El movimiento de la FTC para bloquear el acuerdo de Microsoft para Activision Blizzard se produjo a pesar del ataque de brujería.

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Ha estado trabajando durante casi un año para disipar las preocupaciones de los reguladores sobre la adquisición del desarrollador de videojuegos.

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Pero la demanda de la FTC para bloquear el acuerdo ha puesto en duda el compromiso de la empresa de no excluir a los competidores.

Esta semana, la Comisión Federal de Comercio dio uno de sus mayores golpes contra una importante empresa de tecnología y… demandado para detener la adquisición planificada de $ 75 mil millonesallanando el camino para un desafío judicial por un acuerdo que la agencia antimonopolio dijo que dañaría la competencia.

La denuncia de la comisión decía que el trato era ilegal porque le daría a Microsoft la capacidad de controlar cómo los consumidores acceden a los juegos de Activision que no sean los usuarios de sus consolas Xbox y servicios de suscripción. Microsoft ha dicho repetidamente que no participará en tales acciones. La denuncia de la FTC acusó a Microsoft de incumplir una promesa similar a un regulador europeo en el pasado, una crítica que la empresa cuestiona.

A principios de esta semana, con el potencial de demandas judiciales crecientes, Microsoft promocionó los beneficios del acuerdo para los jugadores con un artículo de opinión en The Wall Street Journal y anunció un acuerdo para dar acceso a un competidor a uno de los juegos más populares de Activision. La Comisión Federal de Comercio presentó su demanda el jueves.

En su queja contra Microsoft, la Comisión Federal de Comercio dijo: «La adquisición propuesta, si se lleva a cabo, podría reducir significativamente la competencia o tender a crear un monopolio».

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Tomará mucho tiempo obtener todas las aprobaciones requeridas de los reguladores de todo el mundo, dijeron ejecutivos de la compañía de Redmond, Washington, y se ha dado casi 18 meses para el proceso. Es posible que el acuerdo ahora no cumpla con la fecha límite de Microsoft de mediados de 2023, y algunos analistas han dicho que Microsoft podría querer abandonar la adquisición.

John Freeman, vicepresidente de la firma de investigación de inversiones CFRA Research, escribió en una nota a los inversionistas que Microsoft debería «captar la indirecta y alejarse de un acuerdo que, si se concluye, podría resultar en una victoria pírrica por distracción ejecutiva y costosos beneficios regulatorios». » .

Los competidores han expresado su preocupación de que el acuerdo les negará el acceso a los juegos de Activision, como la popular franquicia «Call of Duty».


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Alison Diener/Prensa Asociada

Las grandes ambiciones de Microsoft están en juego en su negocio de videojuegos, que generó $16 mil millones en ingresos en el año fiscal más reciente de la compañía. Este total representa menos del 10% de los ingresos totales de Microsoft. El negocio es una parte importante de los planes de diversificación de Microsoft para atraer a más clientes no corporativos.

La medida de la FTC se produjo después de que la empresa hubiera evitado la peor parte de la reacción antitecnológica en los últimos años.

Stifel Nicholas Brad Reback, analista, dijo que la demanda representaba «un revés algo significativo» para Microsoft debido a los esfuerzos de cabildeo de larga data de la compañía. «Trabajaron duro para mantenerse del lado correcto de las agencias gubernamentales».

Representante de Microsoft en Washington – Vicepresidente y presidente Brad Smith –Las relaciones se construyen en la capital por décadas. Ayudó a consolidar una imagen del gigante del software como uno de los pioneros tecnológicos amigables, una posición envidiable en un entorno regulatorio que era cada vez más hostil a los gigantes tecnológicos.

Smith, uno de los líderes con más años de servicio dentro de Microsoft, se unió a la compañía en 1993 y fue asesor durante las amargas disputas antimonopolio con los reguladores de todo el mundo en la década de 1990.

“Nos hemos comprometido desde el primer día a abordar las preocupaciones sobre la competencia, incluso mediante la presentación de concesiones propuestas a principios de esta semana a la Comisión Federal de Comercio”, dijo el Sr. Smith después de presentar la demanda. «Si bien creíamos en darle una oportunidad a la paz, tenemos plena confianza en nuestra causa y agradecemos la oportunidad de presentar nuestro caso ante los tribunales».

En su demanda, la FTC acusó a Microsoft de suprimir la competencia de los competidores a través de Su adquisición en 2021 de ZeniMax Media Inc., matriz del desarrollador de «Doom» Bethesda Softworks, a pesar de haber asegurado a las autoridades antimonopolio europeas que haría lo contrario. Microsoft dijo que la afirmación de ZeniMax de la FTC es engañosa.

Brad Smith, vicepresidente y presidente de Microsoft, ha estado construyendo relaciones en Washington durante décadas.


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Zed Jameson/Bloomberg Noticias

Los funcionarios de Microsoft expresaron su confianza en cerrar el acuerdo de Activision, que fue valorado en $ 68,700 millones después de ajustar los fondos netos de Activision. Los legisladores y representantes de la industria dijeron que sería difícil para cualquiera de las empresas tecnológicas más grandes de EE.

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Propietario de Meta Platforms Inc. – para obtener la aprobación de una adquisición importante en el entorno político actual.

En los últimos años, con el creciente escrutinio del gobierno y la competencia entre las empresas tecnológicas más grandes, Microsoft ha tratado de apaciguar a los reguladores.

Por ejemplo, en mayo, Microsoft anunció el lanzamiento de conjunto de principios Se mantendrá cuando haga negocios con proveedores de servicios en la nube en Europa, con la esperanza de disipar sus preocupaciones comerciales en la nube. Estaba perjudicando a las empresas europeas de la nube. Los principios incluían compromisos para trabajar con proveedores de nube europeos y apoyar el éxito de los proveedores de software basado en la nube de Microsoft.

En medio de preocupaciones de que el acuerdo podría perjudicar los intentos de unirse en Activision o en cualquier otra parte de la industria de los juegos, Microsoft dijo en junio que Estaba abierto a trabajar con cualquier sindicato. que desea organizar.

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Otros dijeron que les preocupaba que la adquisición pudiera dejar a los competidores acorralados de la popular franquicia «Call of Duty» de Activision, Microsoft esta semana. Él dijo que ella lo pondría a disposición. Por primera vez en las consolas de juegos Switch de Nintendo Co. en al menos 10 años.

Microsoft esta semana también hizo público su caso. “Evitar nuestra adquisición hará que la industria del juego sea menos competitiva y empeorará la situación de los jugadores”, escribió Smith el lunes. Artículo editorial en el diario. «Piense en lo mejor que sería transmitir una película desde su sofá que conducir hasta un Blockbuster. Queremos llevar el mismo tipo de innovación a la industria de los videojuegos».

Es demasiado pronto para decir si la FTC puede tener éxito en bloquear la adquisición. La agencia probablemente tendrá que comparecer ante un juez federal, dijo Eric Talley, profesor de la Facultad de Derecho de Columbia, un proceso que podría tardar meses en desarrollarse.

Puede ser difícil para el regulador ganar el caso porque los tribunales tradicionalmente no han visto los acuerdos entre empresas especializadas en diferentes etapas del proceso de producción en la misma industria, las llamadas fusiones verticales, como riesgos competitivos, dijo.

«Puede ser necesaria la autoridad para convencer al juez de cambiar la ley hasta cierto punto», dijo. «Esto dificulta que la FTC gane, aunque presumiblemente sabían que esto estaba sucediendo».

Escriba a Sarah E. Needleman a [email protected]

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