Greg Norman ha sido descalificado del Open Británico

LONDRES – Solo esta primavera, Greg Norman, quien levantó la Copa Claret dos veces para ganar el Abierto Británico, buscó una exención especial para jugar en el torneo de esta semana en St Andrews, Escocia.

La respuesta fue inequívoca: No.

Y no es solo que Norman, cuyo papel en la nueva serie LIV Golf lo ha convertido en un paria en algunos círculos de golf, no tiene lugar en el campo para Norman, resulta que Norman ni siquiera fue invitado a cenar.

R&A, que organiza el Abierto, se convirtió durante el fin de semana en el último rincón de golf en decir que arrojó a Norman al exilio, retirándolo temporalmente incluso de la tradicional reunión a la hora de la cena de los ex campeones del Abierto. La medida hizo que el torneo de esta semana, el último de los cuatro principales torneos de golf de este año, sea el último punto crítico cuando jugadores y ejecutivos se enfrentan públicamente en LIV Golf, la liga Rebelde financiada por Arabia Saudita que una vez hizo que el deporte de Norman gobernara enfáticamente.

En una declaración cortés pero firme, R&A dejó en claro que había elegido un lado. Dijo que llamó a Norman «para informarle que hemos decidido no invitarlo a asistir en esta ocasión».

«El Open 150 es un hito muy importante para el golf y queremos asegurarnos de que el enfoque siga siendo celebrar el torneo y su herencia», dijo R&A. «Desafortunadamente, no creemos que ese sea el caso si Greg asiste. Esperamos que cuando las condiciones lo permitan, Greg pueda asistir nuevamente en el futuro».

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Leaf Golf, el principal patrocinador financiero del fondo soberano de Arabia Saudita, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero Norman, CEO de LIV, dijo Resumen de golf australiano Estaba decepcionado y pensó que la decisión era «trivial».

“Hubiera pensado que el equipo R&A estaría por encima de todo debido a su posición en el golf mundial”, dijo Norman, quien obtuvo sus victorias individuales en aperturas de Grand Slam en 1986 en Turnberry y en 1993 en Royal St. George.

El enredo público entre Norman, de 67 años, y R&A comenzó en abril cuando expresó su confianza en los medios de comunicación australianos de que podría obtener una exención de las reglas abiertas, que permiten a los ex campeones ingresar a esta calificación por su cuenta si tienen 60 años. O menos, y jugar en la ronda 150 del torneo, que comenzará el jueves en el Old Stadium en St Andrews, Escocia.

Pronto se corrió la voz de que R&A no le ofrecería a Norman tal exención. (La directiva es flexible: ha acordado aceptar a Mark Kalkavica, el profesional de 62 años que ganó el Royal Tron en 1989, porque el Open Championship que se esperaba fuera su despedida en 2020 fue cancelado por la pandemia del coronavirus. Se estaba recuperando de una cirugía el verano pasado).

Pero el interés y el escrutinio sobre Norman solo aumentaron en los meses que estuvo como intermediario, atrayendo a grandes campeones como Dustin Johnson, Phil Mickelson y Patrick Reed a la serie LIV, cortando sus lazos con el PGA Tour y convirtiendo el golf en un caldero de nitidez. Sus declaraciones en mayo rechazaron el asesinato y descuartizamiento de Arabia Saudí Periodista en The Washington Post diciendo, «Mira, todos hemos cometido errores.Nueva crítica.

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Norman no es el primer campeón importante que se pierde un puñado de ganadores anteriores este año debido a la indignación relacionada con Arabia Saudita. Mickelson, tres veces campeón del Masters, estuvo ausente del evento que se llevó a cabo en el Augusta National Golf Club en abril después de denunciar el «horrible historial de derechos humanos» de Arabia Saudita, pero dijo que el LIV era una «oportunidad única en la vida para remodelar cómo opera. «PGA Tour».

Se espera que Mickelson juegue en St Andrews esta semana.

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