El servicio de transmisión de CNN+ se cerrará semanas después de su lanzamiento

Los ejecutivos de Discovery, desconfiados de las normas antimonopolio, no pueden asesorar a sus pares de CNN hasta que se lleve a cabo la fusión. CNN+ perdió a su campeón cuando Zucker se fue en febrero debido a un romance no revelado con un colega. Pero el CEO de WarnerMedia, Jason Keeler, siguió adelante de todos modos y lanzó la plataforma de transmisión el 29 de marzo para frustrar el liderazgo de Discovery.

Pronto quedó claro que el Sr. Zaslav tenía una visión muy diferente de la estrategia digital.

En la mañana del 11 de abril, el primer día hábil de Discovery, y 90 minutos antes de que las acciones de WBD se hagan públicas en Nasdaq, JB Perrett, director global de transmisión en vivo de Discovery, se reunió con ejecutivos de CNN.

Perrett tenía un mensaje: se suspendería el marketing de CNN+, a la espera de una revisión oficial del negocio, dijeron tres personas familiarizadas con la conversación.

Se buscan ejecutivos de Warner Bros. Discovery combina otras plataformas de suscripción, Discovery+ y HBO Max, en un servicio de transmisión gigante. No estaban convencidos de que un producto de nicho como CNN+ pudiera ser viable por sí solo.

Y había un orden de religión. La fusión de Discovery dejó al conglomerado adeudado alrededor de $ 55 mil millones, que ahora sus ejecutivos están bajo presión para pagar. Dos personas familiarizadas con el asunto dijeron que CNN planeaba gastar más de mil millones de dólares en CNN+ durante cuatro años, incluso alquilando un piso adicional de su costoso rascacielos de Manhattan.

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Andrew Morse, director digital de CNN y uno de los principales arquitectos de CNN+ que se ha convertido en el mayor defensor interno del servicio, argumentó que las noticias en línea basadas en suscripción podrían tener éxito, citando a The New York Times como ejemplo. Los ejecutivos de CNN+ dijeron que tenían 150.000 suscriptores pagos y que estaban en camino de cumplir con las metas de suscripción en su primer año.

Los ejecutivos de Discovery no quedaron impresionados: en cualquier momento, menos de 10,000 personas estaban viendo el servicio, dijeron dos personas familiarizadas con los números, que no estaban autorizadas para hablar en público. (El jueves, el Sr. Morse dijo que dejaría la red por completo).

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