La guerra reduce las divisiones Este-Oeste en Ucrania

Compradores en Uzhhorod, Ucrania, miran la casa del pan, con su candelabro en la ventana.  El café, que sirve cocina judía y del Medio Oriente, atrae a residentes y recién llegados.  (Danilo Pavlov para The Washington Post)
Compradores en Uzhhorod, Ucrania, miran la casa del pan, con su candelabro en la ventana. El café, que sirve cocina judía y del Medio Oriente, atrae a residentes y recién llegados. (Danilo Pavlov para The Washington Post)

Suspensión

ALENITIA, Ucrania – Todas las mañanas después de levantarse temprano en Kharkiv, Oleksiy Vakhrushev hacía una ronda de llamadas telefónicas a todo su personal y verificaba si estaban bien después de otra larga noche de bombardeos.

Esta fue la primera etapa de la guerra, cuando la segunda ciudad más grande de Ucrania fue bombardeada casi todo el día. Vakhrushev estaba haciendo arreglos para llevar a sus trabajadores y llevarlos al sitio de la compañía en el norte de Kharkiv. Esto debería suceder justo después de que termine el toque de queda nocturno de las 6 am para perder el menor tiempo posible en la jornada laboral.

Las breves conversaciones de Vakhrushev a menudo incluían el mismo intercambio.

«Hola, ¿está todo bien?» le preguntará.

Su empleado respondió: «Todo está bien».

«¿Escuchaste esto?» estaba preguntando «¿Donde estaba ella?»

Él estaba diciendo: «Entonces vámonos». «Si Dios quiere, todo estará bien».

La línea del frente estaba a unas 20 millas de la fábrica donde Temp Ucrania fabricaba materiales de construcción y pavimentación, y los misiles y bombas disparados por Rusia a veces caían cerca del vidrio y lo rompían. Incluso mientras lo hacían, Fakhrochev y su equipo siguieron adelante. Pero su trabajo cambió pronto: pieza por pieza, cargaron el equipo y la producción de la empresa en camiones para enviarlos a Aman Ilnytsya, una ciudad a 800 millas de distancia cerca de las fronteras húngara y rumana.

Mientras Moscú continuaba con sus campañas de tierra arrasada en el este y el sur, los ucranianos abandonaron sus hogares en masa. Según la Organización Internacional para las Migraciones de las Naciones Unidas, más de 6 millones de personas ahora están desplazadas dentro de Ucrania, además de casi 5 millones que han huido del país por completo.

Junto con ellos fueron a negocios y lugares de trabajo. Muchos, como la empresa de Vakhrushev y más de una docena de sus empresas. personal, a zonas del oeste de Ucrania donde los combates y los ataques con misiles han sido mínimos. Su viaje representa un cambio demográfico enorme y muy suave que tiene lugar dentro del país, un cambio que lo está cambiando económicamente y posiblemente cambiando la forma en que los ucranianos se ven unos a otros.

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Vakhroshev cree que Oriente y Occidente están convergiendo. “Nosotros les enseñamos y ellos nos enseñan”, explicó.

En Transcarpacia, la región agrícola en la que se encuentra Illnitsia, el gobernador Victor Mikita estima que la población de 1 millón ha aumentado al menos en un tercio. La repentina afluencia de personas tensó la infraestructura local. Muchos de los desplazados están siendo alojados en edificios escolares, y los funcionarios se esfuerzan por encontrarles un nuevo alojamiento antes de que se reanuden las clases en el otoño. Sin embargo, Mikita asegura que todos están atendidos. “Los habitantes de Transcarpacia son un pueblo muy hospitalario”, dijo.

Los disturbios también implicaron otros cambios, posiblemente más permanentes. Más de 350 empresas se han mudado a Transcarpatia, trayendo consigo nuevos conocimientos, nuevos conocimientos comerciales y nuevas formas de hacer las cosas. Temp Ucrania, por ejemplo, es la primera empresa aquí que recicla desechos plásticos como parte del proceso de fabricación, un servicio bienvenido en una región que depende del turismo y quiere preservar su paisaje prístino.

Con el número de profesionales informáticos aumentando de unos 2000 antes de la guerra a casi 35 000 en la actualidad, Mykyta y su equipo esperan convertir la zona en un centro técnico. Han comenzado a trabajar con empresas de TI interesadas en mudarse al área y planean agregar cursos de programación de computadoras en las escuelas locales.

Pero la transformación de personas y recursos va más allá de los beneficios económicos. Los cambios demográficos, incluso temporales, están contribuyendo a transformar el tejido social del país.

Las divisiones en la sociedad ucraniana a menudo se exageran, pero las diferencias entre las regiones del país existen. El oeste de Ucrania es en su mayoría rural, de habla ucraniana y lleno de cultura centroeuropea. Este y sur en gran parte En ruso, en un sentido cultural, al menos antes de la guerra, También me sentí más rusos. Muchas de las ciudades más grandes del país se encuentran al este y al sur, al igual que mucha industria pesada antes de la invasión rusa.

Los estereotipos que las diferentes regiones tienen entre sí se están desvaneciendo a medida que interactúan, según Victoria Sereda, profesora de sociología en la Universidad Católica de Ucrania en Lviv, la identidad ucraniana está cada vez más vinculada a un sentido compartido de pertenencia cívica. Ella dijo que la «línea de falla» en la forma en que los ucranianos se definen ahora es si «defienden a su país de todas las formas posibles».

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Cerida señaló que «cuando las personas viven en una proximidad tan pequeña o en la misma comunidad, comparten sus historias personales». «Tienen la posibilidad de ver que no es la forma en que ha sido retratado en los medios o por algunos políticos con fines de movilización política».

En medio de las sinuosas calles del casco antiguo de Uzhhorod, la capital regional de Transcarpacia, House of Bread Café es un imán para algunos de estos compromisos.

La cafetería es el único establecimiento local que sirve cocina judía y de Oriente Medio: sándwiches de pita, falafel, ensaladas, hummus y arenque picado. Sus dueños, Vadim Bespalov y Ella Krylyuk, huyeron aquí desde Kyiv y Odessa en las primeras semanas de la guerra y se reunieron en un servicio religioso en una iglesia local.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Uzhhorod era casi un tercio judío. El Holocausto y la inmigración de la posguerra acabaron con esta población. Bespalov y Krylyuk son descendientes de judíos y descubren que comparten el sueño de abrir un restaurante que sirva comidas tradicionales. Alquilaron un espacio abandonado en una pequeña calle lateral en lo que alguna vez fue el gueto de Uzhhorod y abrieron a finales de junio. Un gran candelabro se encuentra en la ventana delantera.

Las cinco mesas del café estaban llenas durante la hora del almuerzo en una tarde reciente, y estaba ocupada por una mezcla de lugareños y personas desplazadas por la guerra. Dima Halin, una videógrafa de Kyiv, descubrió el café por casualidad. «Es importante que este lugar exista», dijo. “La gente tiene que conocerse, la comida y la cultura es un buen punto de partida”.

«Este es un gran cóctel que llamamos Ucrania”, dijo Bespalov. “Todo está mezclado”.

En Ilnytsya, el proceso de asimilación avanzó algo lento para los trabajadores de Temp Ucrania. El movimiento en sí fue grande: dos camiones alquilados en Kharkiv evacuaron la empresa, y tomó dos días. 20 veces de mayo a lo largo de un mes y medio.

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«Conseguir gasolina era el mayor problema», dijo Vakhrushev. “Eso, encontrar camiones y choferes dispuestos a hacer el viaje”.

Fakhrochev se mudó con 37 personas: su hermano menor, Serhiy, que también trabaja en la empresa, sus empleados y familiares. Su nuevo hogar, una aldea somnolienta de 12.000 personas ubicada en las estribaciones de los Cárpatos, está lo más lejos posible de Kharkiv, devastada por la guerra, geográfica y psicológicamente, y todavía en Ucrania.

«La pregunta no es dónde está ubicada la empresa. Todavía estamos pagando impuestos en un país, Ucrania», dijo Vakhrushev sobre las nuevas instalaciones de la empresa. En la propiedad que la administración regional le ayudó a encontrar. «La pregunta es [whether] Las personas pueden trabajar de manera segura y sentirse seguras con el dinero que ganan”.

La falta de industria y desarrollo en Transcarpacia, dijo Vakhrushev, marcó un «regreso en el tiempo» a la década de 1990, justo después de la disolución de la Unión Soviética, cuando «todo estaba abandonado». Las actitudes hacia el trabajo también eran muy diferentes de las del difícil Kharkiv. Los negocios están cerrados los domingos y los trabajadores están listos y funcionando exactamente cuando termina la jornada laboral.

Sin embargo, las cosas van tan bien que Vakhroshev ahora espera aumentar la producción y enviar más exportaciones a la vecina Unión Europea. Las bolsas de plástico trituradas se apilan en el nuevo sitio de la compañía, y las tapas de alcantarillado recién prensadas se apilan en un lado. serhiy fakhrochev Rinde homenaje a la generosidad de la población local que ayudó a la empresa a establecerse y encontrar vivienda para los trabajadores. “Ellos nos ayudan, nosotros los ayudamos”, dijo.

A veces, sin embargo, no es la distancia recorrida desde Kharkiv lo que confirma la distancia recorrida por todos. Son los pequeños detalles, dijo el trabajador Oleksiy Taranenko. Después de 70 días de bombardeos en el este, el silencio del campo era «perturbador».

«Un mundo completamente diferente», dijo. «Aquí todo está en calma. Los pájaros cantan».

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