Esta es la razón por la que tus dispositivos están muriendo tan rápido.

(Daniel Diosdado para The Washington Post).

Nuestro análisis de 14 dispositivos de consumo populares encontró que la mayoría de ellos pueden estar fuera de servicio dentro de 3 a 4 años debido a baterías irremplazables. Así es como conseguimos que la industria de la tecnología diseñe productos que duran más y dañan menos el medio ambiente.

Suspensión

Si tiene un par de Apple AirPods, morirán, lo más probable es que sea más temprano que tarde.

con batería Duró poco más de dos años.. Y cuando ya no aguantó la carga, tuve que tirarlo y comprar nuevos AirPods, porque la batería estaba agotada. pégalo dentro.

¿Así funciona la tecnología? No, así es como las empresas de tecnología obtienen más dinero de ti.

Los usuarios queremos dispositivos electrónicos que sean fáciles de usar, hermosos y que también duren mucho tiempo. Así que en mi búsqueda de Maneras de hacer que la tecnología funcione mejor para nosotrosTraté de averiguar cuándo morirían 14 de mis dispositivos. Descubrí que la mayoría de ellos pueden desaparecer en tres o cuatro años. La mitad está diseñada para ser desechada. puedes ver Todos los detalles En mi cementerio de herramientas.

Tener que seguir comprando actualizaciones y reemplazos es molesto y malo para nuestros presupuestos. Peor aún, es un contribuyente oculto a nuestra crisis ambiental. Pero tengo algunas ideas sobre cómo cambiar eso obligando a la industria tecnológica a limpiarse.

Aquí hay un pequeño secreto sucio sobre la industria de la tecnología: «Casi todos los dispositivos en estos días tienen una batería que se va a agotar, y es un reloj de muerte incorporado», dice Kyle Wiens, director ejecutivo de la comunidad de reparación. lo arreglo. Hoy en día, hay baterías en todo, desde un cepillo de dientes hasta una aspiradora. Son productos consumibles, como tinta de impresora o neumáticos.

Pero comprar equipos con baterías selladas en el interior es un poco como comprar un automóvil en el que no se pueden cambiar las llantas. Simplemente no nos damos cuenta de que lo estamos haciendo, o de cómo está contribuyendo a nuestra crisis climática y sostenibilidad.

Los dispositivos no consumen tanta energía como los aviones y los automóviles, pero el daño que provocan proviene de su fabricación y eliminación. La fabricación de nuevos dispositivos requiere la extracción de materias primas como Cobalto, a menudo a un gran costo humano. La eliminación de electrodomésticos viejos es costosa y alimenta Una ola de peligrosos incendios de baterías en camiones y centros de reciclaje.

Y el Según Apple, de todas las emisiones de carbono que sus productos agregan a la Tierra durante su vida útil, solo el 70 por ciento proviene de la fabricación. Esto significa que cada vez que compra un dispositivo nuevo como una computadora portátil, agrega cientos de libras de carbono al cielo antes de encenderlo.

Los usuarios queremos dispositivos electrónicos que sean fáciles de usar, hermosos y que también duren mucho tiempo.

Pero incluso si desea comprar dispositivos de larga duración, a menudo es imposible saber cuándo un producto se quedará sin batería. Por supuesto, los dispositivos fallan por muchas razones, pero las baterías vacías son el reloj de la muerte que llevan incorporado.

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Es por eso que pasé seis semanas presionando a algunas de las empresas más grandes del mundo para que encontraran estos datos básicos sobre algunas de nuestras herramientas favoritas:

  • Primero, ¿cuántas recargas, o «ciclos», puede tomar la batería de un producto hasta que su capacidad se reduzca al 80 por ciento? “Entonces, se definen como muertos”, porque la capacitancia comienza a caer bruscamente, explica. Flipsin bajoProfesor de Ingeniería de Diseño Industrial en la Universidad Tecnológica de Delft.
  • En segundo lugar, cuando llegue ese día inevitable, ¿qué puede hacer el consumidor, si es que puede hacer algo, para reemplazar su batería?

Casi la mitad de las empresas con las que contacté, incluidas Sony, Dyson, Logitech, Fitbit, propiedad de Google, Amazon, Therabody y JBL, propiedad de Samsung, se negaron a responder o ignoraron mis preguntas específicas.

Nada de esto debería ser un secreto.

Cualquier dispositivo portátil con batería eventualmente dejará de funcionar. El columnista del Post, Jeffrey A. Fowler, dice que los fabricantes de hardware deben estar al tanto de los clientes. (Vídeo: Jonathan Baran/The Washington Post)

¿Es esto una «obsolescencia programada»?

¿Cómo terminamos con los aparatos desechables? Volvamos 20 años atrás al iPod.

El reproductor de música de bolsillo de Apple sacudió al mundo al poner mil canciones en nuestros bolsillos. Pero se fabricó de manera diferente a otros dispositivos portátiles de la época: tenía una batería recargable y estaba sellado por dentro.

Menos de 18 meses después, los propietarios comenzaron a notar que sus iPods ya no podían soportar mucha carga, y las molestias de reemplazar la batería impidieron que la mayoría de la gente lo intentara. Los iPod eran tan deseables que muchos de nosotros compramos uno nuevo. Aún tengo un muerto en el cajón.

Inspiró una de las grandes hazañas de la actividad de los gadgets de guerrilla: Casey Neistat, ahora un popular usuario de YouTube, estaba tan frustrado con las baterías agotadas del iPod, Video de sí mismo dibujando una tarjeta de advertencia. En las vallas publicitarias de Apple en todas partes alrededor de la hora de la muerte del iPod.

Sin embargo, Apple ha seguido fabricando dispositivos con baterías recargables selladas en su interior, incluido su producto más influyente de todos los tiempos, el iPhone. Y haga lo que haga Apple, otras compañías lo seguirán.

«Somos parte del problema, porque cuando compramos un producto de corta duración, estamos enviando a los fabricantes una señal de que está bien hacer productos de corta duración», dice Wiens de iFixit.

¿Qué tan grande es este gran plan para que sigamos gastando dinero? Hay un término para eso: obsolescencia programada.

No he visto mucha evidencia de cuartos llenos de humo donde los gerentes de tecnología inventan formas de hacer que los productos fallen. Pero la electrónica desechable es producto de la planificación. Los especialistas en marketing han tenido un gran éxito atrayéndonos con productos que son ultradelgados o resistentes al agua, los cuales son fáciles de hacer con baterías pegadas o soldadas. «Esta es la solución más simple, rápida y económica», dice el ingeniero Flipsen.

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Él dice que otros diseños son posibles. Por ejemplo, las geniales cámaras de acción GoPro tienen baterías extraíbles por el usuario, y puedes llevarlas a nadar. Los Samsung Galaxy Buds contienen baterías Relativamente fácil de entrar y salir. empresa llamada Dominio Es una gran computadora portátil con partes modulares y actualizables que aún tiene el mismo peso que una MacBook Air.

Apple ha limpiado su negocio de alguna manera. Si bien las baterías de los iPhones aún están selladas en el interior, hoy puedes hacer que Apple reemplace una por $69. Las computadoras portátiles de Apple, que también tienen baterías herméticas pero reparables, brindan una forma muy útil de ver cuántos ciclos de carga ha quemado. (Vaya a Acerca de esta Mac > Informe del sistema > Energía y luego verá el número de Conteo de ciclos. La mayoría de las Mac están diseñadas para 1,000).

Pero los AirPods de US$179, el nuevo producto más exitoso de Apple en años, muestran que la longevidad sigue siendo una preocupación seria. Si te presentas en la Apple Store y las baterías de tus AirPods están agotadas, solo te venderán nuevas. (Apple no quiso comentar cuando le pregunté por qué).

Desafortunadamente, descubrí que muchos otros dispositivos también están diseñados para convertirse en basura. La batería de mi cepillo de dientes Philips Sonicare no solo es reemplazable, sino que tiene un montaje tan duro en el interior que el manual dice que tienes que golpearlo con un martillo para tirarlo (porque las baterías pueden provocar incendios en la basura). “La batería está bien colocada, en un mango resistente al agua, para garantizar la seguridad, la durabilidad, la longevidad y un rendimiento sólido”, dice Phillips.

Muchos fabricantes describen sus programas de reciclaje como una señal de sus compromisos ambientales. Amazon, por ejemplo, no ofrece servicio de reemplazo de batería para tabletas Fire fuera de garantía, aunque sí ofrece a los clientes un descuento del 20 por ciento en una nueva tableta Fire si envían su dispositivo anterior.

Pero reciclar no es la solución que pueda parecer. Los recicladores pueden recuperar solo una pequeña porción de las materias primas críticas que ingresan a una máquina vieja. «No se puede simplemente desarmar un camión lleno de viejos teléfonos inteligentes para hacer un camión lleno de nuevos teléfonos inteligentes», dice Wiens.

Gran parte de la industria tiene que ver con la idea de que continuaremos actualizándonos. «Estas empresas han construido sus modelos de negocios basados ​​en tasas de reemplazo que son más rápidas de lo que los consumidores quieren”, dice Ugo Vallauri, Co-Director de reiniciar el proyecto, que aboga por la electrónica recuperable. «Les resulta realmente difícil descubrir un futuro en el que puedan prosperar mientras responden a los desafíos que el planeta y los consumidores les presentan».

Lo mejor para nosotros y para el medio ambiente es quedarnos con los dispositivos por más tiempo. Para que eso suceda, necesitaremos información.

Así que revivamos el acto radical de transparencia de Nystat y exijamos saber cuándo las herramientas están diseñadas para morir. Si las empresas no limpian por su cuenta, solicite una etiqueta en el estante que indique cuántas recargas de batería y cuánto cuesta reemplazar la batería. La FTC ya tiene la capacidad de exigir otras etiquetas en los productos, ¿por qué no aplicarlas a las baterías?

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También podemos inspirarnos en Francia, que en 2021 empezó a encargar algunas categorías de productos Incluye puntaje de reparabilidad, calificado de 1 a 10. No te lo puedes perder cuando compras. Y ya hay señales de que está empujando a las empresas a cambiar la forma en que diseñan sus productos, porque ahora tienen que competir por la longevidad, así como por el precio y otras características.

En los Estados Unidos, pronto estaremos listos para promulgar leyes que otorgan a los consumidores el derecho a reparar productos. Podría significar que incluso si la batería está sellada dentro de un producto, su fabricante tiene que vender reemplazos y compartir instrucciones sobre cómo repararla.

Sin embargo, algunos activistas ambientales argumentan que no podemos dejar que las empresas tecnológicas tomen las decisiones de diseño que son críticas para el planeta. Jean-Pierre Schweizer, Director de Políticas de Oficina Europea de Medio Ambiente, una red de organizaciones ambientales, es parte de un grupo que intenta que los legisladores europeos prohíban las baterías que no se pueden reemplazar. «Los usuarios finales y los operadores independientes deberían poder reemplazar las baterías con herramientas comúnmente disponibles», dice.

Según SchweizerRequerir solo teléfonos inteligentes y tabletas para baterías reemplazables por el usuario ahorraría a los consumidores europeos $ 20 mil millones y reduciría la contribución de la industria a las emisiones de gases de efecto invernadero en un 30 por ciento solo en 2030.

Pero el diablo está en los detalles: ¿Deberíamos prohibir por completo las baterías pegajosas, o cualquier batería que requiera herramientas especiales para quitarlas? Algunos trabajadores de la industria tecnológica se estaban alejando de su necesidad de una exención para los productos diseñados para funcionar en «condiciones húmedas». Pero esta excusa se puede aplicar a cualquier dispositivo móvil.

También tenemos que sopesar nuestra responsabilidad frente a la crisis ambiental. Como experto en herramientas profesionales, entiendo perfectamente el atractivo de las actualizaciones.

Pero debemos resistirnos a una máquina de marketing que hace que el ciclo anual de actualizaciones de productos parezca algo más que un consumismo contundente. La verdad es que las actualizaciones suelen ofrecer muy pocas funciones nuevas. Una de las historias clásicas se encuentra en el eslogan «Best iPhone Ever». ¿Alguien esperaba que fuera peor que el modelo del año pasado?

Necesitamos cambiar nuestra relación con la tecnología. No hace mucho tiempo, la gente solía ensamblar radios y computadoras en casa, para saber cómo funcionaban y cómo mantenerlas funcionando durante mucho tiempo. Hoy en día, parece prohibido abrir una computadora solo para ver lo que hay dentro.

Es bueno que la tecnología ahora sea más accesible. Pero si simplemente no puede reemplazar la batería con algo que posee, ¿es realmente suyo?

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