El entrenador de los Texas Longhorns, Steve Sarkissian, dice que Nick Saban de Alabama salvó mi carrera

AUSTIN, TX – Steve Sarkissian no lo ha olvidado ni lo olvidará.

No hay forma de que pueda, especialmente no esta semana con Nick Saban y el No. 1 Crimson Tide llegando a la ciudad.

Para la mayor parte del mundo del fútbol americano universitario, Saban es el hombre que llevó a Alabama a seis Campeonatos Nacionales increíbles, el hombre que trascendió el fútbol universitario en una miríada de maneras diferentes y el hombre que construyó una dinastía que tal vez no le guste al deporte. Ver de nuevo en cualquier momento pronto.

Pero para Sarkissian, Saban es simplemente el hombre que «salvó mi carrera».

Será un juego tan grande como lo será para Texas cuando Alabama visite el DKR-Texas Memorial Stadium el sábado, y uno tan grande para Sarkissian para demostrar que los Longhorns están en el camino correcto después de sufrir una temporada perdedora en su primera año en el cargo, dice que siempre estará en deuda con su jefe.

«He dicho esto muchas veces, pero no sería el entrenador en jefe de Texas sin Nick Saban», dijo Sarkissian a ESPN. «Me dio una oportunidad cuando luchaba por conseguir una entrevista, sin importar el trabajo. Hubo días en los que pensé: ‘Hombre, nunca volveré a ser entrenador en jefe. Nunca volveré a ser mi coordinador ofensivo. . Nunca voy a conseguir otro trabajo'».

«Pero el entrenador Saban aprovechó la oportunidad cuando necesitaba que alguien volviera a creer en mí».

Los problemas de Sarkissian con el alcohol estaban bien documentados y lo llevaron a su expulsión de cinco juegos de la USC en la temporada 2015 cuando el entonces director atlético Pat Haden dijo que «el comportamiento de Sarkissian no cumple con los estándares de la USC» y que Sarkissian «no gozaba de buena salud». . Sarkissian ha hablado con franqueza sobre su alcoholismo y dice que no ha detenido nada de sus jugadores de Texas.

«Soy honesto con mis jugadores”, dijo Sarkissian. “Estoy muy abierto. Soy muy honesto”. «Estoy compartiendo mi historia sobre dónde estaba en mi carrera cuando tenía 33 o 34 años como entrenador en jefe en la Universidad de Washington, luego me despidieron públicamente en la televisión nacional en la USC y luego me trasladaron a un centro de tratamiento durante 30 días. «

Sarkissian necesitaba una oportunidad para reconstruir su carrera, y no había mejor lugar para hacerlo que Alabama con Saban, quien ayudó a revivir a más de unos pocos entrenadores.

«Sark es quien hizo este trabajo», le dijo Saban a ESPN. «Lo apoyamos y nos aseguramos de tener los recursos y las personas adecuadas para ayudarlo, como hicimos con muchos otros. Pero, escuche, salvó su carrera haciendo un gran trabajo para nosotros y rehabilitándose profesionalmente, y no estoy simplemente hablando de cosas a nivel personal, pero personalmente. Profesionalismo de una manera realmente positiva que impactó nuestro programa en gran medida y nos ayudó a lograr el éxito aquí «.

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De hecho, Saban tuvo dos oportunidades con Sarkeesian, quien abrió la temporada de los Longhorn con una victoria de 52-10 sobre Louisiana Monroe. El primero llegó cuando Saban nombró a Sarkissian como analista ofensivo justo antes del comienzo de la temporada 2016, lo que fue una completa sorpresa para Sarkissian. De hecho, ya se había comprometido a ser parte del equipo de transmisión de Fox esa temporada y no tenía planes (u oportunidades) para entrenar.

Estuvo en el campus de Alabama ese verano como parte de su propia pequeña gira en la que pasó tiempo con los Jacksonville Jaguars, los Tampa Bay Buccaneers y los Atlanta Falcons en el lado de la NFL y Florida y Alabama en el lado universitario.

Tuscaloosa pasa a ser su última parada.

“Pasaba de tres a cinco días por todas partes, solo tratando de aprovechar el lugar donde mis amigos estaban entrenando y tratando de mantenerme en contacto con el juego”, dijo Sarkissian. «Nunca he tenido agosto antes donde no haya estado en un campo de entrenamiento». Una de las principales razones por las que fue a Alabama fue para reconectarse con su viejo amigo Lynn Kevin, el coordinador ofensivo de Tide. Estuvieron juntos en la USC como Coordinadores Ofensivos Conjuntos bajo Pete Carroll y se mantuvieron unidos.

Durante la visita de Sarkissian a Alabama, Saban miraba una cinta de Sarkissian y dibujaba jugadas en la pizarra.

Sarkissian relató: «Todos los días, era como, ‘Mira esto, mira esto y dime qué piensas sobre esto, qué piensas sobre eso'». El entrenador Saban no se pierde nada. Siempre toma tu mente».

Al final, Sarkissian dijo que Kevin era «una especie de héroe detrás de mucho» y planteó la idea de unirse al personal de Alabama como analista. Efectivamente, Saban le ofreció un puesto, pero Sarkissian no estaba seguro de querer tomarlo.

«Fui de un lado a otro y acepté aceptar el trabajo en Alabama, y ​​esa es una de las mejores decisiones que he tomado», dijo Sarkissian.

No sabía que estaría hablando de jugar en el juego del Campeonato Nacional más tarde esa temporada después de que Saban rompió con Kevin después de derrotar a Washington 24-7 en las semifinales de fútbol americano universitario. Kevin planeaba quedarse en el juego de campeonato después de aceptar asumir el cargo de presidente de Florida Atlantic, pero Saban tenía otras ideas después de ver a Tide luchar en la ofensiva en la victoria sobre los Huskies.

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«Definitivamente una de las experiencias más singulares de mi carrera», dijo Sarkissian sobre la derrota por 35-31 en el campeonato nacional ante Clemson.

Sarkissian ya había sido designado para suceder a Kevin, pero su primera asignación como coordinador ofensivo en Alabama duró menos de dos meses. Se fue el 7 de febrero para ser el coordinador ofensivo de los Falcons, reemplazando a Kyle Shanahan, quien fue nombrado entrenador en jefe de los San Francisco 49ers, pero después de dos años con Atlanta, Sarkissian fue despedido como parte de un cambio en el equipo de los Falcons.

Es cierto que Saban no estaba contento con el retiro rápido de Sarkissian, pero aprovechó una segunda oportunidad después de que Mike Locksley se fue para hacerse cargo de Maryland después de la temporada 2018 y luego dejó abruptamente a Dan Inos para que fuera el coordinador ofensivo de Miami. Sarkissian estaba listo para quedarse en la NFL y aceptar un trabajo como coordinador ofensivo de los Arizona Cardinals cuando Saban volvió a llamar.

«En mi mente, me habría quedado en la NFL, pero tuve que dar un paso atrás y mirarme a mí mismo y decir: ‘¿Sabes? Este es un tipo que me ofreció un trabajo cuando nadie quería entrevistarme. ‘», dijo Sarkissian. «Este es el tipo que me confió convocar un juego de Campeonato Nacional cuando era un experto todo el año. Este es el tipo que me contrató como coordinador ofensivo y me fui después de unos meses… y todavía me llama para que venga». ¿espalda?’

«Sentí en ese momento que le debía. Me dio una rama de olivo, y no sé cuánto realmente lo aprecio y cuánto lo admito».

Bajo la tutela de Sarkissian, el crimen de Alabama estableció récords. Tide promedió 47.2 puntos por juego en 2019, solo superado por el campeón nacional LSU.

Después de esa temporada, Sarkissian rechazó oportunidades de entrenador en Colorado y Mississippi para quedarse en Alabama.

“Me dije a mí mismo, ya sabes, creo que hay un trabajo mejor para mí y tengo asuntos pendientes”, dijo Sarkissian. «No ganamos un campeonato nacional. Fuimos lo suficientemente buenos. Tuvimos el talento suficiente. No lo hice lo suficientemente bien. Fue lo correcto para mí, para el programa y para el entrenador Saban quedarme un año más».

Sarkissian se está convirtiendo en un producto más popular en 2020, ya que Crimson Tide pasó la temporada invicto en camino a un Campeonato Nacional, y lo hizo mientras jugaba todo el calendario de la SEC durante la temporada regular afectada por COVID. Tide una vez más ocupó el segundo lugar a nivel nacional en puntuación (48.5 puntos por juego) con el mariscal de campo de tiempo completo por primer año. mac jones Camino a ser uno de los ganadores de la primera ronda de la competencia de la NFL y recibirlo Defonta Smith Gana la Copa Heisman. Anotaron más de 40 puntos en 10 partidos consecutivos.

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Con el partido de fútbol universitario a la vuelta de la esquina, Sarkissian rechazó la oportunidad de entrevistarse para un puesto de entrenador en jefe en Auburn.

«Hubo dos oportunidades, pero simplemente no funcionó para mí», dijo Sarkissian. «Pero entonces llegó Texas… demasiado tarde».

Y muy rápidamente.

Texas anunció el nombramiento de Sarkissian el 2 de enero de 2021, unas cinco horas después de que se anunciara la salida de Tom Hermann como entrenador.

«Entonces me sentí cómodo», dijo Sarkissian. «Íbamos a jugar por un título nacional, y sentí que logré lo que le debía al entrenador Saban. Además, era Texas».

El programa Saban en Alabama ha sido un paraíso para los entrenadores que buscan segundas oportunidades, ya sea que hayan sido despedidos en sus paradas anteriores por no ganar lo suficiente o por otras razones. Saban dijo que las personas que tuvieron una segunda oportunidad tenían una cosa en común.

Estaban comprometidos a ayudarse a sí mismos.

«Le di oportunidades a mucha gente, y todos hicieron un muy buen trabajo, ya fuera Lynn, que tenía mucho bagaje, o Mike Loxley, que tenía un pasado negativo, y luego Sarek», dijo Saban. “Creo que la gente aprende mucho a veces cuando las cosas salen mal, y eso les hace darse cuenta de que es necesario hacer algunos cambios.

«No fue porque les dije. Lo hicieron ellos mismos, hicieron un gran trabajo aquí y tuvieron su oportunidad».

Los Texans tendrán que trabajar para volver a la prominencia nacional después de pasar 12 años consecutivos sin un campeonato de conferencia. Los Longhorns han tenido casi tantos entrenadores (cuatro) como temporadas ganadoras (seis) durante la última década. Sarkissian sabe cómo es el pináculo del fútbol americano universitario. La he visto de cerca.

“Ha sido Alabama durante la última década y media”, dijo Sarkissian. «Y al final del día, también tenemos que ser uno de esos equipos en la cima, y ​​eso es por lo que nos esforzamos».

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