Jay LaFleur, cinco veces campeón de la Copa Stanley con los Montreal Canadiens, falleció a los 70 años

El equipo anunció el viernes la muerte de la leyenda canadiense de Montreal Guy Lafleur. Tenía 70 años.

No se ha revelado la causa de la muerte, pero LaFleur anunció su último diagnóstico de cáncer de pulmón derecho en octubre de 2020. Anteriormente le habían extirpado un carcinoma lobular de su pulmón izquierdo en 2019.

«Nos entristece profundamente saber de la muerte de Jay LaFleur», dijo el propietario de los Canadiens, Jeff Molson, en un comunicado. «Todos los miembros de los Canadiens están devastados por su fallecimiento. Guy Lafleur ha tenido una carrera excepcional y siempre se ha mantenido simple, accesible y cercano a Habs y fanáticos del hockey en Quebec, Canadá y en todo el mundo. A lo largo de su carrera, ha permitido vivir grandes momentos de orgullo colectivo, ha sido uno de los más grandes jugadores de nuestra organización y se ha convertido en un excepcional embajador de nuestro deporte”.

El extremo conocido como «La Flor» y «El Demonio Rubio» jugó 14 temporadas con el Montreal (1971-1985) y fue pieza fundamental de cinco equipos ganadores de la Copa Stanley, incluida la de 1977, cuando ganó el Trofeo Conn Smythe como playoff. MVP. Fuerte sobre el hielo, LaFleur se convirtió en el primer jugador en la historia de la liga en producir seis temporadas consecutivas con más de 50 goles y más de 100 puntos (1974-80).

Durante el apogeo de su carrera en la década de 1970, LaFleur fue tres veces ganador de Art Ross como líder en puntos de la NHL, dos veces ganador de la Hart Cup como Jugador del Año de la NBA y tres veces ganador del Lester B. Pearson ( ahora Ted Lindsay) Premio al Jugador del Año según la Asociación de Jugadores de la NHL.

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El comisionado de la NHL, Gary Pittman, honró el estilo inconfundible de LaFleur como jugador.

«Ella no necesitaba ver el nombre y el número de Jay LaFleur en su chaqueta cuando ‘La Flor’ estaba en su varita», dijo Bateman en un comunicado. LaFleur era tan distintivamente elegante como notablemente talentoso, con una figura inconfundiblemente elegante mientras cortaba el hielo en el Foro de Montreal, sus largos mechones rubios fluían en sus talones mientras se preparaba para empujar un disco frente a un portero indefenso. o crear una racha para algún propósito».

El primer ministro Justin Trudeau, un fan canadiense, dijo que LaFleur era «como nadie más en el hielo».

«Su velocidad, habilidad y anotación eran difíciles de creer», dijo Trudeau en un comunicado. «… Mis pensamientos están con todos los que lloran esta tremenda pérdida, en Quebec, en todo Canadá y en todo el mundo. Te extrañaremos, Número 10».

LaFleur luchó con las lesiones en la década de 1980 y los cabezazos con el entrenador Jacques Lemerre cuando asumió el cargo durante la temporada 1983-84. Los dos jugaron juntos durante algunas de las mejores temporadas de los canadienses en la década de 1970, pero no encontraron el mismo terreno común como entrenador y jugador. Lafleur le preguntó al gerente general de Montreal, Serge Savard, sobre un trato en 1985 y se lo negaron. LaFleur finalmente decidió retirarse.

Instalado en el Salón de la Fama del Hockey en 1988, LaFleur decidió ese mismo año no despedirse y regresar a la NHL para los New York Rangers. En ese momento, Jordi Howe fue el único en regresar a la NHL después de ingresar al salón; Mario Lemio lo hizo años después.

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Después de una temporada en Nueva York, Lafleur pasó dos años con Quebec Nordiques, donde fue mentor de la futura estrella Joe Sakic, antes de dejar de patinar de forma permanente en 1991.

Nacido en Thurso, Quebec, Lafleur creció adorando a la leyenda de Montreal Jean Bellevue. Después de una exitosa carrera en el hockey juvenil, Lafleur fue reclutado públicamente por primera vez por los Canadiens en 1971 y se convirtió en un ícono de la franquicia por derecho propio, con su chaqueta número 10 retirada por el equipo en 1985. Su número también fue retirado por la Hockey League Quebec Junior Home en octubre.

LaFleur fue diagnosticada con cáncer de pulmón en 2019 cuando los médicos descubrieron tumores que le realizaron una cirugía cardíaca de emergencia cuádruple. Dos meses después, volvió a pasar por el quirófano para extirpar el lóbulo superior de su pulmón y algunos ganglios linfáticos.

Como fumador empedernido hasta esos problemas de salud, LaFleur se asoció con Merck Canada como parte de su campaña «Be The MVP» para crear conciencia sobre la detección temprana del cáncer de pulmón.

Finalmente, LaFleur apareció en 1126 juegos de la NHL con 560 goles y 1353 puntos. En 2017, fue nombrado uno de los 100 mejores jugadores de la NHL de todos los tiempos.

Associated Press contribuyó a este informe.

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