Histórica expulsión de diplomáticos rusos reducirá el espionaje de Moscú

En el juego internacional de espionaje contra espía, Europa le ha dado a Rusia un golpe potencialmente fatal.

Casi dos docenas de países europeos han expulsado a cientos de empleados del gobierno ruso de embajadas y consulados desde la invasión rusa de Ucrania a finales de febrero, acusados ​​más recientemente de crímenes de guerra contra civiles. Según funcionarios estadounidenses y europeos, un gran número de espías se hacen pasar por diplomáticos.

Rusia depende de estos agentes para recopilar inteligencia dentro de los países en los que sirven, dijeron funcionarios actuales y anteriores, por lo que las expulsiones podrían desmantelar gran parte de las redes de espionaje de Moscú y conducir a una reducción significativa del espionaje y la desinformación contra Occidente.

“La guerra de inteligencia con Rusia está en pleno apogeo”, dijo Mark Polymeropoulos, oficial retirado de la CIA que supervisó las operaciones encubiertas de la agencia en Europa y Rusia. «Esto… demostrará ser una influencia importante en las operaciones de inteligencia rusas en Europa». Las autoridades dijeron que parecía ser la mayor expulsión coordinada de diplomáticos de Europa.

Europa siempre ha sido el patio de recreo de los rusos. Hicieron estragos con la interferencia electoral y asesinatos. Este es un paso pendiente desde hace mucho tiempo, dijo Polymeropoulos.

En las últimas seis semanas, funcionarios europeos han pedido a unos 400 diplomáticos rusos que renuncien a sus trabajos, según Salir por Washington Post. Vale la pena señalar que los países que durante mucho tiempo han tratado de evitar la confrontación con Moscú se encuentran entre los países que declaran a los diplomáticos rusos persona non grata.

Las expulsiones de la República Checa, por ejemplo, que en el pasado adoptó una política menos dura hacia Moscú, han dejado solo a seis diplomáticos rusos en Praga, un punto que el gobierno enfatizó el miércoles. “Obligamos a 100 diplomáticos rusos a irse”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores en Instagram. correo Lo que significa que los oficiales rusos eran en realidad oficiales de inteligencia.

Funcionarios europeos de alto rango involucrados en la expulsión dijeron que el efecto probablemente variaría de un lugar a otro. Algunos países, como Austria, están repletos de agencias internacionales que son objetivos prioritarios. Otras regiones, como los estados bálticos, tienen un gran número de rusos que se mudaron allí durante la ocupación soviética y podrían ser objetivos de campañas de influencia.

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Un alto diplomático europeo lo describió como una «gran interrupción» para el trabajo de la inteligencia rusa en Europa, y probablemente será permanente. El diplomático dijo que al Kremlin le resultaría difícil renovar su rango de inteligencia.

“La reasignación y las instrucciones llevarán tiempo y es posible que no sean posibles durante algún tiempo, si es que lo hay”, dijo el diplomático, quien, como otros, habló bajo condición de anonimato para discutir asuntos delicados. «Reentrenamiento, redistribución, todo está roto».

El lunes, ante escenas de atrocidades en la ciudad ucraniana de Bucha, donde se encontraron civiles muertos a tiros después de que las tropas rusas se fueran, Alemania declaró a 40 diplomáticos rusos «persona non grata», calificándolos de una amenaza para la seguridad nacional «que actuaron en contra de nuestra libertad». .» El mismo día, Francia también anunció las expulsiones.

En Lituania y Letonia, los estados bálticos que rutinariamente mantienen una línea dura contra el Kremlin, los gobiernos ordenaron el cierre de los consulados rusos esta semana y expulsaron a una nueva ola de funcionarios rusos, incluido el embajador ruso en Lituania.

«A los rusos les duele», dijo un alto diplomático de los estados bálticos. «Hemos cerrado su red regional».

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Otros países siguieron su ejemplo, expulsando a decenas de rusos de Dinamarca, Italia, Eslovenia, Portugal, España y Suecia.

“Varios países como Bélgica y la República Checa han indicado que estos movimientos se están coordinando con sus vecinos cercanos y/o sus aliados”, dijo Jeff Rathke, académico en Europa de la Universidad Johns Hopkins y exfuncionario del Departamento de Estado. «Esto ayuda a esbozar un posible entendimiento entre los países europeos de que actuarán para reducir la huella de inteligencia de Rusia ahora, en respuesta a la brutal y brutal guerra de Moscú en Ucrania».

Los gobiernos de Europa han estado discutiendo una expulsión coordinada durante más de un mes, pero algunos actuaron más rápidamente después de las masacres en Bucha, según funcionarios familiarizados con el asunto.

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Estados Unidos expulsó a 12 rusos que describió como «agentes de inteligencia» de la misión permanente rusa ante las Naciones Unidas el 28 de febrero, días después de que comenzara la invasión rusa. Este movimiento ha estado en proceso durante varios meses. No está claro si la administración Biden tiene la intención de expulsar a más rusos.

Además de los funcionarios rusos que lanzan operaciones de espionaje desde las embajadas bajo el falso manto de la inmunidad diplomática, Moscú también tiene espías en Europa que han sido declarados al gobierno anfitrión. En algunos casos, a los principales espías de Rusia en Europa se les permitió permanecer en sus puestos a pesar del empeoramiento de las relaciones.

«No todos los espías declarados han sido expulsados», dijo un funcionario europeo familiarizado con el asunto. «En algunos casos, permitimos que el jefe de estación tenga un equipo más pequeño a su alrededor. Todavía puede ser un canal valioso».

los última expulsión coordinada Entre Estados Unidos y sus aliados europeos tras el envenenamiento por parte de Rusia de un exespía británico y su hija en la localidad inglesa de Salisbury en 2018. Más de una veintena de países expulsó a más de 150 rusos.

La campaña actual supera ese esfuerzo, que fue el más grande desde la Guerra Fría.

«Muestra la seriedad de la reacción de los Aliados», dijo Polymeropoulos. «Siempre existe la consideración de que si un país expulsa a algunos rusos, corresponderá contra su embajada en Moscú. El hecho de que muchos países decidieran expulsiones masivas muestra cómo ha cambiado el cálculo de costo-beneficio».

Los efectos pueden ser duraderos. “Se puede suponer que en la mayoría de los casos los países simplemente no permitirán que los sustitutos reemplacen a los que han sido expulsados, lo que podría significar un largo período de acceso de la inteligencia rusa al territorio de la UE”, dijo Rathke.

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Además de la expulsión de espías, la ausencia de funcionarios políticos rusos que informen a Moscú podría reducir la desinformación de fabricación rusa dirigida a los ciudadanos del país anfitrión, dijeron diplomáticos estadounidenses y europeos.

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Un diplomático familiarizado con la situación dijo que algunos funcionarios checos ya han notado menos campañas mediáticas maliciosas dirigidas a sus políticas internas desde la destitución de algunos diplomáticos el año pasado.

Los analistas esperan ver este desarrollo en otros países.

dijo Angela Stint, académica rusa de la Universidad de Georgetown y ex funcionaria de inteligencia de la administración de George W. Bush.

También es probable que las expulsiones dañen las relaciones económicas de Rusia con Europa, que ya está luchando contra sanciones sin precedentes. “Los negocios rusos se están derrumbando en Europa, agregando otro obstáculo que lo convierte en una pesadilla absoluta”, dijo un funcionario europeo, y señaló que cerrar los consulados dañaría la capacidad de Rusia para impulsar los negocios transnacionales.

Un funcionario europeo dijo que expulsar a tantos funcionarios rusos, incluidos algunos diplomáticos reales, también conlleva riesgos. Nos dirigimos tanto a espías como a diplomáticos, lo que significa que tendremos menos canales de comunicación cuando queramos hablar entre nosotros. Es un inconveniente, pero creemos que es apropiado dadas las circunstancias».

Las expulsiones están en línea con esfuerzos más amplios para cortar todos los canales con Rusia, excepto algunas líneas de comunicación en crisis, dijo Sam Sharap, analista político jefe de RAND Corporation.

«Esta es una respuesta comprensible a los horrores de la guerra, pero también puede dificultar la práctica de la diplomacia si finalmente llega el momento de la diplomacia», dijo.

Y si Rusia corresponde, eso podría dificultar que los funcionarios europeos entiendan los eventos en Moscú.

“Tenemos mucha menos información que Rusia ahora en general”, dijo Sharap. Los medios independientes estaban completamente cerrados. Incluso es difícil encontrar la televisión estatal rusa en Internet. Así que perder los ojos y los oídos de la diplomacia occidental duele más ahora que antes”.

Sammy Westfall contribuyó a este informe.

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