La estudiante de último año de Carolina del Sur, Destiny Henderson, concluyó su carrera de fútbol americano universitario con un título nacional.

Mineápolis – Carolina del Sur destino henderson formarse un juicio de Grandes panaderos. Han pasado dos minutos del último cuarto del juego del Campeonato Nacional de la NCAA 2022 entre los Gamecocks y los UConn Huskies el domingo por la noche.

Henderson dejó caer la pelota con su mano derecha mientras los Baker intentaban engañar a la pantalla de la pelota. Pero Henderson irrumpió en el hueco que se abrió y entró con fuerza en el camino de entrada. La guardia senior de 5 pies 7 pulgadas ha subido por 6-3 de UConn Alto Edwards en su cadera y tiró la pelota del tablero y cruzó la red. Corrió de regreso a la cancha mientras UConn se reiniciaba, su lengua sobresaliendo ligeramente, sonriendo.

«Estaba en llamas», dijo la entrenadora de Carolina del Sur, Lisa Boyer, después del partido. «Era su día, su noche. Y ella se benefició de eso».

Henderson terminó el juego con 26 puntos, cuatro asistencias y tres robos en la victoria de Carolina del Sur 64-49 sobre Yukon en el segundo Campeonato Nacional del programa en cinco años. Es la primera jugadora desde 2000 en marcar el nivel más alto de su carrera en un partido de campeonato nacional. Tuvo una mano en 34 de los 64 puntos de los Gamecocks, disparando 9 de 20 desde el campo y 3 de 6 desde fuera del arco. Defensivamente, ayudó a elevar la cuenta de los Bakers, el Jugador Nacional del Año 2021, a 14 puntos. Los Bakers dispararon 1 de 5 contra Henderson.

“Realmente ni siquiera sabía que había llegado a la cima de mi carrera”, dijo Henderson. «Es una gran bendición y un honor hacer esto en este momento, un momento especial, que todos recordaremos para siempre».

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Cuando el reloj del Target Center se desvaneció, la multitud comenzó a cantar por Gamecocks. Incluso mientras los fanáticos rugían, encabezados por el excelente delantero de Carolina del Sur y Las Vegas, Aja Wilson, Henderson mantuvo la calma. Cuando la despidieron, la entrenadora Dawn Staley la abrazó y le dio una palmada en la espalda para celebrar. El asistente Fred Schmiel envolvió a Henderson en sus brazos y la levantó del suelo.

A medida que se acercaban los segundos finales, Henderson estaba de pie cerca del banco, sonriendo, con la cabeza inclinada y lágrimas en los ojos. Cuando sus compañeros de equipo corrieron al campo al sonar la campana, Henderson caminó en su lugar, quitándose la camisa sobre la cara para ocultar sus emociones de las cámaras y la multitud.

«Fue un viaje que me llevó a este momento», dijo. «Tenía que creer que tenía que participar en mi turno, y siento que realmente valió la pena».

delantero júnior boston alto Fue nombrado el mejor jugador de la Final Four. Pero mientras Henderson sostenía la copa en alto, los clips llovían del techo, este momento fue un recordatorio de lo que Henderson necesitaba para llegar allí: desde las canchas de la YMCA en su ciudad natal de Fort Myers, Florida, hasta el banco en Columbia, Sur. carolina Esta fue una noche en ciernes para el armador de Carolina del Sur, quien hace dos años estaba sentado en la banca.

Hizo a un lado a Staley Henderson en su segundo año y le dijo que no iba a jugar como titular, pero que jugaría durante largos minutos. Henderson terminaría jugando los 33 partidos, pero no fue titular en ninguno esa temporada.

«Simplemente pensé que, por el bien del equipo, era mejor para mí estar en la banca», dijo Henderson a ESPN en enero. «Y eso fue lo que hice».

Staley le contó la historia a Gamecocks mientras estudiaba la película pocos días después de la primera derrota del equipo en la temporada 2021-22, y una derrota por 70-69 en tiempo extra ante Missouri. Estaba destinado a inspirar a sus jugadores a comprometerse y confiar en el proceso, que Henderson dijo resumió. Para confirmar su punto, hizo una pregunta.

«¿Qué dice Henny?» Le pregunté a Staley por la respuesta de Henderson cuando me dio la noticia. «Ella no dice mucho».

Henderson no dijo mucho el domingo por la noche después del partido. Ella no gritó ni gritó. Solo había un indicio de una sonrisa y la punta de su lengua sobresaliendo de entre sus labios.

«Ella es un alma tranquila», dijo Staley. «Y buen funcionamiento».

La próxima parada de Henderson será el draft de la WNBA. Su actuación del domingo por la noche es el tipo de momento que afecta el inventario del draft, especialmente porque ha pasado una semana desde que comenzó.

«El cielo es el límite», dijo el escolta de los Minnesota Lynx, Angel McCoctry. «Sería una gran jugadora profesional».

Henderson subió la escalera para cortar su parte de la red, tal como hizo todo lo demás el domingo por la noche, con una confianza tranquila y suave. Celebración mínima.

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Solo un momento para apreciar la forma en que lo haces. No decir mucho.

Su rendimiento habla lo suficientemente alto.

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