‘El riesgo vale la pena’: EE. UU. envía rápidamente MANPADS a Ucrania a pesar de los temores de proliferación

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos y la OTAN están enviando armas a Ucrania a una velocidad vertiginosa, incluidos elementos muy sensibles como misiles de hombro llamados sistemas portátiles de defensa aérea (MANPADS) que pueden derribar aviones. .

Se necesitaban envíos de armas occidentales, otro envío previsto para las próximas horas, para permitir a los ucranianos luchar contra las fuerzas invasoras rusas con más eficacia y ferocidad de lo que había previsto la inteligencia estadounidense.

Pero mover esas armas al conflicto más grande de Europa desde la Segunda Guerra Mundial conlleva el riesgo de que algunas caigan en las manos equivocadas, una posibilidad que Occidente ha considerado.

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“Francamente, creemos que el riesgo vale la pena ahora porque los ucranianos están luchando hábilmente con las herramientas a su disposición y usándolas de manera muy creativa”, dijo el viernes un alto funcionario de defensa de Estados Unidos cuando se le preguntó sobre este riesgo.

Los misiles altamente portátiles, como los misiles tierra-aire Stinger, un tipo de MANPADS, pueden ayudar a ganar guerras, pero en el pasado se perdieron, vendieron o terminaron en los arsenales de grupos extremistas.

Por ejemplo, cientos de misiles Stinger suministrados por Estados Unidos se consideraron esenciales para ayudar a los insurgentes muyahidines a expulsar a las fuerzas soviéticas de Afganistán en un conflicto que abarcó las décadas de 1980 y 1990.

Pero luego, Estados Unidos pasó años tratando de recuperar MANPADS no utilizados de ese país y de otras zonas de conflicto en todo el mundo.

En un estudio financiado por el Pentágono en 2019, RAND Corp. Más de 60 aviones civiles han sido bombardeados por MANPADS desde la década de 1970, matando a más de 1.000 civiles. A partir de 2019, se ha confirmado o se sospecha que 57 grupos armados no estatales poseen MANPADS.

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RAND dijo que Rusia fue el «mayor exportador individual de MANPADS», vendiendo más de 10,000 sistemas entre 2010 y 2018 a países como Irak, Venezuela, Kazajstán, Qatar y Libia.

Estados Unidos y la OTAN no han revelado cuántos MANPADS se han transferido a Ucrania desde el comienzo de la invasión, ahora en su tercera semana.

Hasta ahora, Rusia no ha atacado los convoyes de armas occidentales con destino a Ucrania, y un alto funcionario de defensa de Estados Unidos dijo que Estados Unidos no ha visto caer en manos rusas ningún arsenal occidental de armas.

Pero esto podría cambiar.

En una reunión del Consejo de Seguridad de Rusia el viernes, el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, habló de una posible incautación futura de armas antitanque Western Javelin y Stinger. Dijo que debería ser entregado a las fuerzas respaldadas por Rusia en la región disidente de Donbass en el este de Ucrania.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha respaldado públicamente la idea.

«Con respecto a la entrega de armas, especialmente las fabricadas en Occidente y que cayeron en manos del ejército ruso, por supuesto que apoyo la posibilidad de entregarlas a unidades militares de las repúblicas de Lugansk y Donetsk», dijo Putin.

«Por favor, haz esto», le dijo Putin a Shoigu.

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(Reporte de Phil Stewart e Idris Ali) Editado por Mary Milliken y Daniel Wallis

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