El reciclaje de plástico sigue siendo un ‘mito’: estudio de Greenpeace

Un estudio de Greenpeace USA encontró que de los 51 millones de toneladas de desechos plásticos generados por los hogares estadounidenses en 2021, solo se reciclaron 2,4 millones de toneladas, alrededor del cinco por ciento.

Las tasas de reciclaje de plástico están cayendo incluso cuando la producción aumenta, según un informe de Greenpeace de EE. UU. publicado el lunes que criticó las afirmaciones de la industria sobre la creación de una economía circular eficiente como una «fantasía».

El estudio titulado «Circular Claims Fall Again» encontró que 51 millones de toneladas de residuos plásticos De la producción doméstica estadounidense en 2021, solo se reciclaron 2,4 millones de toneladas, o alrededor del cinco por ciento.

Después de alcanzar un máximo del 10 % en 2014, esta tendencia ha ido disminuyendo, especialmente desde que China dejó de aceptar residuos plásticos occidentales en 2018.

Mientras tanto, la producción virgen, a partir de plástico no reciclado, está aumentando rápidamente a medida que industria petroquímica Expande, reduce costos.

“Los grupos industriales y las grandes empresas lo estaban pagando Reciclaje «Un delineador de ojos», dijo a la AFP la activista de Greenpeace Lisa Ramsden.

«Al hacerlo, están negando toda responsabilidad» para garantizar que el reciclaje realmente funcione, agregó. Mencionó a Coca-Cola, Pepsi-Cola, Unilever y Nestlé como los primeros culpables.

Según una encuesta de Greenpeace en los Estados Unidos, solo dos tipos de plástico son ampliamente aceptados en 375 instalaciones de recuperación de materiales en el país.

El primero es el tereftalato de polietileno (PET), que se usa comúnmente en botellas de agua y refrescos; El segundo es el polietileno de alta densidad (HDPE) que aparece en los envases de leche, botellas de champú y productos de limpieza.

Están numerados «1» y «2» según un sistema estándar en el que hay siete tipos de plástico.

Pero ser reciclable en teoría no significa que los productos se reciclen en la práctica.

El informe encontró que los productos de PET y HDPE tenían tasas de reprocesamiento reales de 20,9 por ciento y 10,3 por ciento, respectivamente, ligeramente por debajo de la última encuesta de Greenpeace de EE. UU. en 2020.

Tipos de plástico del «3» al «7» e incluyen juguetes para niños, bolsas de plásticoenvoltorios de productos, envases de yogur y margarina, tazas de café y envases de comida para llevar, reprocesados ​​a tasas inferiores al cinco por ciento.

A pesar de llevar un símbolo de reciclaje en sus etiquetas, los productos que utilizan plásticos del «3» al «7» no cumplen con la clasificación de reciclables de la Comisión Federal de Comercio.

Una botella de agua de plástico se lavó en las orillas del río Anacostia el 21 de marzo de 2019 en Washington, DC

Una botella de agua de plástico se lavó en las orillas del río Anacostia el 21 de marzo de 2019 en Washington, DC.

Esto se debe a que las instalaciones de reciclaje de este tipo no están disponibles para la «gran mayoría» de la población, definida como el 60 por ciento, y porque los productos combinados no se utilizan para fabricar o ensamblar artículos nuevos.

Según el informe, hay cinco razones principales por las que el reciclaje de plástico es un «concepto fallido».

no es economicamente viable

Primero, los desechos plásticos se producen en masa y son extremadamente difíciles de recolectar, como lo demuestra lo que el informe llamó «trabajo de limpieza voluntario» ineficaz financiado por organizaciones sin fines de lucro como Keep America Beautiful.

En segundo lugar, incluso si se recolectaran todos, los desechos plásticos mixtos no podrían reciclarse juntos, y sería «prácticamente imposible clasificar los billones de desechos plásticos de consumo que se producen cada año», según el informe.

En tercer lugar, el proceso de reciclaje en sí mismo es dañino para el medio ambiente, ya que los trabajadores están expuestos a productos químicos tóxicos y, a su vez, producen microplásticos.

En cuarto lugar, el plástico reciclado conlleva un riesgo de toxicidad por la contaminación con otros plásticos en las cajas de recolección, lo que impide que vuelva a ser comestible.

En quinto y último lugar, reciclar es muy caro.

«El nuevo plástico compite directamente con el plástico reciclado, que es mucho más barato de producir y de mayor calidad», dice el informe.

Ramsden pidió a las empresas que apoyen el tratado mundial de plásticos, que los miembros de la ONU acordaron crear en febrero, y que avancen hacia estrategias de recarga y reutilización.

«Este no es realmente un concepto nuevo: es la forma en que solía hacerlo el fabricante de leche, es la forma en que Coca-Cola solía entregar sus bebidas a las personas. Bebían sus bebidas, devolvían la botella, se esterilizaba y se reutilizado», dijo.

Algunos países están liderando el camino, incluida India, que recientemente prohibió el COVID-19 de un solo uso el plastico Elementos. Austria ha fijado objetivos de reutilización del 25 % para 2025 y al menos del 30 % para 2030 para los envases de bebidas, mientras que Portugal también ha fijado un objetivo del 30 % para 2030.

Chile está eliminando paulatinamente los cubiertos de un solo uso y exigiendo el uso de botellas recargables.


Un nuevo informe dice que solo alrededor del 5% de los desechos plásticos se reciclan en los EE. UU.


© 2022 AFP

La frasePlastic Recycling Still a ‘Myth’: A Greenpeace Study (2022, 24 de octubre) Consultado el 24 de octubre de 2022 en https://phys.org/news/2022-10-plastic-recycling-myth-greenpeace.html

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