La criptografía y los juegos chocan en economías de alto riesgo de ‘juego con fines de lucro’

8 abr (Reuters) – Garender Thetadelaka dijo que ganó hasta 2.000 dólares al mes el año pasado con su colección de mascotas digitales, que produciría y enviaría a la batalla para ganar criptomonedas.

El joven de 28 años de Bangkok estaba jugando Axie Infinity, uno de una nueva generación de juegos en línea basados ​​en blockchain denominados «jugar para ganar» que combina el entretenimiento con la especulación financiera.

Estos juegos pueden crear negocios rentables en medio de la exageración en torno a las NFT y los mundos virtuales, atrayendo a millones de jugadores y miles de millones de dólares de inversores que ven los juegos como una forma de introducir a más personas a las criptomonedas.

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En Axie Infinity, los usuarios compran objetos virtuales similares a blobs con varios atributos, como NFT o tokens no fungibles (activos digitales cuyo propietario está registrado en la cadena de bloques), desde decenas de dólares hasta cientos de miles. Lee mas

La imagen de la publicación sin fecha muestra el juego basado en blockchain Axie Infinity, propiedad de Sky Mavis. Sky Mavis / Publicado vía Reuters

Luego, los jugadores pueden usar mascotas para ganar dinero al ganar batallas, así como crear nuevas mascotas cuyo valor depende de su rareza. Los activos se pueden intercambiar con otros jugadores en la plataforma, que dice tiene alrededor de 1,5 millones de usuarios diarios.

«Ya no es solo un juego», dijo Thetadelaka, «es más como un ecosistema». “Incluso podrías llamarlo un país, ¿verdad?”

Sorprendentemente, se prestó atención a los peligros de este ecosistema especulativo y a la industria de los juegos criptográficos, en gran parte no regulada, la semana pasada cuando Axie Infinity recibió un atraco de $ 615 millones. Los piratas informáticos se dirigieron a una parte del sistema utilizado para transferir criptomonedas dentro y fuera del juego. Lee mas

Sky Mavis, propietaria de Axie Infinity, con sede en Vietnam, dijo que compensará el dinero perdido a través de una combinación de los fondos de su balance y $ 150 millones recaudados por inversores, incluido el intercambio de criptomonedas Binance y la firma de capital de riesgo a16z. Lee mas

Alexander Larsen, cofundador de Sky Mavis, dijo a Reuters que si hubiera podido hacer las cosas de otra manera, se habría centrado más en la seguridad al desarrollar el juego, que se lanzó en 2018.

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“Estábamos corriendo a 100 mph, básicamente, para llegar a este punto”, dijo. «Las compensaciones que hemos hecho pueden no haber sido perfectas».

El hackeo, uno de los robos de criptomonedas más grandes de la historia, ha puesto el juego con fines de lucro en el centro de atención, un mundo joven en gran parte desconocido fuera de los círculos de criptografía y juegos, que se ha convertido en un gran negocio.

Los jugadores gastaron $ 4.9 mil millones en juegos NFT el año pasado, según el rastreador de mercado DappRadar, que representa alrededor del 3% de la industria mundial de juegos. A pesar de la disminución de la demanda desde su punto máximo en noviembre pasado, los NFT de juegos siguen generando $ 484 millones en ventas en lo que va de 2022. Leer más

El interés de los inversores en los juegos basados ​​en NFT también se ha inflado, dijo DappRadar, con proyectos que atrajeron $ 4 mil millones en fondos de capital de riesgo el año pasado, frente a $ 80,000 en 2020.

“Hay muchos usuarios que quieren interactuar con la tecnología”, dijo Larsen, y agregó que los ingresos de Axie Infinity superaron los 1.300 millones de dólares el año pasado. «Es como si hubieras encontrado un nuevo continente… como si hubieras encontrado América de nuevo».

Ventas mensuales de NFT relacionadas con juegos

El tiene y el no tiene

Agregando capas de complejidad, también han surgido redes financieras informales en torno a estos juegos, con algunos jugadores aprovechando sus codiciadas posesiones en el juego para obtener más ganancias.

Thitadilaka decidió en Tailandia en julio pasado que quería ganar más dinero del que podía jugando solo, por lo que él y sus amigos decidieron formar lo que se conoce en la jerga de los juegos como un «gremio». Permitieron que sus NFT fueran utilizados por personas que querían jugar Axie Infinity gratis, sin invertir en un activo, y recibieron una parte de las ganancias a cambio.

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Este modelo es popular en los juegos de jugar para ganar. Thitadilaka dijo que su gremio, GuildFi, se ha convertido en una red de 3000 jugadores de Axie Infinity que dividen sus ganancias con los propietarios de activos en una proporción de 50:50. Thitadilaka ahora dirige GuildFi como un trabajo de tiempo completo y la compañía ha recaudado $146 millones de inversionistas.

Los países del sudeste asiático como Tailandia y Filipinas se han convertido en uno de los centros de juego más importantes del mundo.

Therese Pia, de 25 años, que vive en Manila, renunció a su trabajo como maestra de preescolar en junio pasado después de que su hermano fundara la asociación de juegos Play-to-earn, Real Deal Guild.

Therese Piya, una filipina de 25 años que dice que gana $20,000 al mes jugando por dinero, se ve en esta foto publicada en Boracay, Filipinas, el 5 de abril de 2022. La foto fue tomada el 5 de abril de 2022 Therese Pia / Folleto a través de Reuters

Ahora dice que gana hasta $ 20,000 por mes con su red de más de 300 jugadores en múltiples juegos, así como otros activos criptográficos.

Para Axie Infinity Pia, permite a los jugadores quedarse con el 70 % y obtener un 30 % de descuento. En otro juego, Pegaxy, donde los jugadores compran e intercambian NFT de caballos virtuales para competir en carreras para ganar tokens criptográficos, los ha dividido en una proporción de 60:40.

«No los llamo trabajadores», dijo, «solo los llamo mis amigos o eruditos». «El salario en Filipinas si soy maestro… Soy un graduado universitario, soy maestro, pero eso no es suficiente. Nunca imaginé que podría ganar esa cantidad de dinero».

Pero Bea advirtió que era un negocio peligroso.

«Hay mucho riesgo. Cuando invierto en un nuevo juego… Al ser miembro de Real Deal Guild, tenemos un equipo asociado, tenemos investigadores, pero al final del día, sigue siendo un riesgo».

Yield Guild Games, una de las redes de juegos con fines de lucro más grandes, dijo que tenía 10,000 jugadores de Axie Infinity a partir del cuarto trimestre de 2021 que mantuvieron el 70% de sus ganancias y recibieron $ 11.7 millones en total.

Corey Welton, de 25 años, con sede en Australia, fundó Pegaxy, que dice tiene alrededor de 160.000 usuarios diarios. Se estima que el 95 % de los usuarios de los juegos de jugar para ganar participan como “inquilinos”, ganando sin poseer activos, mientras que el 5 % son propietarios de activos.

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Un personaje de caballo llamado «Pega», con el que los jugadores compiten en el juego basado en blockchain «Pegaxy», se ve en esta foto publicada, Filipinas, marzo de 2022. Angela Hoffman/Folleto vía REUTERS

¿Cómo se lastima la gente?

Los expertos legales advierten que no existe una red de seguridad para los jugadores que invierten activamente en activos de riesgo, lo que los deja extremadamente vulnerables en caso de falla del proyecto o agotamiento del mercado de activos.

Si bien los reguladores globales buscan controlar las criptomonedas por sí mismos, existe poca supervisión de los NFT, o la rama relativamente especializada de juegos que se juegan con fines de lucro, que generalmente usan tokens criptográficos en el juego que luego se pueden convertir en dinero tradicional.

«Almacenar cualquier valor en proyectos como este es muy arriesgado”, dijo David Lee, asistente de criptomonedas en el bufete de abogados Flagship con sede en Londres. «A menudo juegan para ganar juegos basados ​​en blockchain a través de recompensas pagadas con los tokens nativos del proyecto».

«No hay valores garantizados para un token o un activo en el juego, ya que su valor suele estar determinado por la oferta y la demanda en el mercado. Esto significa que puede haber fluctuaciones significativas en el precio, y si un proyecto se vuelve menos popular o desierta, existe la posibilidad de que el activo pierda su valor”.

Sin embargo, los defensores de estos juegos dicen que el éxito se basa en una combinación de factores como la habilidad, la estrategia y la suerte.

«Definitivamente hay dinero por ganar, pero también hay dinero por perder aquí», agregó Welton de Pegaxy. “Jugar para ganar dinero no debe confundirse con la caridad, así es como la gente sale lastimada”.

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(Elizabeth Hawcroft informa desde Londres). Editado por Praveen Shar

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