Grandes tiburones blancos pueden haber destruido McLaughlin

Sin embargo, dos especies de tiburones que alguna vez coexistieron pueden haber cazado la misma presa. Un nuevo estudio ha sugerido que la competencia podría ser un factor en la extinción del McLodon de 65 pies de largo (20 metros de largo).

Para lograr este hallazgo, los investigadores involucrados en el estudio utilizaron una nueva técnica. Analizaron las firmas de alimentos en los dientes de 13 especies de tiburones extintos y 20 tiburones modernos, para comprender dónde encajan en la cadena alimentaria, también conocido como su nivel de archivo.

«Magellan a menudo se presenta como un tiburón aterrador a gran escala en novelas y películas, pero la verdad es que sabemos muy poco sobre el tiburón en peligro de extinción», dijo Kenshu Shimada, profesor de paleontología en la Universidad Dibal de Chicago. Socio investigador del Museo Sternberg de Historia Natural En Kansas.

«Nuestro nuevo estudio muestra que el rango dietético del gran tiburón blanco del Plioceno temprano era muy similar al de McLaughlin, lo que indica que nuestros datos no estaban en conflicto con la hipótesis de la competencia», dijo en un correo electrónico.

Los investigadores pudieron obtener esta información al observar la presencia de diferentes isótopos o variaciones del elemento químico zinc conservado en los tiburones. Esmalte de dientes.

El zinc es esencial para los organismos vivos y juega un papel importante en el desarrollo óseo. La proporción de los isótopos de zinc más pesados ​​y livianos en los dientes preserva el registro de productos animales que comen tiburones.

«Los isótopos de zinc se pueden usar como indicadores ambientales porque la proporción de estos dos isótopos diferentes cambia a medida que la cadena alimentaria avanza», dijo Michael Griffiths, geoquímico y profesor de ciencias ambientales. En la Universidad William Patterson de Nueva Jersey.

Jeremy McCormack, investigador graduado en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, aísla zinc de muestras de dientes de tiburón en un laboratorio limpio y no metálico.

Por ejemplo, si Macatón come grandes tiburones blancos, su alto nivel en la cadena alimentaria se reflejará en el registro isotópico. Pero el estudio encontró dos especies Algunos eran mutuamente excluyentes y compartían presas idénticas. Sin embargo, los autores advirtieron que los grandes blancos no podían rechazar al Mageloton cazador, cuyos valores isotópicos, y especialmente el pariente cercano de McLeod, Subutensis McLaughlin, tenían valores más bajos que cualquier vertebrado marino moderno y fósil..

Un hombre vio dos dientes de megalodon en intervalos de 3 semanas.  Gracias por la última tormenta tropical Elsa.

Dado que ambas especies pueden especializarse en diferentes presas, alimentarse al mismo nivel de taza no implica una competencia directa entre las guacamayas y los grandes tiburones blancos por la misma presa. Sin embargo, el estudio sugiere que al menos algunos alimentos pueden ser mutuamente excluyentes entre las dos especies.

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«Al igual que los grandes blancos de hoy, pueden comer peces grandes. Los grandes blancos de tamaño pequeño no necesitan tanta comida como el megalodón, por lo que habrían tenido ventajas competitivas cuando comieron presas similares», dijo Griffiths. Correo electrónico.

Investigar Publicado en la revista Nature Communications el martes.

Este estudio es la primera vez que se demuestra que los isótopos de zinc relacionados con los alimentos se conservan en dientes fósiles de tiburón.

Una técnica similar, que utiliza isótopos de nitrógeno para estudiar las firmas alimentarias de grupos de otros animales, está bien establecida, dice el estudio. Sin embargo, el nitrógeno en los dientes no protegió a los animales que se extinguieron hace millones de años.

La técnica de usar isótopos de zinc se puede aplicar a otros animales en peligro de extinción para comprender su dieta y ecología.

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