Glaciar alpino se rompe, matando al menos a 6 excursionistas

Roma — Un gran trozo de un glaciar alpino se desprendió y rugió por la ladera de una montaña en Italia el domingo por la tarde, enviando hielo, nieve y rocas sobre los excursionistas en una ruta popular hacia la cumbre y matando al menos a seis personas e hiriendo a ocho, dijeron las autoridades.

Es posible que unas 10 personas estén desaparecidas, dijo el funcionario de defensa civil Gianpaolo Potacin según la edición en línea del diario italiano Corriere della Sera. Pero Potasin luego le dijo a la televisión estatal que aún no era posible proporcionar un número firme.

El glaciar de la cordillera de la Marmolada es el más grande de los Dolomitas en el noreste de Italia y es donde la gente va a esquiar en invierno. Pero el glaciar se ha estado derritiendo rápidamente en los últimos años.

Los expertos del centro de investigación estatal CNR de Italia, que alberga el Instituto de Ciencias Polares, dicen que el glaciar no existirá durante los próximos 25 a 30 años y que la mayor parte ya se ha ido. La cuenca mediterránea, compartida por el sur de Europa, Oriente Medio y el norte de África, ha sido identificada por expertos de la ONU como un «punto caliente del cambio climático», que podría provocar olas de calor y escasez de agua, entre otras consecuencias.

Hasta el domingo por la noche, las autoridades seguían trabajando para determinar cuántos escaladores había en el área cuando se produjo la avalancha, dijo Walter Milan, portavoz del Servicio Nacional de Rescate Alpino, que proporcionó cifras de muertos y heridos.

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Los equipos de rescate estaban revisando las matrículas en el estacionamiento como parte de los controles para determinar cuántas personas podrían estar desaparecidas, un proceso que podría llevar varias horas, dijo Milan a The Associated Press por teléfono.

«Vimos muertos (personas) y hielo masivo, rocas», dijo el exhausto rescatista Luigi Pelicetti a la televisión estatal italiana.

Las nacionalidades o edades de los muertos no estuvieron disponibles de inmediato, dijo Milan. De las ocho personas ingresadas en el hospital, dos se encuentran en estado crítico, dijeron las autoridades.

La avalancha de rápido movimiento «descendió con un rugido, audible a grandes distancias», informó el sitio de medios locales en línea ildolomiti.it.

Anteriormente, el Escuadrón Nacional de Rescate Alpino y de Cuevas tuiteó que al menos cinco helicópteros y equipos de rescate estaban involucrados en la búsqueda del área afectada de Marmalade Peak. el perros.

La búsqueda de más víctimas o personas desaparecidas se detuvo temporalmente mientras los rescatistas evalúan el riesgo de que el glaciar se rompa, dijo a la televisión estatal Walter Keinelli, quien dirigió el rescate con un perro de búsqueda.

Los equipos de rescate dijeron que el hielo seguía deslizándose. Empezó a llover ligeramente por la tarde.

El servicio de despacho SUEM, con sede en la cercana región de Veneto, dijo que los rescatistas alpinos evacuarían a 18 personas que se encuentran sobre el área de la avalancha.

Pero Milan dijo que algunas personas en las laderas pueden bajar solas usando el teleférico del pico.

SUEM dijo que la avalancha involucró «descarga de nieve, hielo y rocas». El área separada se conoce como serac o pico nevado.

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A 3.300 metros (alrededor de 11.000 pies), Marmalada es el pico más alto de los Dolomitas orientales y ofrece vistas espectaculares de otros picos alpinos.

El Servicio de Rescate Alpino dijo en un tuit que el área se había desprendido cerca de Punta Rocca (Rock Point) «en el itinerario que normalmente se utiliza para llegar a la cumbre».

No quedó claro de inmediato qué causó que la sección de hielo se rompiera y se precipitara por la pendiente del pico. Pero una severa ola de calor en Italia desde finales de junio podría ser un factor.

«Las temperaturas de estos días claramente han tenido un impacto en el colapso parcial del glaciar», dijo a Sky TG24 News Maurizio Fugatti, jefe de la provincia de Trento, que limita con Marmolada.

Pero Milan insistió en que las temperaturas, que habían superado los 10 C (50 F) inusualmente altas en el pico de Marmolada en los últimos días, fueron un factor posible en la tragedia del domingo.

«Hay muchos factores involucrados», dijo Milan. Las avalanchas son generalmente impredecibles y el efecto del calor en el glaciar es «todavía imposible de predecir», dijo.

En comentarios separados a la televisión estatal italiana, Milán calificó las temperaturas recientes como «demasiado altas» para el pico. «Claramente esto es algo inusual».

Según los servicios de rescate, los heridos fueron trasladados a varios hospitales en las regiones de Trentino-Alto Adige y Veneto.

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