El próximo lanzamiento de la tripulación de SpaceX espera el regreso de la misión especial de los astronautas – Vuelo espacial ahora

Los astronautas Jessica Watkins, Bob Hines, Kjell Lindgren y Samantha Cristoforetti dentro del brazo de llegada de la tripulación en el complejo de lanzamiento 39A el miércoles temprano para el ensayo. Crédito: SpaceX

El lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 que transportaba el proximo Funcionarios de la NASA dijeron el miércoles que la tripulación de la Estación Espacial Internacional se pospuso a partir del sábado, un efecto dominó de los retrasos climáticos en el regreso de un equipo de astronautas comerciales desde el puesto de avanzada a la Tierra.

La primera misión privada de astronautas de Axiom Space, conocida como Ax-1, se lanzó en un cohete SpaceX y una cápsula Dragon el 8 de abril y se acopló a la estación espacial el 9 de abril, transportando una tripulación de cuatro miembros del personal no gubernamental al complejo para experimentos de investigación. eventos educativos y de divulgación pública. , visitas turísticas.

Se suponía que la tripulación de cuatro personas abandonaría la estación espacial el martes y aterrizaría frente a la costa de Florida el miércoles. Pero los gerentes de la misión han extendido su estadía en el puesto avanzado debido al mal tiempo persistente en las áreas de recuperación de SpaceX en el Golfo de México y el Océano Atlántico.

Los funcionarios de la NASA y Axiom no han anunciado nuevas fechas objetivo para el desmantelamiento y la dispersión de la misión Ax-1, pero el control de la misión envió a la tripulación el miércoles temprano que la salida de la misión Ax-1 de la estación no ocurriría hasta el jueves por la noche.

“Como el pronóstico del tiempo sigue siendo desfavorable, todavía estamos evaluando el mejor momento para desacoplar la misión Ax-1 de la estación espacial”, tuiteó Kathy Luders, jefa del Departamento de Operaciones Espaciales de la NASA. «Estaremos revisando durante todo el día. Realmente orgullosos de los equipos de la NASA, Axiom Space y SpaceX por mantenerse enfocados mientras llevamos a cabo nuestra misión».

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La fecha de lanzamiento de la próxima misión tripulada de la NASA, denominada Crew-4, dependerá de cuándo el Ax-1 pueda abandonar la estación. El lanzamiento de Crew-4 estaba programado para antes del amanecer del sábado desde la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

La nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX en la misión Ax-1 actualmente opera el puerto de acoplamiento necesario para que la nave espacial Dragon Freedom se acople con los astronautas de Crew-4.

«Cuando parte el Ax-1, la estación espacial tiene espacio para acoplar el Crew-4», tuiteó Lueders el miércoles por la tarde. «Queremos una pausa de dos días después de revisar los datos y prepararnos para el lanzamiento de activos y la fase de recuperación. Tomaremos decisiones sobre la nueva fecha de lanzamiento de Crew-4 basándonos únicamente en que nuestros planes se ejecuten de manera segura».

Se realizó un lanzamiento de prueba del cohete SpaceX Falcon 9 a las 9:26 a. m. EDT (1326 GMT) del miércoles en preparación para la misión Crew-4. Crédito: NASA/Joel Kosky

A pesar de la incertidumbre sobre la fecha de lanzamiento de Crew-4, los equipos de tierra de SpaceX y los cuatro astronautas asignados al vuelo continuaron con sus preparativos en Kennedy.

Antes del amanecer del miércoles, el comandante Kjell Lindgren, el piloto Bob Hines y los especialistas de misión Jessica Watkins y Samantha Cristoforetti se pusieron sus trajes presurizados de SpaceX y viajaron en sus SUV Tesla desde el edificio de operaciones y verificación en Kennedy hasta la plataforma 39A.

Los astronautas subieron a los ascensores por encima de la torre de la plataforma de lanzamiento y caminaron por el brazo de acceso de la tripulación a la sala blanca, donde subieron por la escotilla lateral de la nave espacial Dragon y tomaron asiento en la cápsula. Luego, la tripulación desembarcó de la nave espacial para completar el llamado «ensayo general en seco», que brindó la oportunidad para que los astronautas y los equipos de apoyo practicaran el día del lanzamiento.

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Más tarde el miércoles por la mañana, SpaceX llenó un cohete Falcon 9 con propulsores de queroseno y oxígeno líquido para probar el lanzamiento de la primera etapa de sus motores principales Merlin. Los motores se encendieron durante siete segundos a las 9:26 a.m. EDT (13:26 GMT) mientras las abrazaderas hidráulicas mantenían el cohete de 65 metros (215 pies) en el suelo.

Luego, SpaceX drenó el propulsor del Falcon 9 y los ingenieros comenzaron a revisar los datos de la prueba de fuego para asegurarse de que todos los sistemas del cohete, la nave espacial y la Tierra funcionaran como se esperaba.

El cohete Falcon 9 de SpaceX y la nave espacial Dragon Freedom a bordo del 39A. Crédito: SpaceX

El lanzamiento será la séptima misión de vuelo espacial humano de SpaceX, y la cuarta es un vuelo de rotación de la tripulación operativa a la estación espacial bajo contrato con la NASA. Otras misiones de la tripulación de SpaceX han incluido un vuelo de prueba de la NASA en 2020 y dos vuelos puramente comerciales: la misión Inspiration4 de septiembre pasado y la misión especial de los astronautas Axiom actualmente en la Estación Espacial Internacional.

El propulsor Falcon 9 para la misión Crew-4 volará por cuarta vez. La etapa del cohete, designada B1067, lanzó previamente la misión de carga Dragon, el vuelo de astronautas Crew-3 de la NASA y el satélite de comunicaciones Turksat 5B el año pasado.

El propulsor originalmente asignado a la misión Crew-4, el número de cola B1069, se dañó durante un intento de aterrizar en una nave no tripulada de SpaceX el 21 de diciembre.

«La NASA y SpaceX seleccionan conjuntamente los propulsores de primera etapa primarios y de respaldo antes de cada misión tripulada», dijo un portavoz de la NASA. «Hemos acordado conjuntamente utilizar el propulsor de repuesto Crew-4 después de un aterrizaje asimétrico del propulsor planeado originalmente debido a las marejadas».

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El vehículo Crew Dragon que espera el lanzamiento sobre un cohete Falcon 9 es la cuarta, y probablemente la última, cápsula Dragon reutilizable que se une a la flota de SpaceX. La nave espacial Dragon Freedom se une a Endeavour, Resilience y Endurance en la rotación de las cápsulas de tripulación de SpaceX.

Una vez que la misión Crew-4 despegue de la Tierra, la nave espacial Dragon Freedom transportará a Lindgren, Hines, Watkins y Cristoforetti a la estación espacial para una estadía de cinco meses. Reemplazarán a los astronautas salientes de la Tripulación 3, que han estado en la estación desde noviembre.

Los astronautas de la tripulación 3 viven actualmente en la estación espacial con cuatro astronautas comerciales Ax-1 y tres cosmonautas rusos, lo que le da al Laboratorio de Investigación un grupo de 11 miembros de la tripulación, al menos por un corto tiempo. La estación generalmente cuenta con siete miembros de la tripulación.

El retraso en el regreso de la misión Ax-1 a la Tierra y el lanzamiento de Crew-4 también podría extender la misión de los astronautas de Crew-3, que debían abandonar la estación en la nave espacial Dragon Endurance de SpaceX el 30 de abril.

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