FIFA y EA Sports ponen fin a su asociación de dos décadas

Después de casi tres décadas, terminó una de las relaciones comerciales más exitosas en el deporte.

meses de negociaciones tensas El fabricante de videojuegos Electronic Arts y la FIFA, el organismo rector del fútbol mundial, terminaron sin un acuerdo para expandir una asociación que no ha creado un juego enormemente popular sino un fenómeno cultural.

El acuerdo actual, que vencía después de la Copa del Mundo de este año en Qatar, ha sido revisado para entrar en la Copa del Mundo Femenina el próximo verano. La compañía dijo que una vez que finalice ese torneo, 150 millones de jugadores de videojuegos de FIFA tendrán que acostumbrarse a un nuevo nombre para la serie: EA deportes FC.

El juego en sí no cambiará mucho. La mayoría de los clubes y estrellas más famosos del mundo seguirán siendo jugables debido a acuerdos de licencia separados con sus equipos y ligas, aunque la Copa del Mundo en sí y otros eventos controlados por la FIFA ya no estarán incluidos. Sin embargo, la continuación del juego no altera la naturaleza sísmica del cambio de marca.

Para millones de personas en todo el mundo, las letras FIFA no representan fútbol real, sino un acrónimo de una sola palabra para una serie de videojuegos que ha crecido para proporcionar el telón de fondo de la vida de jugadores tan diversos como Profesionales de la Premier League inglesa Y Aficionados ordinarios. Incluso los jugadores que no tienen nada más que ver con el deporte conocen a sus estrellas y equipos a través de doppelgängers digitales.

Este tipo de uso generalizado ha creado una sociedad lucrativa tanto para EA Sports como para FIFA: el juego ha generado más de $20 mil millones en ventas durante las últimas dos décadas.

Pero la escritura estaba en la pared para dividir por meses. Si bien la disputa indudablemente se originó en parte en las diferentes expectativas financieras (la FIFA buscaba al menos duplicar los 150 millones de dólares que recibe anualmente de EA Sports, su mayor socio comercial), pronto quedó claro que había diferentes expectativas sobre lo que debería incluirse en un acuerdo nuevo.

Wilson dijo que cuando las conversaciones directas entre Infantino y Andrew Wilson, CEO de Electronic Arts, no lograron avanzar, las dos partes acordaron una separación amistosa.

“Realmente se trataba de cómo podemos ofrecer más a los jugadores, más a los fanáticos, cómo podemos introducir más jugabilidad, cómo podemos traer más socios al juego, cómo nos expandimos más allá de los límites del juego tradicional”, dijo Wilson, cuya asociación personal como arquitecto de juegos se remonta a dos décadas, Time, en una entrevista telefónica.

Además de duplicar la tarifa de licencia, la FIFA también exigió la capacidad de asociar su marca con otros productos digitales, incluidos otros videojuegos, según personas familiarizadas con las conversaciones. Eso resultó ser un paso demasiado lejos para EA Sports, que ahora debe convencer a legiones de fieles seguidores para que se acostumbren a otro nombre.

Para la FIFA, ahora existe la oportunidad de buscar nuevas oportunidades. Pero repetir un juego de EA no será fácil.

“Si rompes una relación que se remonta a más de 20 años, habrá consecuencias”, dijo Gareth Sutcliffe, analista jefe de videojuegos de Enders Analysis. «EA va a seguir adelante: tienen todo el conocimiento tecnológico, la ejecución creativa de un partido de fútbol muy bueno, lo cual es realmente genial. Pero, ¿qué tiene FIFA? Sus nombres. ¿Entonces qué?»

Parte de las cuentas de EA Sports en el capítulo de FIFA, la organización, para el juego que llevó su nombre durante una generación, fueron los severos obstáculos que cualquier competidor enfrentaría para probar el dominio del mercado de EA. Su estatura ha crecido hasta convertirse en un dominio casi completo de la industria de los juegos de fútbol gracias a Más de 300 acuerdos de licencia similares Con organizaciones como la UEFA, que dirige la Liga de Campeones, ligas nacionales y competiciones en todo el mundo.

Estos acuerdos permiten a EA utilizar los nombres y perfiles no solo de los jugadores, sino también de clubes, ligas y competiciones de fama mundial destacados en su juego. La compañía se apresuró a capitalizar sus contactos el martes; Momentos después de anunciar su cambio de dirección, algunos Él el mundo más grande diferencia – y algunos de los menor – Dejaron en claro que estaban con EA Sports en FIFA.

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Mientras la FIFA busca un nuevo socio, muchas de estas licencias limitarán lo que puede hacer. Por ejemplo, las dos competiciones de clubes más importantes del mundo, la Premier League y la UEFA Champions League, solo estarán disponibles para los jugadores de EA Sports FC.

Richard Masters, director ejecutivo de la Premier League, dijo en el comunicado de EA para anunciar que dejaría de jugar para la Asociación de Fútbol. La declaración también incluyó comentarios de funcionarios que representan a los órganos rectores de Europa y América del Sur, así como de los jefes de las ligas alemana y española.

crédito…Nick Adams/Reuters

Tal vez en referencia a posibles oportunidades comerciales, la declaración también incluía un comentario de nike. Según su acuerdo actual con la FIFA, EA Sports se ha visto limitada en sus actividades comerciales debido a la sensibilidad de la FIFA a su lista de socios comerciales. Ahora lejos de esa restricción, Wilson dejó en claro que EA Sports buscará asociarse con más compañías y marcas, creando ventas directas al consumidor de camisetas de equipos y otros productos.

El éxito comercial de FIFA se ha basado en gran medida en la capacidad de EA para aprovechar la estacionalidad del fútbol; A menudo, la empresa realizaba algo más que cambios estéticos en sus ofertas (un jugador famoso con la nueva camiseta de su equipo, por ejemplo, o un club ascendido desde una división inferior), al mismo tiempo que lo presentaba como un producto completamente nuevo cada año.

«Si no es el número 1, definitivamente está entre las tres principales franquicias de juegos de todos los tiempos», dijo Sutcliffe, Game Analyst. La razón de esto es que hay muchas versiones. Cada año cambian el número en la caja, ponen un nuevo jugador al frente y es más o menos lo mismo debajo del capó”.

Parte de las negociaciones entre FIFA y EA Sports se han estancado debido a la evolución de cómo está cambiando el mundo digital. Los productos y juegos más nuevos, como Fortnite y Roblox, se consideran digitales como juegos, algo que la FIFA ha querido capitalizar al otorgar licencias de su nombre en otros productos.

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EA Sports le ha dicho a la FIFA que no estará dispuesto a compartir un nombre que se ha vuelto mundialmente famoso en el contexto del mercado de los videojuegos.

«Diré: ‘Espera un minuto: gastamos literalmente cientos de millones de dólares en construir esto y me estás diciendo que Epic Games puede entrar y obtener una licencia con el nombre que hemos creado que tenemos», Peter Moore, exjefe de EA Sports, le dijo al New York Times cuando surgió la noticia por primera vez: una vez que EA y FIFA podrían separarse.

La estrategia financiera de EA para FIFA también ha evolucionado a lo largo de los años, y la rentabilidad ha crecido gracias a innovaciones como los paquetes de jugadores, similares a las tarjetas coleccionables, que requieren que los usuarios gasten dinero en el juego mientras se esfuerzan por crear las mejores listas. Una empresa de análisis estimó que la característica del juego conocida como Ultimate Team tuvo un valor de 1.200 millones de dólares para EA Sports el año pasado.

Para la FIFA, la escisión de EA Sports y la pérdida de sus pagos de licencias de nueve cifras es un riesgo para Infantino, quien anunció el mes pasado que se postularía para un tercer mandato como presidente y tras prometer mayores ayudas a las 211 asociaciones de fútbol. que votan en las elecciones. Para complicar aún más las cosas, está el hacinamiento en el círculo comercial de la FIFA. kai madatiContratado con bombos y platillos el verano pasado, el tardío El mes pasado, después de menos de un año en el cargo, se convirtió en el tercer presidente comercial en dejar el cargo desde que Infantino fue elegido presidente en 2016.

Por ahora, el enfoque de la FIFA está en la Copa del Mundo en Qatar. Lo mismo es cierto para EA Sports, con Wilson prometiendo que el lanzamiento final de FIFA, el juego, en septiembre será su lanzamiento más grande hasta el momento. También dijo que esperaba que no fuera la última Copa del Mundo en un juego producido por EA Sports, y ofreció una rama de olivo al insistir en que aún se podría llegar a un acuerdo por separado con la FIFA.

“Nos gustaría seguir representando la Copa del Mundo a través del juego”, dijo.

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