El modelo más detallado de la superficie de la Tierra hasta la fecha

Evolución del paisaje en los últimos 100 millones de años. Crédito: Dr. Tristan Sales, Universidad de Sydney/AAAS

Una herramienta digital avanzada puede ayudarnos a comprender el pasado y predecir la evolución de la superficie terrestre.

La interacción del clima, la actividad tectónica y el paso del tiempo crea enormes fuerzas que dan forma a la apariencia de nuestro planeta. La suave erosión causada por los ríos solo se suma a esto, haciendo que lo que parece ser una roca inmutable, de hecho, sea una superficie en constante evolución.

Sin embargo, nuestra comprensión de este complejo proceso ha sido limitada en el mejor de los casos.

Los científicos han publicado una nueva investigación que revela un modelo detallado y dinámico de la superficie de la Tierra durante los últimos 100 millones de años.

Trabajando con científicos en Francia, los geocientíficos de la Universidad de Sydney publicaron este nuevo modelo en la prestigiosa revista Ciencias.


Modelo animado de la dinámica del paisaje durante los últimos 100 millones de años que muestra la erosión del paisaje y la deposición de sedimentos. Crédito: Dr. Tristan Sales,[{» attribute=»»>University of Sydney

For the first time, it provides a high-resolution understanding of how today’s geophysical landscapes were created and how millions of tonnes of sediment have flowed to the oceans.

Lead author Dr. Tristan Salles from the University of Sydney School of Geosciences, said: “To predict the future, we must understand the past. But our geological models have only provided a fragmented understanding of how our planet’s recent physical features formed.

“If you look for a continuous model of the interplay between river basins, global-scale erosion, and sediment deposition at high resolution for the past 100 million years, it just doesn’t exist. So, this is a big advance. It’s not only a tool to help us investigate the past but will help scientists understand and predict the future, as well.”

Tristan Salles

Lead author Dr. Tristan Salles from the School of Geosciences at the University of Sydney. Credit: Stefanie Zingsheim, The University of Sydney

Using a framework incorporating geodynamics, tectonic and climatic forces with surface processes, the scientific team has presented a new dynamic model of the past 100 million years at high resolution (down to 10 kilometers), broken into frames of a million years.

Second author Dr. Laurent Husson from Institut des Sciences de la Terre in Grenoble, France, said: “This unprecedented high-resolution model of Earth’s recent past will equip geoscientists with a more complete and dynamic understanding of the Earth’s surface.

“Critically, it captures the dynamics of sediment transfer from the land to oceans in a way we have not previously been able to.”


Mapa mundial animado de la evolución del paisaje durante los últimos 100 millones de años. Crédito: Dr. Tristan Sales, Universidad de Sydney

El Dr. Sales dijo que comprender el flujo de sedimentos terrestres hacia los ambientes marinos es vital para comprender la química oceánica actual.

«Dado que la química del océano está cambiando rápidamente debido al cambio climático causado por el hombre, tener una imagen más completa podría ayudar a nuestra comprensión de los entornos marinos», dijo.

El modelo permitirá a los científicos probar diferentes teorías sobre cómo responde la superficie de la Tierra al cambio climático y las fuerzas tectónicas.

Además, la investigación proporciona un modelo mejorado para comprender cómo el transporte de sedimentos terrestres regula el ciclo del carbono del planeta durante millones de años.

«Nuestros hallazgos proporcionarán antecedentes dinámicos y detallados para que los científicos de otras áreas preparen y prueben hipótesis, como los ciclos bioquímicos o la evolución biológica».

Referencia: «Cien millones de años de dinámica del paisaje desde la cuenca hasta la escala global» por Tristan Sallis, Laurent Huson, Patrice Rae, Claire Mallard, Sabine Zahirovic, Beatriz Hadler-Bogiani, Nicholas Coltice, Miles Arnold, 2 de marzo de 2023, disponible aquí . Ciencias.
DOI: 10.1126/ciencia.add2541

El estudio fue financiado por el Gobierno de Australia y el Consejo de Investigación de Australia.

Los autores D. Sallis y D. Claire Mallard y Ph.D. La estudiante Beatriz Hadler Boggiani es miembro del Grupo EarthColab y el Profesor Asociado Patrice Rey y el Dr. Sabin Zahirovic son parte del Grupo EarthByte. Ambos grupos están en la Escuela de Geociencias de la Universidad de Sydney.

La investigación se llevó a cabo en colaboración con geocientíficos franceses del CNRS, Francia, la Universidad de Lyon y la ENS de París.

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