El Telescopio Webb alcanza un gran hito: toda su luz en un solo lugar

hoy la nasa Comparte una foto Señalando que ha completado con éxito la fase de alineación de imágenes de la puesta en servicio del Telescopio Espacial James Webb. El espejo principal de Webb consta de 18 segmentos individuales y, a partir de la actualización de hoy, todos estos segmentos están alineados para que una estrella aparezca como un solo objeto. Si bien todavía se requieren muchos pasos de enfoque, el camino para operar el telescopio sigue siendo más corto.

Inmediatamente después del lanzamiento, la atención se centró en exponer todas las partes del telescopio que debían transportarse en una configuración compacta para adaptarse al vehículo de lanzamiento. Este proceso involucró reorientar y ensanchar el espejo primario, bajar el espejo secundario en su lugar y extender un protector solar de varias capas que ayuda a mantener fresco el dispositivo de imágenes.

Para sorpresa y felicidad de muchas personas, este Las cosas fueron increíblemente bien. Desde entonces, el enfoque se ha desplazado a… bueno, el enfoque. El espejo Webb básico consta de 18 espejos separados en una matriz hexagonal, cada uno de los cuales se puede controlar individualmente. Inicialmente, cuando se abrió el espejo por primera vez, estos frotis produjeron 18 frotis individuales esparcidos por el espejo secundario.

Sin embargo, a principios de este mes, se hicieron ajustes a los espejos. Crear una matriz hexadecimal De los frotis que repetían la disposición de los segmentos del espejo primario. El anuncio de hoy vio cambios en las partes para que cada hisopo se enfocara parcialmente y se moviera al centro del espejo secundario. ¿Resultados? La estrella que se está fotografiando para este proceso es ahora un único punto en el centro del campo de visión del telescopio.

Sin embargo, la NASA aún no ha terminado. Si bien todas las imágenes están en el mismo lugar, simplemente están superpuestas allí. El objetivo final es hacer que los clips se comporten como un solo espejo, lo que requiere un enfoque más preciso. Para hacer esto, los ingenieros tomarán imágenes de los espectros de luz, buscando cambios sutiles en las posiciones de la imagen en diferentes longitudes de onda. A partir de él, es posible averiguar cómo se deben cambiar los espejos para ajustar los segmentos de los espejos.

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