Impresión en 3D podría usarse para la producción de misiles

Usar esta tecnología podría reducir el costo de fabricación y mano de obra

Corea del Norte ya ha usado esta tecnología para la fabricación de misiles (Foto: Archivo)

Por: Salvador Gaytán

Ciudad de México (Rasainforma.com).- Siguiendo la prueba de lanzamiento del satélite Unha-3 de Corea del Norte, la armada de Corea del Sur recuperó un fragmento del desecho del cohete en vuelo. Las autoridades y los expertos de Corea del Sur asesoraron al comité de sanciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para analizar posteriormente los restos, para ver qué podrían aprender sobre la producción de cohetes de Corea del Norte. El esfuerzo confirmó que Corea del Norte manufacturó los componentes clave domésticamente, importando sólo lo común, artículos disponibles en el mercado.

El gobierno Norcoreano promociona su capacidad de fabricación, el uso de máquinas impulsadas por computador para cortar y dar forma al metal en formas específicas. Estos dispositivos, conocidos como máquinas controladas numéricamente por computadora o máquinas-herramienta CNC, se han usado durante décadas y con valiosos para los programas misiles y aeroespaciales. La frecuencia y variedad de las pruebas relacionadas con misiles de Corea del Norte durante 2016, que involucran un cohete de combustible sólido, misiles balísticos lanzados desde submarinos y, más recientemente, un misil Scud de alcance extendido, sugieren un esfuerzo para acelerar el desarrollo de estos posibles sistemas de entrega de armas de destrucción masiva. Para acelerar estos avances, Corea del Norte podría experimentar con nuevos métodos de producción tales como impresiones 3D.

La reciente aparición de la impresión 3D como una tecnología de fabricación alternativa podría cambiar la forma en que los estados evalúan el costo de embarcarse o, en el caso de Corea del Norte, acelerar los programas de desarrollo. La impresión en 3D tiene el potencial de reducir drásticamente los costos y la pericia de éstos y otros programas de proliferación. Empleado estratégicamente, la impresión en 3D podría reducir ciclos en desarrollo de misiles y otros sistemas militares, y con las impresoras y software indicadas, incluso se podría reducir el número de ingenieros hábiles en tales programas.

¿Qué es exactamente la impresión en 3D y cómo se compara con los métodos de manufactura? Las impresiones en 3D también se describe como “fabricación aditiva” mientras el uso de máquinas herramienta CNC tradicionales se considera “fabricación sustractiva”. Mientras que los CNC cortan y dan forma a un objeto de una pieza más grande de material, el equipo de fabricación aditiva construye un objeto tridimensional capa por capa a través del calentamiento de polvos metálicos o resinas plásticas en formas sólidas. El objeto es, de efecto, “imprimido”. Al igual que sus primos de fabricación sustractiva basados en CNC, las impresoras 3D son controladas por computadora con la forma precisa del objeto “impreso” determinado por un archivo de diseño utilizado con el software de la impresora.

Debido a que las impresoras 3D pueden producir una amplia variedad de objetos metálicos o de plástico tridimensionales, las posibles aplicaciones comerciales e industriales son enormes, generando mucho revuelo sobre la llegada de una nueva revolución de fabricación. Motivados por el costo potencial y las ventajas técnicas, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) y el fabricante aeroespacial Space-X ya están experimentando con la impresión 3D en la fabricación de motores de cohete. Las armadas estadounidenses y británicas han estado utilizando impresoras 3D en portaaviones en el mar para producir drones personalizados durante los despliegues. Las implicaciones revolucionarias para la no proliferación de este nuevo método de fabricación merecen una consideración más atenta.

Matthew Kroenig y Tristan Volpe evaluaron la dimensión de no proliferación nuclear de este desarrollo con su artículo titulado “¿Impresión 3D de la bomba?”. Y el tema está atrayendo la atención de los analistas de políticas. Gran parte de la preocupación se refiere a si la impresión 3D representa una nueva forma para que un programa de armas de destrucción masiva a nivel estatal eluda los controles de exportación de la no proliferación al ofrecer una forma conveniente de producir componentes sensibles (controlados por exportación). A medida que el Grupo de Suministradores Nucleares y el Régimen de Control de la Tecnología de Misiles desarrollaron sus directrices en una era en la que la fabricación sustractiva era dominante, existen pocos controles de exportación centrados específicamente en las impresoras 3D. Sin embargo, los controles de exportación tradicionales todavía se pueden aplicar a las entradas (archivo de diseño y algunos polvos de metal) y a las salidas (objeto impreso) de las impresoras 3D.

La mayor disponibilidad de impresoras 3D de uso doméstico complica los esfuerzos para gestionar el riesgo de proliferación que plantea la fabricación aditiva. Este desarrollo converge con el crecimiento continuo de los mercados de comercio electrónico y el envío “con un solo clic”, lo que significa que los vendedores individuales en línea ahora pueden fabricar sus propios productos y venderlos. Por supuesto, las capacidades de las impresoras 3D de uso doméstico están lejos del equipo de fabricación aditiva a escala industrial empleado por Lockheeds, Raytheons y GEs del mundo. Sin embargo, la aparición de “espacios de fabricación” -donde las impresoras 3D y otros equipos de fabricación en un espacio de trabajo central pueden compartirse a través de un acuerdo de tipo cooperativo- puede brindar capacidades avanzadas de producción a un vecindario cercano. Incluso si un “makerspace” no está cerca, un archivo de diseño puede enviarse electrónicamente a una compañía de servicios de impresión 3D, o tal vez a la ubicación del cliente si tiene una impresora 3D adecuada en el sitio. La producción y venta de bienes de uso dual sensibles a las ADM sensibles a estos nuevos modos no es del todo hipotética. Investigadores de King’s College London y del Centro de Estudios de No Proliferación han identificado productos de doble uso controlados por la exportación, como transductores de presión y congeladores, para su venta en sitios de comercio electrónico como Alibaba.

Este escenario emergente requerirá pensamiento creativo y soluciones por parte de la comunidad de no proliferación, y de una manera que no sofoque los beneficios genuinos que ofrece la impresión 3D para el bienestar económico y humano. Los controles de exportación tradicionales seguirán siendo esenciales, pero tendrán que complementarse con la creación de conciencia de no proliferación más allá de la divulgación a los actores industriales tradicionales. Además, la transmisibilidad de los archivos de diseño de impresión 3D exigirá una atención similar en el dominio de la ciberseguridad. De lo contrario, estados como Corea del Norte estarán en una buena posición para aprovechar la revolución de la impresión 3D, aprender de ella e incorporarla a sus capacidades de producción de misiles. Las organizaciones terroristas con buenos recursos y los traficantes de armas también pueden verse tentados a explotar la impresión 3D para la producción de armas, y, al igual que comerciantes comerciales legítimos a nivel de fábrica / almacén se han unido a nuevos empresarios a nivel de garaje / sala de estar, proliferadores también puede ser aumentado por nuevas cadenas de suministro ilícitas que los apoyan.

Con información de NTI

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