El presidente de Sri Lanka huye a Maldivas, los manifestantes asaltan la oficina del primer ministro

  • El presidente Rajapaksa huye horas antes de la renuncia prevista
  • Los manifestantes exigen la destitución del primer ministro Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe declara el estado de emergencia, se retracta poco después

COLOMBO (Reuters) – El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, huyó a las Maldivas el miércoles, aparentemente poniendo fin a la dominación del país de casi dos décadas de su familia después de un levantamiento popular masivo provocado por un colapso económico.

Pero su decisión de dejar a su aliado, el primer ministro Ranil Wickremesinghe, como presidente interino provocó más manifestaciones, con manifestantes asaltando la oficina del primer ministro, pidiendo que él también renuncie.

La oficina de Wickremesinghe inicialmente declaró el estado de emergencia y el toque de queda con efecto inmediato, luego los canceló, pero dijo que las medidas se anunciarían nuevamente en una fecha posterior.

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Gráficos de Reuters

La policía estacionada frente a la oficina del primer ministro disparó varias ráfagas de gas lacrimógeno y un helicóptero militar sobrevoló el lugar durante un rato, pero los manifestantes parecían indefensos y finalmente entraron al complejo. El equipo de Wickremesinghe se negó a revelar su paradero.

«Se siente tan bien, la gente ha estado tratando de tomar este lugar durante unas tres horas», dijo el estudiante universitario Sanchuka Kavinda, de 25 años, que estaba de pie junto a la puerta de la oficina del primer ministro. «Pase lo que pase, todos en esta multitud estarán aquí hasta que Ranil también renuncie».

Wickremesinghe dijo en un comunicado que los manifestantes «no tienen motivos para asaltar la oficina del primer ministro».

“Quieren parar el proceso parlamentario. Pero hay que respetar la constitución. Por eso las fuerzas de seguridad me aconsejaron que decretara el estado de excepción y el toque de queda. Estoy trabajando en ello”, añadió.

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En el sótano del edificio encalado de dos pisos de la era colonial, decenas de manifestantes se reunieron para cantar canciones pop cingalesas. En una habitación adyacente con aire acondicionado, un gran grupo de hombres de seguridad estaban sentados armados con rifles de asalto.

Los organizadores de la protesta y el personal de seguridad protegieron una escalera central de madera en el corazón del edificio, dirigiendo a los espectadores hacia y desde el piso superior donde se encuentra la habitación del Primer Ministro.

En una habitación contigua en el piso de arriba, donde Reuters entrevistó a Wickremesinghe hace unas semanas, los muebles lujosos fueron rápidamente empujados a las esquinas y una fila de personal de seguridad armado acompañó a los visitantes.

Sri Lanka ha estado dirigida por la poderosa familia Rajapaksa durante la mayor parte de las últimas dos décadas. Gotabaya Rajapaksa fue elegido presidente del país en noviembre de 2019.

Nuevo líder debido la próxima semana

Se espera que el parlamento nombre un nuevo orador a tiempo completo la próxima semana, y una fuente importante del partido gobernante dijo a Reuters que Wickremesinghe era la primera opción del partido, aunque no se había tomado una decisión.

El intento de Wickremesinghe de aferrarse a él enojaría a los manifestantes que dicen que es un aliado cercano de la familia Rajapaksa, que ha dominado el país desde que el hermano mayor de Rajapaksa, Mahinda, asumió la presidencia en 2005.

El candidato presidencial de la oposición, Sajith Premadasa, dijo en Twitter: «Un diputado parlamentario de un asiento está siendo nombrado primer ministro. Ahora la misma persona está siendo nombrada presidente interino». «Este es el estilo de democracia de Rajapaksa. Qué farsa. Qué tragedia».

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La fuerza aérea dijo en un comunicado que el presidente, su esposa y dos de sus guardaespaldas partieron del principal aeropuerto internacional cerca de Colombo en un avión de la Fuerza Aérea la madrugada del miércoles.

El presidente del Parlamento, Mahinda Yapa Abhiwardena, dijo que Rajapaksa lo llamó y le informó que su carta de renuncia llegaría más tarde el miércoles.

Una fuente del gobierno y una persona cercana a Rajapaksa dijeron que estaba en Malí, la capital de las Maldivas. La fuente del gobierno dijo que es probable que el presidente se mude a otro país asiático desde allí.

Crisis económica

Las protestas contra la crisis económica han estado hirviendo a fuego lento durante meses y culminaron el pasado fin de semana cuando cientos de miles de personas ocuparon edificios gubernamentales clave en Colombo, culpando a la familia Rajapaksas y sus aliados por la hiperinflación, la escasez y la corrupción. Lee mas

Fuentes y asistentes del gobierno dijeron que los dos hermanos del presidente, el ex presidente y primer ministro Mahinda Rajapaksa y el ex ministro de Finanzas Basil Rajapaksa, todavía están en Sri Lanka.

Wickremesinghe, cuya residencia privada en Colombo fue incendiada el sábado, había ofrecido renunciar como primer ministro, pero no repitió la oferta después de convertirse en presidente interino el miércoles. En caso de su salida, el Portavoz de la Cámara actuará como presidente interino hasta que se elija un nuevo presidente el 20 de julio como estaba previsto.

En medio del caos económico y político, los precios de los bonos soberanos de Sri Lanka alcanzaron nuevos mínimos históricos el miércoles.

La embajada de Estados Unidos en Colombo, ubicada en la región central de la ciudad, dijo que canceló los servicios consulares por la tarde y el jueves como medida de precaución.

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La economía dependiente del turismo de la nación isleña recibió un golpe inicial debido a la pandemia de COVID-19 y luego una caída en las remesas de los habitantes de Sri Lanka en el extranjero. La prohibición de los fertilizantes químicos perjudicó la producción, aunque la prohibición fue rescindida más tarde. Lee mas

Los Rajapaksas implementaron recortes de impuestos populistas en 2019 que dañaron las finanzas del gobierno, mientras que la reducción de las reservas de divisas redujo drásticamente las importaciones de combustible, alimentos y medicinas.

La gasolina estaba severamente racionada y se formaban largas colas frente a las tiendas que vendían gas para cocinar. La tasa de inflación general fue del 54,6% el mes pasado y el banco central advirtió que podría subir al 70% en los próximos meses.

Mahinda Rajapaksa, presidente de 2005 a 2015 y luego primer ministro de su hermano, renunció en mayo después de que las protestas contra la familia se tornaron violentas. Permaneció escondido en una base militar en el este del país durante varios días antes de regresar a Colombo.

El martes, funcionarios de inmigración de Sri Lanka prohibieron a Basil Rajapaksa, quien en abril renunció como ministro de finanzas, viajar fuera del país. Lee mas

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Información adicional de Kanishka Singh y Alasdair Pal; Escrito por Raju Gopalakrishnan y Krishna en Das; Editado por Sam Holmes, Shree Navaratnam y Kim Coogill

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