La inflación se está enfriando, pero los precios altos se mantienen

Una tienda de comestibles en Nueva York.

Wang Ying | Agencia de noticias Xinhua | Buenas fotos

La inflación puede ser genial. Pero para la mayoría de los estadounidenses, el precio de una taza de café o de las compras no ha bajado.

En los próximos meses, la gran pregunta es si los consumidores comenzarán a sentirse a gusto.

En los últimos meses, varios factores importantes impulsó un aumento de cuatro décadas en la inflación han comenzado a desvanecerse. Los gastos de envío se reducen. Los precios del algodón, la carne de vacuno y otros productos básicos han caído. y comerciantes Grandes descuentos encontrados Como minoristas, en línea y en centros comerciales durante las vacaciones Intenté eliminar el exceso de inventario. Precios para el consumidor Disminuyó 0.1% en diciembre En comparación con el mes anterior, según el Departamento del Trabajo. fue marcado Mayor caída mensual En casi tres años.

Pero los costos de inventario y flete más baratos no llegan a los consumidores de inmediato, debido a los contratos con los proveedores que fijan los precios con meses de anticipación.

Los precios siguen altos ¿Dónde estaban hace un año? El índice general de precios al consumidor, que mide el precio de una amplia variedad de bienes y servicios, subió un 6,5% en diciembre, según datos del Departamento de Trabajo. Algunas subidas de precios Llamativo: Gran precio de grado A huevos dobleLos cereales y productos de panadería aumentaron un 16,1%.

«Hay algunos precios, algunos precios de materias primas están cayendo», dijo Mark Jandy, economista jefe de Moody’s Analytics. «Pero en términos generales, los precios no han bajado. La tasa de aumento ha sido lenta».

Los minoristas, los restaurantes, las aerolíneas y otras empresas están decidiendo si ofrecen recortes de precios o atraen a los inversores con mejores márgenes de beneficio. Los consumidores eligen gastar. Los economistas están sopesando si Estados Unidos entrará en recesión este año.

Contratos rígidos, salario alto

En los primeros días de la pandemia de Covid, los estadounidenses pasaron el mismo tiempo mientras las fábricas y los puertos estaban cerrados temporalmente. Los contenedores obstruyen los puertos. Las tiendas y los almacenes lucharon con artículos agotados.

Ese aumento y la oferta limitada contribuyeron a precios más altos.

Ahora esos factores están comenzando a revertirse. Los estadounidenses están sintiendo el pellizco de la inflación y están gastando en otras prioridades como viajes, cruceros y salir a cenar. Compraron menos artículos.

Los costos de flete y de contenedores se han aliviado, reduciendo también los precios en otras partes de la cadena de suministro. Los costos de las cargas de camiones de larga distancia aumentaron un 4% en diciembre, pero bajaron casi un 8% desde el máximo histórico de marzo, según datos del Departamento de Trabajo.

El precio de un contenedor de envío de 40 pies cayó un 80% desde un máximo de $10,377 en septiembre de 2021 a $2,079 a mediados de enero, según el World Container Index de la consultora de cadena de suministro Drury. Pero eso sigue siendo más alto que las tasas previas a la infección.

Los precios de los alimentos y la ropa han caído. Los precios mayoristas de la carne de res cayeron un 15,6% en noviembre, pero seguían siendo históricamente altos, dijo el Departamento de Agricultura de EE. UU. Los granos de café cayeron un 19,7% durante el mismo período, según el índice mundial de precios de la Organización Internacional del Café. Los precios del algodón crudo cayeron un 23,8%, según datos del Departamento de Trabajo.

Sin embargo, para protegerse contra aumentos de precios impredecibles, muchas empresas tienen contratos a largo plazo que establecen con meses de anticipación los precios que pagarán para operar sus negocios, desde la compra de materiales hasta el transporte de mercancías alrededor del mundo.

Por ejemplo, Suine Tex-Mex Los precios de la carne fajita son más bajos que los que pagó la cadena el año pasado, y planea fijar los precios de la carne molida en el tercer trimestre. Pero los comensales seguirán pagando precios de menú más altos que el año pasado.

Chy planea aumentar los precios entre un 3% y un 3,5% en febrero, aunque no se planean aumentos de precios para finales de este año debido a su estrategia conservadora de precios. Los precios de la cadena han subido alrededor de un 7% año tras año, luego de los aumentos de precios en toda la industria de restaurantes en su conjunto.

Del mismo modo, es poco probable que los bebedores de café vean una caída en el precio de los cafés con leche y los refrescos este año. hermanos holandeses agua de nuez El CEO Jodh Ritchie le dijo a CNBC que la mayoría de las empresas de café establecen sus precios con seis a 12 meses de anticipación. Predice que los precios de las cadenas de café se estabilizarán entre mediados de 2023 y fines de 2024.

Los contratos con los proveedores no son la única razón de los precios rígidos. Los costos laborales han aumentado para las empresas que necesitan una gran cantidad de trabajadores pero que han tenido dificultades para encontrarlos. Moody’s Jandi dijo que los restaurantes, los salones de manicura, los hoteles y los consultorios médicos seguirán teniendo en cuenta el costo de los salarios más altos.

La escasez de pilotos de aerolíneas es uno de los factores que mantienen altas las tarifas aéreas este año. Según los últimos datos federales, los precios de los billetes de avión han caído en los últimos meses, pero han subido casi un 30 % con respecto al año pasado.

Sin embargo, si el mercado laboral es fuerte, la inflación se desacelera y los salarios aumentan, los estadounidenses podrán manejar mejor los precios más altos de los pasajes aéreos y otros bienes, dijo Jandi.

Las ganancias anuales por hora aumentaron un 4,6% En el último año, según la Oficina de Estadísticas Laborales, el índice de precios al consumidor no ha crecido más que en diciembre.

En algunas otras categorías, el debilitamiento de la demanda se traduce en un alivio de precios. Según datos del Departamento de Trabajo de diciembre, el precio de muchos artículos de moda, incluidos televisores, computadoras, artículos deportivos y electrodomésticos grandes, cayó.

Presiones presupuestarias sobre las familias

Los principales ejecutivos minoristas esperan que los presupuestos de los hogares permanezcan bajo presión durante el próximo año.

Al menos dos gerentes de tiendas de abarrotes, Kroger director ejecutivo Rodney McMullen y Mercado de agricultores de brotes El director ejecutivo Jack Sinclair dijo que no esperaba que los precios de los alimentos cayeran pronto.

«El aumento está comenzando a moderarse un poco», dijo McMullen. «No significa que vaya a comenzar a ver deflación. Esperamos ver inflación en la primera mitad del año. La segunda mitad del año será significativamente más baja».

Dijo que hay algunas excepciones. Por ejemplo, los huevos serán más baratos a medida que disminuya la propagación de la gripe aviar.

En los últimos dos años, las empresas de bienes de consumo envasados ​​han aumentado los precios de los productos en los estantes de Kroger o han reducido los tamaños de los envases, un fenómeno conocido como «inflación de compresión». McMullen dijo que nadie vendrá a la tienda de comestibles para bajar los precios o aumentar los niveles de descuento en comparación con hace un año. Algunos mantienen precios agresivos porque se están poniendo al día después de que los márgenes se redujeron en la pandemia o porque están sacrificando el volumen por las ganancias, dijo.

a Procter & GamblePor ejemplo, los administradores Prevé volver a subir los precios en febrero. Los precios de los productos básicos de consumo de P&G, los pañales Pampers y las toallas de papel Bounty, aumentaron un 10% respecto al año anterior, mientras que la demanda cayó un 6% en su último trimestre.

En otros casos, las empresas todavía están lidiando con factores que contribuyeron a la inflación. Por ejemplo, los agricultores están criando ganado, pero menos que antes de la pandemia, y los granos y el maíz se están agotando a medida que continúa la guerra en Ucrania, dice McMullen.

«Si antes gastaba $80, ahora gasta $90 [on groceries]Creo que vas a gastar $90 por un tiempo», dijo. «No creo que vuelva a $80».

Marcas Utz El CEO Dylan Lissett se hizo eco de ese sentimiento en agosto, diciendo a los inversionistas que los precios normalmente no caerán incluso si los costos caen.

«No vamos a tomar lo que era $ 1, moverlo a $ 1.10 y luego moverlo a $ 1 uno o dos años después», dijo.

En cambio, las empresas de alimentos como Utz suelen ofrecer a los clientes descuentos considerables y frecuentes, según Lissette, quien estaba a cargo de fijar el precio de los pretzels y las papitas Kettle de Utz.

En los próximos años, las empresas pueden realizar cambios en el empaque de «inflación por compresión» que resulten en refrigerios más baratos por onza. Después de dos o tres años, los compradores pueden ver la introducción de nuevos tamaños de paquetes de valor, dijo Lizette.

El as de los minoristas en la manga

Pero Los minoristas pueden acelerar esa línea de tiempo. Pueden usar marcas privadas de menor precio como mantequilla de maní, cereal y detergente para ropa que se asemejan a marcas nacionales conocidas.

El otoño pasado, Kroger presentó Smart Way, más de 100 artículos como pan rallado, vegetales enlatados y otros alimentos básicos, a sus bajos precios.

McMullen dijo que el tendero ya había planeado lanzar una marca privada, pero aceleró su introducción de seis a nueve meses debido al valor de los compradores en medio de la inflación. Y agregó, si una marca nacional pierde participación de mercado, serán agresivos en el descuento o la reducción permanente de los precios.

Jandy, economista de Moody’s, dijo que si bien los consumidores están frustrados, no son impotentes. Al elegir marcas o productos de la competencia en un anuncio, pueden enviar un mensaje.

«Las empresas están respondiendo a los compradores», dijo. «Si los consumidores son conscientes de los precios y sensibles a los precios, esto contribuirá en gran medida a convencer a los comerciantes de que dejen de subir los precios y ofrezcan descuentos».

— CNBC leslie josephs contribuido a esta historia.

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