La administración Biden cuenta con Tesla para recibir orientación en la reforma de su política de combustibles renovables.

(Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, rara vez menciona al fabricante de automóviles eléctricos Tesla (TSLA.O) en público. Pero en privado, su administración ha confiado en la compañía para ayudar a diseñar una nueva política que permita que los vehículos eléctricos aprovechen los lucrativos subsidios a los combustibles renovables del país, según correos electrónicos vistos por Reuters.

La administración de Biden llamó a Tesla en su primer día en el cargo, dando paso a una serie de reuniones sobre el tema entre funcionarios federales y empresas asociadas con la industria de los automóviles eléctricos durante los meses siguientes, según los correos electrónicos.

La comunicación temprana y amplia de la administración refleja que expandir el Estándar de combustible renovable (RFS) de EE. UU. para convertirlo en una herramienta para electrificar la flota de automóviles de la nación es una de las prioridades de Biden en la lucha contra el cambio climático.

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RFS, que data de 2005, es un programa federal que requiere que los combustibles para transporte vendidos en los Estados Unidos contengan una cantidad mínima de combustibles renovables. Hasta ahora, era principalmente un subsidio para el etanol de maíz.

El acercamiento de la Casa Blanca a Tesla también muestra que, si bien hubo un rencor público entre Biden y el fundador de Tesla, Elon Musk, al principio el equipo de Biden trató de involucrar al fabricante de automóviles en un importante impulso político. Biden se ha fijado el objetivo de hacer que la mitad de todos los vehículos nuevos vendidos en 2030 sean vehículos de cero emisiones.

Se espera que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., que opera el RFS, revele los cambios de política propuestos en algún momento de este año, identificando nuevos ganadores y perdedores en un mercado multimillonario de créditos, conocido como RIN, que ha apoyado a los productores de maíz y biocombustibles durante más de una década. .

La evidencia preliminar sugiere que la administración se inclina hacia una regla que beneficia a los fabricantes de automóviles como Tesla, brindándoles el mayor acceso a los llamados e-RINS o RIN eléctricos. Pero la reforma también podría ampliar el apoyo a las industrias relacionadas, como las empresas de transporte de automóviles y los vertederos que suministran plantas de energía de biogás renovable, según los actores de la industria.

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«Hemos escuchado entre uvas que a las compañías automotrices realmente les va a gustar esta regla», dijo Maureen Walsh, directora de política federal en el US Biogas Council, en una conferencia en mayo. Pero, agregó, «todos nos estábamos deshaciendo de esa pila».

La idea de incluir vehículos eléctricos en el RFS se ha estado estudiando durante años, pero ganó fuerza cuando el equipo de transición de Biden se centró en los vehículos eléctricos como una solución favorable al empleo para la crisis climática. El transporte representa más de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos.

La Casa Blanca no respondió a las solicitudes de comentarios.

La EPA dijo que estaba consultando con «todas las partes interesadas» en la revisión de la política RFS.

El RFS actual requiere que las refinerías de petróleo mezclen etanol y otros biocombustibles en la reserva de combustible o que compren RIN de quienes lo hagan. Esta política condujo a un auge económico en los estados de Farm Belt. Pero también enfureció a los grupos ambientalistas que dicen que la producción excesiva de maíz está dañando la tierra y el agua al tiempo que prolonga la edad del motor de combustión interna.

Amigos de la Tierra, un grupo ambientalista, ha expresado su desaprobación del programa e-RIN. El grupo ve el RFS como una política que no ha logrado aumentar la producción de la nueva generación de combustibles bajos en carbono, al mismo tiempo que daña el medio ambiente. También ve que expandir el programa representa una pendiente resbaladiza hacia el aumento del uso de madera de desecho y materia prima maderera, que puede generar electricidad.

«El RFS debe reformarse para abordar los obsequios de etanol de maíz sucio. No debe ampliarse para incluir nuevos obsequios para la agricultura industrial y la biomasa leñosa», dijo Lucas Ross, portavoz de Amigos de la Tierra.

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En la mañana de la toma de posesión presidencial de Biden en enero de 2021, el empleado de la EPA, Dallas Burkholder, envió un correo electrónico al cabildero de Tesla, Rohan Patel, para una reunión sobre cómo integrar los vehículos eléctricos en el RFS, según documentos revisados ​​por Reuters. Los registros muestran que programaron una reunión una semana después.

Desde entonces, la Agencia de Protección Ambiental de Biden ha sostenido reuniones adicionales sobre el tema con Tesla, grupos que representan a productores de biogás como West Management. (WM.N) Compañía de servicios de la República (RSG.N) y empresas de estaciones de carga como ChargePoint Holdings Inc. (CHPT.N)Según los documentos.

La Agencia de Protección Ambiental también celebró al menos una reunión con el personal de la Casa Blanca, incluido el asesor climático Ali Zaidi, para discutir las reformas, según los correos electrónicos.

La Casa Blanca de Biden ha sido un partidario incondicional de la industria de los automóviles eléctricos, y ha puesto muchas de sus esperanzas climáticas en poner más automóviles eléctricos en las carreteras. Un proyecto de ley de infraestructura bipartidista aprobado el año pasado incluyó $ 7.5 mil millones para nuevas estaciones de carga de automóviles eléctricos, y Biden buscó recuperar los créditos fiscales vencidos para ayudar a los consumidores a pagar vehículos nuevos.

Sin embargo, el CEO de Tesla, Musk, a menudo ha estado en desacuerdo con la Casa Blanca, enviando duros tuits dirigidos a Biden. En febrero, Biden reconoció públicamente el papel de Tesla en la fabricación de autos eléctricos, luego de que Musk se quejara repetidamente de que lo ignoraban. Lee mas

lo que todos quieren

Tesla está buscando cambios en el RFS que le permitan obtener créditos de combustible renovable en función de los kilovatios-hora pagados o métricas similares, según dos fuentes familiarizadas con el plan. La compañía también ha explorado asociaciones con productores de biogás para darles influencia en cualquier mercado que surja de la nueva norma, dicen las fuentes.

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Tesla no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia.

Mientras tanto, los miembros de la industria del transporte de automóviles también están presionando por una participación.

Matthew Nelson, cabildero de Electrify America, un grupo comercial para empresas de carga, escribió a la Agencia de Protección Ambiental en octubre y les dijo que los e-RIN harían más para permitir los objetivos de Biden para 2030 de 500 000 estaciones de carga y ventas de un 50 % más de electricidad. vehículos que cualquier otra política, según los correos electrónicos. Agregó que las navieras necesitan crédito para competir con la gasolina.

Estados Unidos tiene actualmente unas 48.000 estaciones de carga, concentradas en las zonas costeras, según datos del Departamento de Energía.

Los productores de biogás, como los vertederos, quieren crédito, argumentando que proporcionan combustibles renovables a la red que genera energía para los vehículos eléctricos.

La electricidad derivada del biogás ya es elegible para generar RIN. Pero la Agencia de Protección Ambiental nunca aprobó una solicitud de la industria porque aún no ha determinado la mejor manera de rastrear la fuerza que lleva a los vehículos eléctricos a su origen.

En 2020, el gas de vertedero produjo alrededor de 10 000 millones de kilovatios-hora de electricidad, o el 0,3 % de la energía a escala de servicios públicos en los Estados Unidos.

«Creemos que la implementación del programa de electricidad de RFS se alinea bien con los objetivos climáticos de la administración Biden», escribió Carrie Anand, directora ejecutiva de la Asociación de Energía de Biomasa, a la Agencia de Protección Ambiental, según los documentos.

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Información adicional de Garrett Renshaw en Filadelfia y Stephanie Kelly en Nueva York; Editado por Richard Valdemanis y Matthew Lewis

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