El sitio de enterramiento de mujeres de la Alta Edad Media es ‘el más importante de todos’ en el Reino Unido | arqueología

Los arqueólogos no suelen recuperarse de la emoción, pero el equipo de arqueología del Museo de Londres apenas pudo contenerse el martes cuando dio a conocer un hallazgo «encantador» realizado el último día de una excavación estéril en la primavera.

«Esta es la tumba de mujer medieval temprana más importante jamás descubierta en Gran Bretaña», dijo el líder de las excavaciones, Leventy Pence Pallas, acercándose al júbilo. «Es el sueño de un arqueólogo encontrar algo como esto».

«Estaba buscando en un basurero sospechoso cuando vi dientes», agregó Balazs, con la voz temblando de emoción al recordarlo. «Luego, dos pepitas de oro aparecieron del suelo y brillaron ante mí. Estos artefactos no habían visto la luz del día en 1.300 años, y ser la primera persona en verlos está más allá de toda descripción. Pero incluso entonces, no logramos sé lo especial que sería este descubrimiento.”

Lo que Baláz encontró fue una mujer enterrada entre los años 630 y 670 d. C., una mujer enterrada en una cama junto a un extraordinario collar de 30 intrincadamente trabajados en oro, granates y piedras semipreciosas. Es, a una distancia de una milla, el collar más rico de su tipo jamás descubierto en Gran Bretaña y revela una artesanía sin igual en el período medieval temprano.

También enterrada con la mujer había una gran cruz elaboradamente decorada, enterrada boca abajo, que es otra característica única y misteriosa de los secretos de la tumba, y presenta representaciones muy inusuales de un rostro humano en plata delicada con ojos de vidrio azul. Junto a ella se enterraron dos vasijas, lo que también es único porque todavía contienen restos misteriosos que aún no se han analizado.

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«Este es un descubrimiento de importancia internacional. Este descubrimiento ha impulsado el curso de la historia, y el impacto será más fuerte cuanto más profundicemos en este descubrimiento», dijo Balazs. «Estos misteriosos descubrimientos plantean más preguntas de las que responden. Todavía queda mucho por descubrir sobre lo que encontramos y lo que significan».

Gran parte de la excavación de April fue desfavorable. El pequeño y aislado pueblo de Harpole en Northamptonshire, cuyo nombre significa ‘estanque sucio’, alguna vez fue conocido solo por El festival anual del espantapájaros y cerca de Podría decirse que es una de las peores estaciones de servicio de autopistas en el Reino Unido..

No había iglesias antiguas cerca de las excavaciones u otros lugares de enterramiento. pero gracias practica arqueología financiada por desarrolladores, El Grupo Vistry encargó a los constructores de viviendas que investigaran el área donde estaban construyendo.

“He trabajado en Vestre durante 19 años, por lo que he interactuado mucho con los arqueólogos”, dijo Daniel Oliver, director artístico regional de Vestry. «Estoy acostumbrado a Simon [Mortimer, archaeology consultant for the RPS group] Llámame emocionado por los fragmentos de la olla.” Junto a él, Mortimer parece rígido en señal de protesta, y Oliver agrega rápidamente: “Los fragmentos de la olla son muy emocionantes, por supuesto”.

«El día que el equipo descubrió el tesoro de Harpole, tenía cinco llamadas perdidas de Simon en mi teléfono», dijo Oliver. «Entonces supe que esto era más que solo fragmentos de vasija. Tan emocionantes como son los fragmentos de vasija».

La mujer, una mujer, aunque sus coronas dentales permanecen, era casi con certeza una de las primeras líderes cristianas de gran fortuna personal, tal vez una abadesa y una princesa. «Se han encontrado mujeres enterradas junto a espadas, pero no se han encontrado hombres enterrados junto a contratos», dijo Lyn Blackmore, especialista del equipo de arqueología del Museo de Londres. Los expertos coinciden en que debe haber sido una de las primeras mujeres en Gran Bretaña en alcanzar un alto cargo en la Iglesia.

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Como ella era claramente religiosa, su tumba es evidencia de una era cambiante cuando las creencias paganas y cristianas todavía estaban en un estado de cambio. Mortimer dijo: «Este es un entierro notable de iconografía amalgamada: el entierro tiene un sabor claramente pagano, pero la tumba también está muy cargada con iconografía cristiana».

La Junta Parroquial renunció a sus derechos sobre el tesoro, que ahora pertenecía al estado. El equipo espera que se muestre localmente, una vez que se complete el trabajo de restauración, un arduo esfuerzo que llevará al menos otros dos años.

Oliver desconfía de dónde está la excavación real. No está construido pero, igualmente, no está señalizado. “No queremos que la gente venga con detectores de metales”, dijo. «Eso sería mucho».

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