minería de criptomonedas podría obstaculizar la capacidad del país para mitigar el cambio climático. También dijo que las agencias federales deberían analizar la información de los criptomineros y las empresas de servicios públicos locales de manera «privada» para ayudar a comprender y mitigar el problema.

Las criptomonedas en los EE. UU. ahora consumen tanta energía como todas las computadoras domésticas o toda la iluminación residencial, la Casa Blanca dijo en un informe. Estos hallazgos se producen en medio de crecientes críticas sobre la cantidad de electricidad que produce la minería de criptomonedas.

La minería de criptomonedas implica ejecutar bancos de computadoras para resolver ecuaciones matemáticas complejas con el fin de generar nuevas monedas y validar transacciones. Bitcoin, la criptomoneda más popular, está ligada a este sistema de «prueba de trabajo», aunque la segunda moneda de álamo, el éter, se está moviendo hacia un método diferente que puede que no requiera tanta energía.

La criptoproducción de EE. UU. representa entre el 0,2 % y el 0,3 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y entre el 0,4 % y el 0,8 % de las emisiones nacionales, respectivamente, aunque las estimaciones son inciertas, según el informe. La minería de criptomonedas produce emisiones que calientan el planeta principalmente al quemar carbón, gas natural y otros combustibles fósiles para generar electricidad.

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Este año, la minería de criptomonedas generó entre 110 y 170 millones de toneladas métricas de contaminación por carbono en todo el mundo y entre 25 y 50 millones de toneladas métricas solo en los Estados Unidos, según el informe. El proceso produce electricidad comprándola de la red eléctrica o produciendo y desechando computadoras e infraestructura minera.

“La electricidad de los activos digitales contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero, la contaminación adicional, el ruido y otros impactos locales, según los mercados, las políticas y las fuentes de electricidad locales”, dijo la Casa Blanca en el informe.

«Dependiendo de la intensidad energética de la tecnología que se utilice, los criptoactivos podrían impedir esfuerzos más amplios para lograr una huella de carbono neta consistente con los compromisos y objetivos climáticos de EE. UU.», agregó.

El informe es el resultado del jefe Joe BidenUna orden ejecutiva emitida en marzo que pedía al gobierno que examinara los riesgos y beneficios de las criptomonedas. El presidente se ha comprometido a reducir al menos a la mitad las emisiones de EE. UU. desde los niveles de 2005 para 2030 y lograr emisiones netas cero para 2050.

El informe dice que las emisiones globales de criptominería son mayores que las de muchos países individuales e iguales a las emisiones globales de todas las barcazas, petroleros y otras embarcaciones en vías navegables interiores. Además, Bitcoin, la moneda digital más grande del mundo por capitalización de mercado, genera casi dos tercios de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

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