El Telescopio Espacial Hubble de la NASA captura un triángulo espacial en formación estelar

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha capturado una imagen impresionante de un «triángulo espacial» donde dos galaxias chocan, lo que resulta en un tsunami de nacimiento de estrellas.

Conocidos colectivamente como Arp 143, el dúo está formado por la brillante y distorsionada galaxia de formación estelar NGC 2445 y la galaxia menos luminosa NGC 24444.

NGC 2445 se ha distorsionado, para que parezca de forma triangular, con una ola de luces brillantes a medida que las estrellas se forman a gran velocidad a partir del material sacudido por la colisión.

Astrónomos con sede en EE. UU., del Centro de Astrofísica Computacional del Instituto Flatiron en Nueva York y la Universidad de Washington en Seattle, analizaron imágenes tomadas por un observatorio de 32 años en órbita terrestre baja.

Explicaron que las galaxias se atravesaron entre sí, encendiendo una tormenta de fuego de una forma única, mientras miles de estrellas cobraban vida.

La galaxia está empapada de observación de estrellas porque es rica en gas, el combustible que produce las estrellas, pero aún tiene que escapar de la atracción de su compañero NGC 2444, preparándolos para un tira y afloja cósmico, que NGC 2444 parece estar ganando.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha capturado una imagen impresionante del «triángulo espacial» donde dos galaxias chocan, provocando un tsunami de nacimiento de estrellas.

Las galaxias danzantes se encontraron en un catálogo compilado por el astrónomo Halton Arp en 1966, que consta de 338 galaxias excéntricas que interactúan.

Se creía que estas extrañas galaxias eran excelentes laboratorios para estudiar los procesos físicos que distorsionan las galaxias elípticas y espirales de apariencia normal.

Fue uno de los primeros en sugerir que los encuentros galácticos podrían formar estrellas en ráfagas.

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Una de las galaxias Arp que explota con nuevas estrellas es Arp 143, capturada en estas nuevas imágenes del Telescopio Espacial Hubble.

«La simulación muestra que las colisiones directas entre dos galaxias son una forma de formar anillos de nuevas estrellas», dijo el astrónomo Julian Dalcanton.

Por lo tanto, los anillos de formación estelar no son infrecuentes. Sin embargo, lo extraño de este sistema es que es un triángulo de formación estelar.

Parte de la razón de esta forma es que estas galaxias todavía están muy cerca unas de otras y que NGC 2444 todavía está unida gravitacionalmente a la otra galaxia.

NGC 2444 también puede contener un halo de gas caliente e invisible que podría ayudar a extraer el gas de NGC 2445 de su núcleo. Por lo tanto, aún no están completamente libres el uno del otro y su interacción inusual distorsiona el anillo en este triángulo.

NGC 2445 se ha distorsionado, para que parezca de forma triangular, con una ola de luces brillantes a medida que las estrellas se forman a gran velocidad a partir del material sacudido por la colisión.  Amplio ancho de campo encontrado para la región Arp 143

NGC 2445 se ha distorsionado, para que parezca de forma triangular, con una ola de luces brillantes a medida que las estrellas se forman a gran velocidad a partir del material sacudido por la colisión. Amplio ancho de campo encontrado para la región Arp 143

La debilidad de las dos galaxias también es responsable de arrancar «filamentos de gas en forma de cuerda» de su pareja, avivando el flujo de estrellas azules jóvenes que parecen formar un puente entre las dos galaxias.

Estos ríos se encuentran entre los primeros de lo que parece ser una ola de formación estelar que comenzó en los márgenes de NGC 2445 y continuó tierra adentro cuando los dos chocaron.

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El equipo detrás del estudio estima que las serpentinas nacieron hace entre 50 y 100 millones de años, y se quedaron atrás, en la región del Triángulo, donde NGC 2445 continúa retirándose lentamente de NGC 2444.

Según el equipo, cerca del centro de NGC 2445 se están formando estrellas de no más de 1 o 2 millones de años.

Hubble es tan nítido que es capaz de resolver algunas estrellas individuales dentro de la imagen, aunque la mayoría de las masas azules brillantes son grupos de estrellas. Los puntos rosados ​​son cúmulos de estrellas jóvenes y gigantes que todavía están cubiertos de polvo y gas.

Aunque la mayoría de los eventos ocurren en NGC 2445, esto no significa que la otra mitad de la pareja que interactuaba sobrevivió ilesa. La atracción gravitacional ha estirado a NGC 2444 en una forma extraña.

La galaxia contiene estrellas viejas y no un nuevo nacimiento estelar porque perdió su gas hace mucho tiempo, mucho antes de este encuentro galáctico.

Este es un ejemplo cercano de los tipos de interacciones que tuvieron lugar hace mucho tiempo. «Es una gran caja de arena para comprender la formación de estrellas y la interacción de las galaxias», dijo Elena Sabi del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland.

El telescopio espacial Hubble de la NASA todavía está operativo y ha realizado más de 1,5 millones de observaciones desde que comenzó su misión en 1990.

El telescopio Hubble fue lanzado el 24 de abril de 1990 a través del transbordador espacial Discovery desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Lleva el nombre del famoso astrónomo Edwin Hubble, quien nació en Missouri en 1889.

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Podría decirse que es más famoso por su descubrimiento de que el universo se está expandiendo y la velocidad a la que ocurre; ahora ha acuñado la constante de Hubble.

El Telescopio Hubble lleva el nombre del famoso astrónomo Edwin Hubble, quien nació en Missouri en 1889 (en la foto)

El Telescopio Hubble lleva el nombre del famoso astrónomo Edwin Hubble, quien nació en Missouri en 1889 (en la foto)

Hubble ha realizado más de 1,5 millones de observaciones desde que comenzó su misión en 1990 y ha ayudado a publicar unos 18.000 artículos científicos.

Gira alrededor de la Tierra a unas 17.000 millas por hora (27.300 kilómetros por hora) en una órbita terrestre baja a una altitud de unas 340 millas.

Hubble tiene una precisión de guía de 0,007 segundos de arco, que es similar a poder hacer brillar un rayo láser enfocado en la cabeza de Franklin D. Roosevelt en una moneda a unas 200 millas (320 km) de distancia.

El Telescopio Hubble lleva el nombre de Edwin Hubble, quien fue el responsable de inventar la constante de Hubble y es uno de los más grandes astrónomos de todos los tiempos.

El Telescopio Hubble lleva el nombre de Edwin Hubble, quien fue el responsable de inventar la constante de Hubble y es uno de los más grandes astrónomos de todos los tiempos.

El Hubble Basic Mirror mide 2,4 metros (7 pies, 10,5 pulgadas) de ancho y tiene una longitud total de 13,3 metros (43,5 pies), la longitud de un autobús escolar grande.

El lanzamiento y publicación del Hubble en abril de 1990 marcó el avance más significativo en astronomía desde el telescopio Galileo.

Con cinco misiones de servicio y más de 25 años en funcionamiento, nuestra visión del universo y nuestro lugar en él nunca han sido los mismos.

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