El último asedio de Mariupol, finalizando un largo asedio ruso

Kiev, Ucrania – Los soldados defienden Ciudad ucraniana de Mariupol Depusieron las armas en la planta siderúrgica en expansión que había sido su último bastión durante semanas, poniendo fin a meses de sangrientas batallas por el puerto industrial que se había convertido en un símbolo de invasión rusa La resistencia de Ucrania.

Más de 260 soldados fueron trasladados al territorio controlado por Rusia el martes por la mañana después de que Ucrania declarara el fin de las hostilidades en Mariupol. Las imágenes de video publicadas por el Ministerio de Defensa de Rusia mostraban a los hombres palmeando el suelo y escoltándolos a los autobuses que esperaban. Algunos estaban en camillas, otros estaban envueltos en vendajes manchados de sangre y muchos estaban demacrados después de semanas de sobrevivir con raciones mínimas.

Cientos de combatientes esperan una evacuación que los convierta en prisioneros de guerra. Funcionarios ucranianos han dicho que esperan que las tropas rendidas regresen a casa como parte de un intercambio de prisioneros con Rusia, algo que Moscú no ha aceptado públicamente.

Completar la captura de Mariupol es una victoria largamente esperada para Rusia, que desde entonces ha luchado para lograr sus objetivos contra las fuerzas armadas ucranianas. lanzar su invasión El 24 de febrero. Pero la victoria tuvo un alto costo. Al resistir durante semanas en pequeños focos, los defensores ucranianos ataron a un gran número de fuerzas rusas, impidiendo que se dispersaran por otros lugares.

Mikhailo Podolak, asesor del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, dijo que las semanas de obstinada resistencia de Mariupol contribuyeron a los reveses de las fuerzas rusas en su ofensiva en el este de Ucrania. “Esto cambió por completo el curso de la guerra”, dijo Podolak en Twitter.

Un autobús que transportaba tropas ucranianas salió de Mariupol desde la planta siderúrgica sitiada en Azovstal.


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Alexander Ermoshenko/Reuters

Un funcionario ucraniano dijo que 264 miembros del servicio habían sido evacuados, incluidos 53 heridos de gravedad.


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Alexander Ermoshenko/Reuters

Sin embargo, en el momento de la rendición del martes, la resistencia estaba en Planta siderúrgica de Azovstal Tenía más significado simbólico que estratégico. Durante semanas, las fuerzas rusas han controlado un corredor terrestre que une Crimea, que Rusia anexó en 2014, con la región oriental de Donbass, donde los separatistas respaldados por Rusia tienen territorio.

Si bien se espera que algunas unidades rusas se vuelvan a desplegar de Mariupol a otras partes del este de Ucrania, los analistas dicen que es poco probable que altere fundamentalmente el equilibrio militar allí. A pesar de ganar terreno, las fuerzas rusas lucharon por conquistarlo. Ejército ucraniano en el este A pesar de semanas de continuos bombardeos y ataques.

Mariupol es una ciudad con una población de 430 mil personas Antes de la guerra, sufrió una de las peores bajas en la guerra rusa contra Ucrania. La ciudad se ha convertido en un símbolo del precio que los ucranianos pagarán por su desafío, irreconocible tras los bombardeos y bombardeos indiscriminados. Más de 10.000 civiles pueden haber muerto y alrededor del 90% de las viviendas fueron destruidas o dañadas en los enfrentamientos, según el alcalde de la ciudad, Vadim Boychenko.

La rendición de los últimos defensores de Mariupol no cambia la guerra desde la perspectiva de Ucrania. Mariupol ya ha sido cortado Del territorio controlado por Ucrania. Las esperanzas de victoria de Ucrania dependen actualmente del principal frente de batalla en el este y del continuo suministro de armas desde el oeste.

Los defensores de Azovstal exigieron en videos publicados en línea armas, alimentos y otros suministros mientras las fuerzas rusas cerraban sus puertas y disminuían las esperanzas de supervivencia.

Ucrania dijo que había recuperado el control de la frontera rusa cerca de Kharkiv. El jefe de la OTAN dijo que Ucrania podría ganar la guerra; Los ganadores del Festival de la Canción de Eurovisión dijeron que están listos para regresar a Ucrania para pelear. Foto: Mstislav Chernov/The Associated Press

Mientras los combatientes soportaban los implacables asaltos rusos mientras vivían en búnkeres bajo el vasto recinto, esposas y madres Ella organizó una campaña pública instando a la comunidad internacional a intervenir y ayudar a negociar su liberación antes de que fuera demasiado tarde.

Las familias de los soldados enviaron cartas al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, realizaron mítines en todo el país y se reunieron con el Papa Francisco en el Vaticano. «Eres nuestra última esperanza. Por favor, no los dejes morir», dijo Katerina Prokopenko, de 27 años, al Papa al final de su audiencia pública la semana pasada. Su esposo, el teniente coronel Denis Prokopenko, fue uno de los líderes del Azovstal.

Las esposas de varios defensores le dijeron al Wall Street Journal el martes que aún no tenían información sobre el paradero de sus esposos y temían que no regresaran a casa.

Victoria Lyachuk, cuyo esposo, Oleksiy, padre de sus dos hijos pequeños, fue uno de los hombres que lucharon en Azovstal, dijo que no tuvo contacto con él. «Todavía espero un milagro», dijo.

Cientos de civiles que se refugiaron en la acería han sido escoltados a través de un corredor humanitario negociado por la ONU en las últimas semanas, pero los combatientes han seguido luchando y han prometido en repetidas ocasiones no rendirse.

Las fuerzas endurecidas, muchas de las cuales son miembros del Regimiento Azov de Ucrania, dijeron que tenían que elegir entre continuar la lucha o ser asesinados por los ocupantes rusos.

Moscú prometió clemencia a cualquier combatiente de Azovstal que deje caer sus armas. El Kremlin dijo el martes que los evacuados serían tratados con humanidad «de acuerdo con los estándares internacionales».

La viceministra de Defensa de Ucrania, Hanna Maliar, dijo que 264 miembros del servicio, incluidos 53 gravemente heridos, han sido evacuados hasta el momento. Los heridos fueron trasladados para recibir tratamiento en Novoazovsk, mientras que el resto fue trasladado a la aldea de Olenivka, ambas bajo control ruso.

En una conferencia de prensa más tarde el martes, la Sra. Malliar se negó a decir cuántos combatientes habían permanecido dentro de la planta de acero desde que comenzaron los esfuerzos de evacuación. «Lo único que se puede decir es que el estado ucraniano está haciendo todo lo posible e imposible», dijo.

La evacuación del Kremlin el martes llevó a comentaristas pro-Kremlin, incluido Igor Girkin, el ex oficial de inteligencia que lideró una rebelión separatista respaldada por Moscú en el este de Ucrania en 2014, a exigir que se mate a los defensores de Azovstal. Vyacheslav Volodin, presidente del parlamento ruso, dijo que los soldados son criminales de guerra que deberían ser juzgados y no canjeados por prisioneros de guerra rusos.

presidente ruso

el presidente ruso vladimir putin

Describió su invasión de Ucrania como una «operación militar especial» para defender a los hablantes de ruso de los nazis que gobiernan el país, dijo, sin evidencia. El Regimiento Azov, que se originó en 2014 como una fuerza paramilitar de extrema derecha pero que desde entonces se ha convertido en una unidad de la Guardia Nacional de Ucrania, ha sido el blanco favorito de la propaganda rusa, y Moscú publica un recuento diario del número de «nacionalistas» ucranianos que afirma ser asesinado.

Zelensky dijo en una declaración en video el martes que los defensores de Azovstal estaban recibiendo tratamiento médico y pidieron que se salvaran sus vidas.

“Esperamos salvar la vida de nuestros hijos”, dijo Zelensky al explicar la decisión de poner fin a la resistencia en Azovstal. «Quiero enfatizar que Ucrania necesita héroes ucranianos vivos. Este es nuestro principio, creo que todas las personas adecuadas entenderán estas palabras».

Mariupol fue atacada en 2014-2015 por separatistas respaldados por Rusia, pero fue defendida con éxito por las fuerzas ucranianas, incluido el Regimiento Azov. Hasta la invasión de este año, la vida de los habitantes de la ciudad costera en el Mar de Azov estuvo aislada de muchas ciudades importantes de Ucrania.

Las fuerzas prorrusas se mantuvieron en guardia antes de evacuar a los soldados ucranianos heridos de la planta siderúrgica sitiada de Azovstal.


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La fábrica de acero Azovstal es un laberinto de almacenes, hornos y túneles de la era de la Guerra Fría.


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Alexander Ermoshenko/Reuters

Conocida por sus acerías en expansión, Mariupol se ha convertido en el hogar de más de 100.000 personas que han huido de las zonas controladas por los separatistas en el este de Ucrania en busca de seguridad o trabajo. Mariupol, con sus parques y playas, prosperó a pesar de los esfuerzos rusos por exprimir su economía bloqueando la llegada de grandes barcos mercantes.

Cuando las fuerzas rusas invadieron el pasado febrero, sabotearon la red de comunicaciones celulares de Mariupol tan pronto como llegó, cortándola de cualquier comunicación externa. La ciudad pronto se volvió demasiado peligrosa y demasiado lejana para que la mayoría de los periodistas documentaran el conflicto.

Las fuerzas rusas sitiaron Mariupol el 1 de marzo y procedieron a reducirla a escombros, matando a miles y privando a la ciudad de alimentos, agua y electricidad.

Stepan Holovko, un soldado de Azov que ha estado luchando para defender Mariupol desde que comenzó la guerra, dijo que los ucranianos infligieron grandes pérdidas a la infantería rusa, lo que llevó a las fuerzas rusas a destruir la ciudad utilizando tácticas vistas anteriormente en Siria o Chechenia.

«Destruyeron todas las casas a lo largo de la línea del frente con tanques y artillería, obligándonos a retirarnos», dijo el Sr. Holovko.

Las esposas y los padres de los soldados ucranianos atrapados en una planta siderúrgica llegaron a Kiev el mes pasado para reunir apoyo para sus seres queridos.


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Justyna Mielnikiewicz / MAPAS para The Wall Street Journal

Los combatientes ucranianos del batallón Azov, los infantes de marina, los guardias fronterizos y la policía defendieron su entorno cada vez más reducido mientras los bombardeos rusos los hacían retroceder. Hacia fines de abril, la planta de Azovstal se convirtió en el último bastión.

Nadie sabe cuántos residentes de Mariupol quedaban antes de la guerra. Las estimaciones oscilan entre 130.000 y 200.000 personas.

La Fábrica Azovstal es un laberinto de almacenes, hornos, túneles y vías férreas de la era de la Guerra Fría que cubre cuatro millas cuadradas en la orilla este del río Kalmios que divide Mariupol en dos. Un evacuado que trabajaba en la fábrica dijo que hay 40 búnkeres subterráneos, cinco de los cuales están equipados con suministros básicos y literas triples para albergar a civiles.

Con el cierre de las fuerzas rusas, los caminos hacia y desde la fábrica estaban cada vez más cortados, lo que hacía casi imposible entregar alimentos, agua o armas a los defensores.

“Cierren esta zona industrial para que ni siquiera una mosca pueda entrar”, dijo Putin al ministro de Defensa, Sergei Shoigu, en una reunión televisada el 21 de abril.

Restos de un helicóptero ruso en la región de Kharkiv de Ucrania el lunes.


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Bernat Armango/The Associated Press

Turquía se ha ofrecido en los últimos días a evacuar a los combatientes heridos de la planta de acero por mar, diciendo que tiene un barco esperando en Estambul que puede llevarlos a un lugar seguro. Rusia no aceptó la oferta.

Funcionarios ucranianos dijeron que el ejército ucraniano intentó un gran avance en dirección a Mariupol durante el fin de semana, atacando las líneas rusas cerca de Huliaipole en la región sur de Zaporizhzhia. Las autoridades dijeron que el ataque fracasó y que el fuego ruso destruyó varios tanques y vehículos blindados e infligió un gran número de bajas. Las imágenes de video del área mostraron la quema de cuatro tanques ucranianos.

El teniente coronel Prokopenko dijo en un video publicado el lunes por la noche que estaba cumpliendo con las órdenes del comando militar ucraniano de abandonar a sus hombres y salvarles la vida.

Un mensaje publicado en la página oficial de Telegram de Azov el lunes por la noche reconoció el final de los combates: «Los defensores de Mariupol cumplieron sus órdenes, a pesar de todas las dificultades».

escribir a Vivian Salama en [email protected], Matthew Luxmoore en [email protected] y James Marson en [email protected]

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