La medición estándar del universo sugiere que hay «algo sospechoso»

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París (AFP) – El astrofísico que dirigió la investigación dijo el miércoles que las mediciones más precisas jamás tomadas de la formación del universo y la rapidez con la que se expandía sugerían que «hay algo sospechoso» en nuestra comprensión del universo.

El nuevo estudio completo, publicado en The Astrophysical Journal, confirma que existe una gran discrepancia entre dos formas diferentes de estimar la velocidad a la que se expande el universo.

Alrededor del cinco por ciento del universo está compuesto por lo que podríamos considerar como materia natural, según el estudio, mientras que el resto es materia oscura y energía oscura, las cuales aún están envueltas en misterio.

La energía oscura, una fuerza hipotética que hace que el universo se expanda a un ritmo cada vez mayor, constituye el 66,2% del universo, según el estudio publicado en The Astrophysical Journal.

El 33,8 por ciento restante es una mezcla de materia y materia oscura, que también se desconoce, pero puede consistir en algunas partículas subatómicas aún no descubiertas.

Para llegar a la frontera más precisa hasta ahora sobre de qué está hecho nuestro universo, un equipo internacional de investigadores ha observado estrellas en explosión llamadas supernovas.

Analizaron la luz de 1.550 supernovas diferentes, que van desde cerca de casa hasta más de 10 mil millones de luz al año, cuando el universo tenía una cuarta parte de su edad actual.

«Podemos compararlo y ver cómo se comporta y evoluciona el universo con el tiempo», dijo Dillon Prout del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica y autor principal del estudio llamado Pantheon+.

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dos décadas de análisis

El estudio actualizó los datos del proyecto Pantheon hace dos años, eliminando problemas potenciales y aclarando cálculos más precisos.

«Este último análisis de Pantheon+ es la culminación de más de dos décadas de esfuerzos incansables de observadores y teóricos de todo el mundo para descifrar la esencia del universo», dijo en un comunicado el astrofísico estadounidense Adam Rees, ganador del Premio Nobel de Física 2011. .

Al observar las supernovas a fines de la década de 1990, Reiss y otros científicos descubrieron que el universo no solo se expandía, sino que también lo hacía a un ritmo cada vez mayor, lo que significa que las galaxias se alejaban unas de otras.

«Fue como si hubiera lanzado una pelota y, en lugar de caer, saltó y siguió acelerando», dijo Pruitt sobre la sorpresa de este descubrimiento.

Pantheon+ también ha recopilado datos a través de la colaboración de supernova SH0ES para encontrar lo que se cree que es la medida más precisa de la rapidez con la que se expande el universo.

Estimaron que el universo se está expandiendo actualmente a 73,4 kilómetros por segundo cada megaparsec, o 3,26 millones de años luz. Según una declaración de Harvard-Smithsonian, esto equivale a unos 255.000 kilómetros (160.000 millas) por hora.

pero hay un problema.

– Tensión Hubble –

La medición de la radiación de fondo de microondas cósmica, que puede retroceder mucho más en el tiempo hasta aproximadamente 300.000 años después del Big Bang, indica que el universo se está expandiendo a un ritmo mucho más lento, alrededor de 67 kilómetros por megaparsec.

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Esta discrepancia se ha denominado tensión de Hubble en honor al astrónomo estadounidense Edwin Hubble.

Prott dijo que los resultados de Pantheon+ elevaron el grado de certeza sobre la tensión del Hubble por encima de lo que se conoce como el umbral de cinco sigma, lo que significa que la discrepancia «ya no puede atribuirse a la suerte».

«Ciertamente apunta a la posibilidad de que haya algo sospechoso en nuestra comprensión del universo», dijo Pruitt a la AFP.

Algunas de las posibles teorías no verificadas sobre la paradoja podrían incluir otro tipo de energía oscura en el universo muy primitivo, campos magnéticos primordiales, o incluso que la Vía Láctea se encuentra en un vacío cósmico, lo que podría ralentizarla.

Pero por ahora, dijo Pruitt, «nosotros, como científicos, prosperamos al no entenderlo todo.

«Todavía hay una gran revolución potencial en nuestra comprensión, que potencialmente llegará a nuestras vidas», agregó.

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