Endurance: el barco del explorador Shackleton encontrado un siglo después

Los investigadores han descubierto el naufragio notablemente bien conservado del Endurance del explorador polar Ernest Shackleton, en 10,000 pies de agua helada, un siglo después de que fuera tragado por el hielo antártico durante lo que resultó ser una de las expediciones más heroicas de la historia.

Un equipo de arqueólogos marinos, ingenieros y otros científicos utilizó un barco rompehielos y drones submarinos para localizar los restos del naufragio en el fondo del Mar de Weddell, cerca de la Península Antártica.

El viaje de investigación del Fideicomiso del Patrimonio Marítimo de las Malvinas Resistencia 22 El descubrimiento fue anunciado el miércoles.

Las imágenes y los videos del naufragio muestran el barco de madera de tres mástiles en perfectas condiciones, con las letras «Stamina» en pan de oro aún adheridas a la popa y el timón de madera lacado del barco aún en posición vertical, como si el capitán fuera a regresar para dirigirlo. en cualquier momento

«Este es el mejor naufragio de madera que he visto», dijo Manson Pound, Director de Exploración. Pound señaló que los restos del naufragio permanecen erguidos, libres del lecho marino y «en una conservación fantástica».

El historiador naval Stephen Schwankert, que no participó en la expedición, dijo que el hallazgo fue un «hallazgo significativo» en «uno de los entornos más desafiantes del mundo».

La combinación de aguas profundas y oscuras (la luz del sol no penetra ni siquiera a 10,000 pies) frustró las temperaturas bajo cero y el hielo marino. Esfuerzos anteriores Para encontrar resistencia, pero también para explicar por qué los restos están en tan buena forma hoy.

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El fondo del mar de Weddell, dijo Schwankert, es «un entorno muy inhóspito para casi todo, especialmente para el tipo de bacterias, polillas y gusanos carnívoros que podrías disfrutar masticando en un naufragio de madera».

La expedición Endurance22 partió de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, a principios de febrero en un barco capaz de atravesar 3 pies (1 metro) de hielo.

El equipo, que incluía a más de 100 investigadores y tripulantes, desplegó drones submarinos que peinaron el fondo del mar durante dos semanas en el área donde se registró el naufragio en 1915.

“Hemos hecho historia polar al descubrir el Endurance y hemos completado con éxito la búsqueda de naufragios más grande del mundo”, dijo el líder de la expedición, John Shears.

El explorador británico Shackleton nunca cumplió su ambición de convertirse en la primera persona en cruzar la Antártida a través del Polo Sur. De hecho, nunca pisó el continente.

“A pesar de estar diseñado para resistir el impacto con hielo flotante y penetrar la bolsa de hielo, la resistencia no pudo soportar ser aplastada por el hielo marino pesado”, dijo Anne Coates, historiadora marina de la Universidad de Portsmouth.

El propio Shackleton notó la dificultad de intentar en su diario.

“El final llegó como a las cinco de la tarde”, escribió. «Estaba condenado a perecer, y ningún barco construido por el hombre podría soportar tal presión».

Antes de que el barco desapareciera 3.000 metros bajo aguas heladas, la tripulación de Shackleton cargó comida y otras provisiones en tres botes salvavidas de escape y acampó en un témpano de hielo, donde usaron perros de trineo para transportar las provisiones, según las memorias de Shackleton.

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Shackleton y su capitán, Frank Worsley, luego navegaron a través de 800 millas (1287 km) de traicioneras aguas heladas en un barco de 22 pies (7 m) hasta la isla de Georgia del Sur, un área remota de caza de ballenas, en busca de ayuda. Ese vuelo exitoso se considera una hazaña heroica de persistencia, y la respuesta decisiva de Shackleton a la tragedia inminente sigue vigente hoy. Como ejemplo de cómo conducir en condiciones difíciles.

dijo Anna Wahleen, investigadora polar de la Universidad de Gotemburgo, que acaba de regresar de una misión de dos meses para estudiar las plataformas de hielo y el calentamiento de las corrientes oceánicas en la Antártida.

En la Antártida, «todo es gris o blanco», y después de unas pocas semanas, los exploradores «comenzaron a extrañar el olor de la tierra, caminar en el bosque, escuchar el canto de los pájaros, ver cosas verdes», dijo.

La expedición para descubrir la resistencia se produce un siglo después de la muerte de Shackleton en 1922. El historiador y locutor británico Dan Snow, que acompañó a los investigadores, tuiteó que el descubrimiento del naufragio del sábado ocurrió «100 años después del entierro de Shackleton».

El barco está protegido como monumento histórico por el Tratado Antártico de 6 décadas de antigüedad que tiene como objetivo proteger el medio ambiente de la región.

Los investigadores fotografiaron los restos del naufragio, pero no encontraron nada ni molestias. En cambio, los operadores de excursiones dicen que quieren usar escaneos láser Crea un modelo 3D del barco. que se pueden exhibir tanto en exposiciones itinerantes como en la exposición permanente del museo.

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