Estrellas de fútbol varadas, llamadas frenéticas y la carrera para huir de Kiev

Dentro de la sala de conferencias sin ventanas del hotel de Kiev donde se reunían las estrellas del fútbol, ​​la ansiedad crecía con el tiempo. El fallido intento de fuga fue un desastre. Y los sonidos de la guerra- Proyectiles de mortero, explosiones de misiles, chirridos de aviones – Proporcionó un recordatorio semi-constante de sus circunstancias precarias.

El sábado por la mañana, el grupo, compuesto en su mayoría por brasileños pero ahora aumentado por otros sudamericanos e italianos, había llegado a los 70. Los jugadores llegaron a Ucrania para jugar al fútbol; Semanas atrás, ingresaron al estadio de la Champions League, la competencia más rica de Europa. Ahora, con la temporada pendiente y Las fuerzas rusas avanzan en la ciudad.Se reúnen con sus familias (esposas, parejas, niños pequeños, parientes ancianos) y planean cómo y cuándo huir para salvar sus vidas.

«Espero que todo esté bien», dijo uno de los jugadores brasileños varados, Junior Moraes, el sábado por la mañana en una entrevista con el New York Times. Y Moraes, delantero del club ucraniano Shakhtar Donetsk, explicó cómo el equipo se trasladó al hotel la semana pasada por parte de su equipo. En los días que siguieron, primero con el estado y luego con la ciudad bajo ataque, sus filas se ampliaron después de que jugadores extranjeros le pidieran a un club rival, el Dynamo Kiev, que se uniera a ellos.

Temiendo por su seguridad y la de sus familias, los jugadores publicaron un breve video que rápidamente se volvió viral. Los jugadores dijeron que la comida escaseaba. Los artículos esenciales como los pañales ya están agotados.

“Estamos aquí pidiendo su ayuda”, dijo el jugador del Shakhtar Marlon Santos, citando los obstáculos. «No hay salida.»

Se planearon planes de evacuación y luego se cancelaron rápidamente. Los vuelos eran imposibles; Ucrania había cerrado la aviación civil y las fuerzas rusas estaban atacando el aeropuerto. Había escasez de gasolina, y un grupo de docenas ahora sabía que sería casi imposible organizar suficientes autos o permanecer juntos en medio del caos.

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Hacer una carrera para él también conllevaba sus propios riesgos, ya que habría requerido abandonar su relación con el mundo exterior. Moraes dijo que el hotel tenía al menos un suministro de energía y, lo que es más importante, una conexión a Internet confiable.

En llamadas telefónicas frenéticas, él y otros en el grupo, incluido el entrenador del Shakhtar, Roberto De Zerbi, el italiano, se pusieron en contacto con funcionarios consulares y gobiernos en casa. La simpatía fue abundante. Las soluciones no lo son.

Se aconsejó a los jugadores y sus familias que trataran de llegar a la estación de tren en Kiev y unirse a la multitud que se dirigía al oeste hacia Lviv, una ciudad en el oeste de Ucrania, más cercana a la frontera polaca, que se ha convertido en un punto focal del éxodo masivo de Rusia. avance.

«Al principio parecía una buena idea», dijo Moraes sobre el plan de Lviv. «Pero mira, aquí también tenemos niños y ancianos. Si sales del hotel con internet y electricidad para mantenernos en contacto con todos, y te vas a otra ciudad y te quedas con niños en la calle, ¿cuánto tiempo podemos hacer eso antes de que se pone tan mal?

En cambio, el grupo centró su atención y sus esperanzas en el fútbol. La administración del Shakhtar había hecho arreglos para que los brasileños se quedaran en el hotel mientras la situación de seguridad en Ucrania se deterioraba. (el equipo Vivió en Kiev durante años.desde que se vio obligado a huir de Donetsk en 2014 tras un ataque anterior con apoyo ruso). Pero aunque los oficiales del equipo le aseguraron al grupo que estaban trabajando en una solución, nada de eso se materializó.

La idea de pasar otra noche en la sala de juntas, dijo Moraes, puso a algunos de los asistentes al borde de un «colapso psicológico». Dijo que muchos miembros del grupo trataron de ponerse a salvo huyendo en las primeras horas de la mañana del sábado, pero regresaron rápidamente en estado de shock.

“Cuando salieron hubo explosiones y regresaron gritando en la habitación”, dijo Moraes. «Fue pánico, locura».

Para entonces, un plantel de Argentina y Uruguay se había sumado a los jugadores brasileños y sus familias. Pronto, otros brasileños que vivían en Kiev, pero que no estaban relacionados con el fútbol, ​​buscaron refugio y fueron bienvenidos adentro.

Moraes dijo que de Zerbe, de 42 años, y sus ayudantes se negaron a abandonar el grupo. «Tuvieron dos oportunidades para dejarnos, y el entrenador dijo: ‘No, me voy a quedar aquí hasta el final'», dijo Moraes.

Poco antes de su conversación con el Times, Moraes recibió una llamada telefónica. Aleksander Ceferin, presidente de la UEFA, estaba en la línea y prometía, como dijo Moraes, «presionar para encontrar una solución».

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Todavía no ha habido un plan, dijo el ansioso Moraes, pero «en las últimas 48 horas, estos han sido los tres minutos más cómodos de mi vida».

Después de llegar a su casa en Eslovenia, Ceferin confirmó que estaba llamando a cualquier persona que pensara que podría ayudar y mantener contacto con los jugadores varados. «Hablo con ellos cada hora», dijo.

Ceferin primero trató de obtener ayuda del gobierno francés. Había hecho un viaje relámpago a París el jueves para reunirse con el presidente francés, Emmanuel Macron, para hacer planes para… Transferencia de la final de la UEFA Champions League Rusia en respuesta a su invasión de Ucrania. El sábado volvió a llamar a la oficina de Macron, «pero no estoy seguro de que puedan ayudar», dijo.

Al final, la salvación no vino de los lazos políticos, sino de los locales: los funcionarios de la Federación Ucraniana de Fútbol compraron dos autobuses y los enviaron al hotel en Kiev.

Se han hecho llamadas a los jugadores. Date prisa, les dijeron. Reúna sus pertenencias y familias y prepárese para moverse rápidamente.

crédito…Junior Moraes

Los autobuses volcaron, los atletas y sus familias subieron a bordo y el grupo fue trasladado de urgencia a una de las estaciones de tren de la ciudad.

Los atletas, sentados en el atestado podio, miraban nerviosos, quienes en otras circunstancias podrían haber sido reconocidos y saludados como estrellas locales. El sábado, sus rostros eran solo unos pocos en medio de un mar de rostros ansiosos.

Luego, a las 4:50 p. m., hora local, la locomotora en la que viajaban dio una pequeña sacudida y aceleró hacia el oeste, hacia Rumania, hacia un lugar seguro, alejándose de la guerra.

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