El rover de Marte adoptó accidentalmente una roca como mascota

vida por perserveranciaEl valiente rover que actualmente vaga por el Planeta Rojo a unos 132 millones de millas de la Tierra se siente muy solo. De un páramo polvoriento Cráter Jezero a la tormentosa Vientos de MarteLa vida en Marte no es para los débiles de corazón, o al menos para aquellos de mente abierta. Por lo tanto, a pesar de ser un robot en una misión de investigación científica, los investigadores del equipo de la misión Perseverance de la NASA se sorprendieron recientemente al descubrir que Perseverance había adoptado por error una roca como mascota.

No está claro si la perseverancia eligió la roca o si la roca eligió la perseverancia, pero los científicos dicen que la roca encontró un lugar cómodo en la rueda delantera izquierda del rover, momento en el que comenzó a aferrarse a ella. de acuerdo a presione soltar De la NASA Around the Rock, la roca ha existido desde principios de febrero y ha viajado más de 5.3 millas alrededor de Marte; La perseverancia viajó a sí misma un Total 7.3 millas Desde que aterrizó en Marte en febrero de 2021. Afortunadamente, la roca no ha hecho daño a la tenacidad, aunque ciertamente está a la altura de su dueño, ya que continúa aferrada al rover a muchas millas de distancia.

Una piedra atascada en el zapato de la sonda (NASA/JPL-Caltech)

Esta no es la primera vez que un rover adopta una roca, o mejor dicho, opta por la roca de un rover. Durante casi 18 años, una piedra del tamaño de una patata estuvo adherida a la rueda derecha del rover Spirit que había estado en Marte de 2004 a 2010. Los operadores de la misión finalmente tuvieron que expulsar al intruso de forma remota. El rover Curiosity, que aterrizó en Marte en 2012, vio rocas periódicamente descansando sobre su rueda delantera derecha. Sin embargo, los científicos dicen que este tipo de relaciones generalmente solo duran unas pocas semanas, no meses.

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Desde que aterrizó en Marte en febrero de 2021, Perseverance ha formado una impresionante lista de primeros usuarios. Por ejemplo, la misión conjunta del rover fue la primera vez Helicóptero fue transportado a otro planeta. La perseverancia también ha sido capaz de extraer oxígeno de la atmósfera del planeta rojo para obtener dióxido de carbono, un método que algún día podría usarse para proporcionar oxígeno a los astronautas en Marte. Y quizás lo más importante, Perseverance recolectó y almacenó muestras de suelo y rocas que eventualmente se convertirían en las primeras rocas marcianas. volver a la tierra para el estudio científico. Ahora también tiene la roca mascota más larga de todos los vehículos itinerantes: casi cuatro meses y contando. ¿Hay algo que la perseverancia no pueda hacer?

En otras noticias de perseverancia, periódico Publicado en Science Advances Detalles de las notas de perseverancia de cientos de demonios de polvo y su famoso video El viento que sopla levanta una enorme nube de polvo marciano. Los científicos dicen que las observaciones de perseverancia de estos fenómenos atmosféricos, realizadas durante los primeros 216 días en Marte de su aventura, podrían ayudar a predecir futuras tormentas de polvo en Marte.

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«El cráter Jezero puede estar en una de las fuentes de polvo más activas del planeta», dijo Manuel de la Torre Juárez, investigador principal adjunto del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. En un comunicado de prensa. «Todo lo nuevo que aprendamos sobre el polvo será útil para futuras misiones».

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Los autores del estudio descubrieron que hasta cuatro torbellinos pasan por la perseverancia en un día marciano típico, lo que hace que la resistencia a la perseverancia de un amigo rockero sea aún más notable e impresionante.

¿Se avecina el final del viaje de la roca? Los científicos creen que la roca puede caer durante el futuro ascenso del borde del cráter debido a la gravedad. Y si eso sucede, aterrizarás en un área con rocas muy diferentes. Como explicó Eleni Ravanis, estudiante colaboradora de la Universidad de Hawái en Manoa, en un comunicado de prensa sobre la roca, un futuro geólogo marciano quedará desconcertado por la ubicación de la roca.

«Si eres un geólogo marciano del futuro que lee esto, un estudiante graduado de Marte podría tener la tarea de mapear el sitio histórico del cráter Jezero: cuidado», escribió Ravanis. “Si encuentras una roca que parece fuera de lugar, puedes mirar la roca de perseverancia de la mascota anterior”.

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