Hice una prueba de manejo de un Hummer completamente eléctrico. ¿Puede vencer a los escépticos de los autos eléctricos en Estados Unidos? | Vehículos Eléctricos, Híbridos y de Bajas Emisiones

meEl peso de un elefante, podía moverse como un cangrejo y en una vida anterior fue maldecido por los ambientalistas. El Hummer, ese avatar de la masculinidad que consume mucha gasolina, regresa como un automóvil eléctrico con facturas improbables como un aliado en un intento por evitar una crisis climática cada vez más profunda.

General Motors (GM) elogió la recreación del enorme camión, que fue probado por Guardian en el calor abrasador de Arizona, como prueba de que los vehículos eléctricos (EV) ahora pueden llegar incluso al fanático acérrimo de los superdeportivos en la cultura automovilística centroamericana.

GM espera aplastar, bajo el volante de un poderoso Hummer, la idea de que los autos ecológicos deben parecerse a un Prius. “Queremos convertir a los escépticos de los vehículos eléctricos en creyentes de los vehículos eléctricos”, dijo Michael Farah, un portavoz de GM. Este Hummer ha sido respaldado como una bendición climática por la Casa Blanca: en noviembre, Joe Biden gritó alrededor de la planta de General Motors en Detroit en un Hummer EV. «¡Este tonto es otra cosa!» exclamó el jefe, quien admitió que era un «chico de los autos».

Es un refrito impresionante de una marca que surgió de un Humvee refinado de grado militar que se convirtió en una especie de fuerza invasora en las carreteras a principios de la década de 2000. Arnold Schwarzenegger, antes de que comenzara a lanzar serias advertencias sobre el cambio climático, lo defendió. Cuadrado, sin cortes y pulido, el Hummer encarnaba una estética masculina grotesca que casi parecía disfrutar de su enorme economía de combustible.

Arnold Schwarzenegger y su hija Katherine conducen un Hummer que consume mucha gasolina en Los Ángeles en 2017.
Arnold Schwarzenegger y su hija Katherine conducen un Hummer que consume mucha gasolina en Los Ángeles en 2017. Foto: BG004 / Bauer-Griffin / GC Imágenes

Incluso en una era en la que el tamaño de los autos se ha convertido en esteroides, las preocupaciones sobre la crisis climática han convertido al Hummer en el villano caricaturesco por excelencia. en 2003Decenas de Hummers han sido destrozados e incendiados por ambientalistas en Los Ángeles, con varios vehículos rociados con las palabras «contaminante grave» y «estadounidenses gordos y perezosos». En 2010, se interrumpió la producción del Hummer.

La resurrección eléctrica del Hummer, anunciada por primera vez en 2020, ha dado como resultado un automóvil que no emite la contaminación de carbono que calienta el planeta ni muchas otras toxinas que rutinariamente matan a miles de estadounidenses, y millones en todo el mundo, que inhalan aire contaminado.

Pero aún empuja los límites de lo absurdo de muchas maneras. El automóvil pesa más de 4,5 toneladas, una masa similar a la de una mini excavadora del tipo de automóvil que hemos visto típicamente en las calles estadounidenses hace una década más o menos. La enorme batería Ultium que alimenta el coche Aproximadamente 3000 libras, casi como dos pianos de cola. Parece que las ruedas pueden atravesar Marte.

De hecho, el gran panel de visualización en el interior macizo del Hummer muestra un gráfico del auto en Marte cuando lo pones en modo todoterreno. La mayoría de los viajes por carretera, por supuesto, casi la mitad Los viajes en automóvil en las ciudades estadounidenses tienen una duración de tres millas o menos, lo que significa que los conductores de Hummer conducirán un automóvil gigante de metal que pesa lo mismo que una ballena azul bebé cuando salgan a buscar leche. “Hammer es una declaración apropiada para quedarse más tiempo”, dice Daniel Sperling, director del Instituto de Estudios de Transporte de la Universidad de California, Davis.

El autor conduce el nuevo Hummer EV.

El precio del primer Hummer EV (los modelos posteriores serán más baratos) es de 110.000 dólares. Alrededor de 66,000 personas han solicitado una versión pickup o SUV de Hummer, y aunque GM dice que la mayoría nunca antes había tenido un EV, muchos simplemente lo están agregando como un segundo o tercer vehículo, lo que anula de alguna manera los beneficios climáticos. «Es voluminoso, muy caro y no apto para todos los estilos de vida», dijo Carla Bailo, directora ejecutiva del Centro de Investigación Automotriz. «GM no va a sobreproducirlo porque hay una base limitada de personas que lo quieren».

Sin embargo, el Hummer EV es, en sus propios términos, una ingeniosa pieza de ingeniería. Completamente cargada, la batería propulsará el automóvil 329 millas antes de que sea necesario recargarla. El Hummer tiene una potencia suave en terreno rocoso, con una prueba de manejo que muestra su capacidad para atravesar pendientes cuesta abajo sin esfuerzo en el desierto infestado de cactus al oeste de Phoenix.

La misión está respaldada por una gran cantidad de tecnología: el Hummer tiene 18 ángulos de cámara diferentes desde debajo y alrededor del vehículo que puede ver a través de la pantalla, así como una innovación llamada «paseo de cangrejos», donde cada cuadro se establece en un 10 -ángulo de grado para permitir algún tipo de movimiento de inclinación deslizante para maniobrar en los bordes empinados de las vías.

En llano, también hay una velocidad inesperada, con la respuesta inmediata de la aceleración eléctrica que catapulta al Hummer desde parado a 60 mph en tres segundos, una velocidad que puede hacer que tanto los ocupantes como los conductores griten de sorpresa.

En el interior, el Hummer EV es más cómodo que los originales y presenta diseños de terreno lunar, un guiño al papel de General Motors en la creación de un vehículo lunar que, por supuesto, era eléctrico, pero mantiene una cierta estética. Esto apunta a la importancia más amplia del Hummer: evidencia de que los vehículos eléctricos ahora pueden proporcionar la máxima potencia, tamaño y sensaciones que los compradores estadounidenses aprecian, incluso si todavía solo controlan el pequeña porción de las ventas.

“Lo que queríamos hacer era conseguir un comprador de camiones que nunca compraría un automóvil eléctrico en su vida, ni siquiera pensaría en ello”, dijo Brian Malczewski, diseñador jefe de exteriores del nuevo Hummer. «Esperamos llegar, finalmente, a los compradores de camiones que podrían ser las personas más difíciles de ingresar a ese espacio. Creo que este es el conducto perfecto para eso».

GM no está solo en intentarlo. tengo un ford Sobre una versión eléctrica de su camioneta F-150Tesla, que ha sido el automóvil más vendido en Estados Unidos desde que Ronald Reagan fue presidente, es dueño de Tesla El muy promocionado Cybertruck Y los recién llegados como Rivian han recibido mucha atención. En un extremo diferente del mercado, incluso podrá obtener un Maserati eléctrico este año, incluso si el precio, como muchos autos eléctricos, es deslumbrante.

El CEO de Tesla, Elon Musk, presentó el Cybertruck en 2019, otro movimiento para un mercado similar al que apunta el nuevo Hummer.
El CEO de Tesla, Elon Musk, presentó el Cybertruck en 2019, otro movimiento para un mercado similar al que apunta el nuevo Hummer. Foto: SIPA EE. UU. / Alamy

“Creo que los sistemas de propulsión eléctricos para camiones de trabajo pesados, SUV y camionetas, como el Hummer, serían increíbles”, dijo Chris Gearhart, director del Centro NREL para la Ciencia de la Movilidad Integrada. «El perfil de torque del motor eléctrico le dará a estos vehículos mucha tracción, y la capacidad de usar parte de la energía eléctrica en las baterías para alimentar directamente los sitios de trabajo y proporcionar energía de respaldo puede hacer que estos vehículos sean increíblemente útiles».

A medida que se expanden las opciones de vehículos eléctricos, no está claro si los niveles de producción y ventas aumentarán con la urgencia de la crisis climática. General Motors se comprometió a vender 1 millón de autos eléctricos en 2025 antes de volverse completamente eléctricos una década después, pero solo entregó 26 autos eléctricos a los clientes en el último trimestre del año pasado. Toyota quiere vender 3,5 millones de coches eléctricos al año para 2030, pero actualmente no tiene ninguno a la venta en Estados Unidos. Mientras tanto, la infraestructura de carga pública sigue siendo irregular en los Estados Unidos y el Congreso aún tiene que tomar medidas después de la oferta de Biden para financiar 500,000 nuevos dispositivos de carga.

La eliminación gradual de los automóviles de gasolina para 2035, lo que Estados Unidos debería hacer si alcanzan cero emisiones netas para 2050 y ayudan a evitar una catástrofe climática, sigue siendo un gran desafío, pero muchos expertos dicen que reemplazarlos con alternativas eléctricas similares sería lo más rápido. de manera realista, una forma de reducir las emisiones de la vida estadounidense dominada por los automóviles.

«Los vehículos eléctricos son la forma mejor y más económica de reducir los gases de efecto invernadero en el transporte», dijo Sperling. Agregó que un mejor transporte público, ciclovías y viviendas más densas también serían beneficiosos, pero que estas medidas son «mucho menos importantes para reducir los gases de efecto invernadero, cuando se alquila en los Estados Unidos y otros países ricos centrados en los automóviles».

Otros abogan por un cambio más fundamental que sacaría a la gente de los automóviles por completo, en lugar de simplemente reemplazar un tipo de vehículo grande por otro. El mes pasado, Harvey Miller estaba cruzando la calle en Columbus, Ohio, cuando una camioneta lo tiró al suelo y lo dejó magullado. Miller dijo que el conductor «en pánico», a quien dijo que no había visto, felizmente detuvo el auto antes de aplastarlo hasta matarlo.

Miller regresaba a casa del campus de la Universidad Estatal de Ohio, donde imparte, irónicamente, clases sobre seguridad en el transporte y movilidad urbana. El incidente le confirmó los problemas persistentes de instalar Estados Unidos en grandes autopistas, suburbios en expansión y megavehículos, incluso si los vehículos eléctricos se convirtieran en la norma.

Los SUV son más propensos a matar peatones que automóviles, búsqueda encontrada, debido a los puntos ciegos de una posición sentada elevada y extremos frontales masivos que golpean a las personas en un área elevada del torso y la cabeza en lugar de la parte inferior del cuerpo. Su ubicuidad en la vida estadounidense puede desplazar o asustar a aquellos que buscan otras formas de moverse.

“El Hummer me asusta, es enorme e incompatible con la vida de la ciudad”, dijo Miller, y agregó que los SUV también pueden ser peligrosos. «Estos grandes vehículos ocupan mucho espacio y son muy caros. Me decepciona que sea Biden quien los defienda y no otras formas de movilidad, como la infraestructura para caminar y andar en bicicleta. Los automóviles deberían llenar los puntos de venta para algunas personas, no ser el valor por defecto.

«No estoy en contra de los vehículos eléctricos, es el futuro, pero también hay que subvencionar los autobuses, los paseos a pie y las bicicletas o es como reorganizar las tumbonas en el Titanic. La gente necesita opciones. Desafortunadamente, la cultura del automóvil está tan arraigada que incluso trazar una bicicleta camino puede conducir a mucha presión».

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