El físico afirma que los datos digitales podrían cambiar la masa de la Tierra en una pequeña cantidad

En las últimas 24 horas, las personas han subido más de 720 000 horas de metraje a YouTube.

Según los cálculos realizados por el físico Melvin Fobson de la Universidad de Portsmouth hace unos años, esta masa literal de imágenes, junto con quinientos millones de tweets, innumerables textos, miles de millones de mensajes de WhatsApp y toda la información que hemos creado, podría hacer que nuestro planeta un toque más pesado.

Es un concepto descabellado que es poco probable que se acepte sin mucha evidencia. Un experimento sugerido recientemente por Vopson basado en Antimateria Las explosiones pueden ayudar a convencer a la comunidad científica de que la información no solo puede tener masa, sino que también puede ser algo nuevo y extraño. Estado de la materia.

La teoría de la información no es un concepto fácil de entender. Podemos imaginar fácilmente la descarga de un código de unos y ceros que le dice a nuestra computadora qué sonidos e imágenes mostrar, pero la información también se puede aplicar a objetos no digitales, como las propiedades que le dicen a las partículas cómo comportarse.

Esto lo convierte en un factor importante para describir cosas como la cantidad de orden y los cambios en la energía que componen un sistema.

A principios de la década de 1960, un físico germano-estadounidense Rolf Landauer suponer Cambio mínimo en el poder de borrar información de cualquier tipo de sistema. Si bien puede parecer una realización simple, las implicaciones son profundas y vinculan la pérdida de información con la emisión de radiación de calor a un nivel fundamental.

Los experimentos a lo largo de los años han respaldado el razonamiento de Landauer, Hasta el nivel cuantitativolo que sugiere que al menos hay algo que ver con la cantidad de energía fundamental asociada con el cambio de información.

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Si también tenemos en cuenta los cálculos de Einstein, como lo hace Fobson, este cambio fundamental en la energía debe ser igual a un cambio en la masa, lo que significa que toda la información que creamos todos los días contribuye con una pequeña pero no nula cantidad de masa al planeta.

Considerado al extremo, la acumulación exponencial de videos de gatos, entradas de Wikipedia, quejas de Twitter y canciones de autos de TikTok producirá algunos resultados impactantes en un futuro lejano. No solo podemos quedarnos sin material para contener todos esos datos, sino que el crecimiento digital sin restricciones también significará que una parte significativa de la masa de la Tierra terminará en forma de información digital.

De hecho, dentro de 350 años, algunos expertos predicen que nuestros bits digitales podrían pesar más que todos los átomos de la Tierra.

Independientemente de los escenarios del fin del mundo para una crisis de información, tal teoría podría cambiar la forma en que se calcula la masa bajo ciertas condiciones, lo que conduciría a nuevas teorías que podrían darnos una mejor idea de la naturaleza de materia oscura.

Detectar cambios increíblemente sutiles en la masa predicha de los sistemas de almacenamiento intensivos en información de la actualidad aún está más allá de nuestra capacidad para, por ahora, dejar la hipótesis en la canasta de «pensar divertido».

Pero un nuevo experimento propuesto por Fobson puede cambiar todo eso, aplicando la predicción de Landauer a las partículas elementales.

Suponiendo que la masa total del electrón consiste en su energía intrínseca en reposo y un poco de información sobre sí mismo, entonces, en teoría, emitiría un espectro predecible de energía en un chorro de fotones que se liberan al encontrarse con su contraparte de antimateria, el positrón.

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«La información en un electrón es 22 millones de veces más pequeña que su masa, pero podemos medir el contenido de información borrándolo», Dice Fobson.

«Sabemos que cuando una partícula de materia choca con una partícula de antimateria, se aniquilan entre sí. La información de la partícula tiene que ir a alguna parte cuando se destruye».

Buscar longitudes de onda de radiación muy específicas en una aniquilación de electrones cargada de información estrecharía las conexiones entre la información como una forma de energía dentro de las partículas, más que como otra ventaja. Termodinámica dentro de un sistema más amplio.

Encontrar algún tipo de componente de energía intrínseco basado en información como una característica esencial de la materia también puede considerarse como un nuevo tipo de estado físico.

Los átomos no solo pueden unirse como sólidos, fluir como líquidos y gases, dispersarse como plasma y coalescer como Condensadores Bose-EinsteinComo portadores de información, pueden reducir el desorden.

Hasta que se lleve a cabo el experimento, la hipótesis seguirá siendo una idea controvertida, aunque intrigante. Pero si eso resulta ser cierto, las consecuencias podrían ser realmente nefastas.

Esta investigación fue publicada en AIP avanzado.

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