Fallece a los 82 años el astro del fútbol Pelé, la leyenda brasileña del deporte rey

SAO PAULO (Reuters) – El legendario futbolista brasileño Pelé, que salió de la pobreza descalzo para convertirse en uno de los atletas más grandes y célebres de la historia moderna, murió a los 82 años.

El Hospital Albert Einstein de Sao Paulo, donde Pele estaba bajo tratamiento, dijo que murió a las 15:27 «debido a una falla multiorgánica resultante del desarrollo de un cáncer de colon relacionado con su condición médica anterior».

En su cuenta de Instagram se ha confirmado la muerte del único hombre que ganó tres veces la Copa del Mundo como jugador.

“La inspiración y el amor son el balance del viaje del rey Pelé, quien falleció en paz hoy”, decía la carta, y agrega que “encantó al mundo con su genio en los deportes, detuvo la guerra, realizó obras sociales en todo el mundo y difundió lo que creía que era la cura de todos nuestros problemas: el amor”.

Han llegado tributos de todo el mundo del deporte, la política y la cultura popular a una figura que personificó el dominio de Brasil en el juego hermoso.

Y el gobierno del presidente Jair Bolsonaro, que deja el cargo el domingo, declaró tres días de luto, y dijo en un comunicado que Pelé es «un gran ciudadano y patriota que levanta el nombre de Brasil donde quiera que va».

El sucesor de Bolsonaro, el presidente electo Luiz Inacio Lula da Silva, escribió en Twitter que «pocos brasileños han llevado tanto el nombre de nuestro país».

El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que el legado de Pelé viviría para siempre. «El juego. El rey. La inmortalidad», escribió Macron en Twitter.

Pelé ha estado recibiendo quimioterapia desde que le extirparon un pólipo del colon en septiembre de 2021.

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También ha tenido dificultades para caminar sin ayuda desde una cirugía de cadera fallida en 2012. En febrero de 2020, en vísperas de la pandemia de coronavirus, su hijo Edinho dijo que la condición física vacilante de Pelé lo había deprimido.

Y el lunes, Pelé tendrá una fiesta de despertar de 24 horas para el mediocampo en Santos, el estadio de su ciudad natal donde comenzó a jugar cuando era adolescente y rápidamente saltó a la fama.

Al día siguiente, una procesión con su féretro recorrerá las calles de Santos, pasará por el barrio de su madre centenaria y terminará en la Necrópolis Ecuménica Memorial, donde será enterrado en una ceremonia privada.

‘que es posible’

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo en Twitter que el ascenso de Pelé desde sus humildes comienzos hasta convertirse en leyenda del fútbol es la historia de «lo que es posible».

Pelé, cuyo nombre de pila era Edson Arantes do Nascimento, se incorporó al Santos en 1956 y transformó al pequeño club costero en uno de los nombres más reconocibles del fútbol.

Además de una gran cantidad de títulos regionales y nacionales, Pelé ganó la Copa Libertadores, el equivalente sudamericano de la UEFA Champions League, y la Copa Intercontinental, el torneo anual que se lleva a cabo entre los mejores equipos de Europa y América del Sur.

Ganó tres medallas de campeón mundial, la primera vez con 17 años en Suecia en 1958, la segunda en Chile cuatro años después -aunque se perdió la mayor parte del torneo por una lesión- y la tercera en México en 1970. , cuando dirigía a Ma, se considera uno de los mejores equipos que jamás haya jugado el juego.

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Se retiró del Santos en 1974, pero un año después hizo una reaparición sorpresiva al firmar un contrato lucrativo para unirse al New York Cosmos en la entonces incipiente North American Soccer League.

En una gloriosa carrera de 21 años, marcó entre 1281 y 1283 goles, dependiendo de cómo se cuenten los partidos.

Pese a ello, Pelé trascendió en el fútbol como ningún jugador antes ni después, y se convirtió en uno de los primeros iconos mundiales del siglo XX.

Con su sonrisa ganadora y su increíble humildad que cautivó a legiones de fanáticos, era más conocido que muchas estrellas de Hollywood, papas o presidentes, muchos de los cuales, si no la mayoría, conoció durante su carrera de seis décadas como jugador y empresario. .

“Estoy triste, pero también orgulloso de ser brasileño, porque soy del país de Pelé, un hombre que fue un gran atleta”, dijo Ciro Campos, biólogo de 49 años en Río de Janeiro. «Y también fuera del campo, era un gran tipo, no un atleta presumido».

Pelé ha atribuido su combinación única de talento, genio creativo y habilidades técnicas a un joven que pasaba jugando juegos informales en un pequeño pueblo de Brasil, a menudo con toronjas o trapos rellenos porque su familia no podía pagar uno de verdad. una bola.

Pelé ha sido nombrado «Atleta del Siglo» por el Comité Olímpico Internacional, su compañero «Jugador de Fútbol del Siglo» por la FIFA y «Tesoro Nacional» por el gobierno brasileño.

Su fama fue a menudo abrumadora. Los adultos se derrumban regularmente en su presencia. Cuando era jugador, los fanáticos que buscaban recuerdos se precipitaban al campo después de los partidos y le rompían los pantalones, las medias e incluso la ropa interior.

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Su hogar en Brasil estaba a menos de una milla de la playa, pero no había ido allí durante casi dos décadas por temor a las multitudes.

Sin embargo, rara vez se quejaba, incluso en momentos de despreocupación entre amigos. Él creía que su talento era un regalo divino y habló conmovedoramente de cómo el fútbol le permitió viajar por el mundo, animar a los pacientes con cáncer y a los sobrevivientes de la guerra y el hambre, y mantener a una familia que a menudo no sabía de dónde provendría su próxima comida.

“Dios me dio esta habilidad por una razón: hacer feliz a la gente”, dijo durante una entrevista con Reuters en 2013. «No importa lo que hice, traté de no olvidarlo».

La Confederación Brasileña de Fútbol dijo que «Pelé fue mucho más que el mejor atleta de todos los tiempos… El rey del fútbol fue el campeón de la victoriosa selección nacional de Brasil».

Kylian Mbappé, la estrella francesa a quien muchos ven como el mejor futbolista del mundo, también ofreció sus condolencias.

“El rey del fútbol nos dejó, pero su legado nunca será olvidado”, escribió en Twitter. «RIP REY».

(Reporte de Andrew Downey y Gabriel Araujo); Información adicional de Peter Frontini, Carolina Polis y Sergio Queiroz. Editado por Gabrielle Stargaardter, Daniel Wallis y Rosalba O’Brien

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