La geofísica mapeó la «plomería» debajo de Yellowstone

Fuente termal azul profundo en el Parque Nacional de Yellowstone.

El corazón de la primavera en el Parque Nacional de Yellowstone.
Foto: Daniel Selim / Agencia France-Presse (imágenes falsas)

Recientemente, un equipo de geofísicos conectó un gran lazo de alambre desde un helicóptero y sobrevoló el Parque Nacional de Yellowstone para ver sus redes subterráneas ocultas. Pudieron recopilar un conjunto de datos que arrojan luz sobre las propiedades eléctricas y magnéticas del agua y la tierra debajo del parque, así como sobre cómo las aguas termales están más interconectadas de lo que se pensaba anteriormente.

Yellowstone es un parque de 3500 millas cuadradas con varias aguas termales en el techo, la más famosa de las cuales es Viejos creyentes, una de las 500 fuentes termales del parque. Pero estos investigadores querían aprender más sobre cómo se obtuvo el agua subterránea y qué tan interconectado estaba todo el sistema. Sus hallazgos fueron publicado Esta semana en la naturaleza.

«Hemos producido imágenes del sistema de ‘tuberías’ hidrotermales del subsuelo en Yellowstone: los caminos que toma el agua hidrotermal para llegar a la superficie», dijo en un correo electrónico Steve Holbrook, geofísico de Virginia Tech y coautor del artículo de investigación. a Gizmodo. «Vemos controles geológicos claros en las tuberías hidrotermales, en particular, los roles de fallas profundas, fracturas superficiales y límites en la base de flujos de lava más gruesos (toba y riolita), todos los cuales dirigen el movimiento del agua».

géiser entra en erupción

El géiser «Old Faithful» en Yellowstone entra en erupción aproximadamente cada 90 minutos. Foto del 1 de junio de 2011.
Foto: Mark Ralston / Agencia France-Presse (imágenes falsas)

Los investigadores produjeron más de 2500 millas de datos de líneas de helicópteros al volar un instrumento hexagonal de 80 pies de ancho llamado SkyTEM sobre el parque. SkyTEM envía pulsos electromagnéticos a la Tierra aproximadamente cada 90 pies. Los pulsos viajan hasta unos 2.300 pies por debajo de la superficie antes de rebotar en el detector del dispositivo.

“Si imaginamos el helicóptero volando sobre un campo de fútbol, ​​podemos imaginar un sonido captado en la parte trasera de la zona de anotación local, el siguiente en la línea de la yarda 20, el siguiente helicóptero en el mediocampo, luego uno en otro 20 yardas, y finalmente uno «, dijo Holbrook. En la parte posterior del área final de los visitantes, un total de cinco sonidos a lo largo de todo el campo». una imagen de las capas en el interior de la tierra: cuán profundas son, cómo se sumergen, etc.”

Los investigadores también tomaron medidas del campo magnético, lo que les dio información sobre las propiedades magnéticas de las rocas a 8,200 pies debajo de Yellowstone. En conjunto, los datos les permitieron identificar los elementos eléctricamente conductivos y resistivos debajo de la superficie: efectivamente, la plomería en Yellowstone.

Un hallazgo importante del trabajo fue cuán conectadas están las características subterráneas remotas. Old Faithful y Upper Geyser Basin del parque comparten una fuente hidrotermal con Firehole Meadows del parque a solo 650 debajo de la superficie, aunque los sitios están a más de 6 millas de distancia.

Holbrook agregó que la conexión hidrotermal también incluye conexiones en la geoquímica y microbiología de las aguas termales. Aguas termales en Yellowstone Único en su vida extrema; Criaturas crueles como las cianobacterias que prosperan en temperaturas extremadamente altas mantienen a los científicos tratando de descubrir cómo podría ser la vida extraterrestre. Las conexiones hidrotermales recientemente descubiertas entre diferentes áreas del parque pueden cambiar la comprensión de los biólogos sobre la evolución extrema.

“Planeamos trabajar con microbiólogos que buscan conectar áreas de agua subterránea y mezcla de gases con regiones de alta diversidad microbiana, geólogos que usan nuestros modelos para mapear flujos de lava y estimar volúmenes eruptivos, e hidrólogos interesados ​​en integrar rutas de flujo y regiones de fluidos fríos y calientes para determinar cómo fluye el agua subterránea Carol Finn, geofísica del USGS y autora principal del artículo, dijo en un correo electrónico a Gizmodo.

«En el futuro, la integración de nuestros modelos con nuevos datos electromagnéticos de detección más profunda brinda el potencial de generar imágenes de comunicaciones entre los sistemas hidrotermales de Yellowstone superficiales y profundos y el magma, proporcionando una vista completa del sistema», agregó Finn.

La enorme cantidad de datos recopilados por el equipo está a la espera de ser recopilada para obtener más información. Airborne Research es solo el primer paso para echar un vistazo literalmente en profundidad a las operaciones principales de Yellowstone.

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