El debate sobre el agua y los lagos en Marte es cada vez más interesante

Esta imagen tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA muestra capas de hielo en el polo sur de Marte.

Esta imagen tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA muestra capas de hielo en el polo sur de Marte.
imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/JHU

Los científicos han estado discutiendo durante años sobre los misteriosos escaneos de radar del polo sur de Marte. ¿Revelan lagos subterráneos de agua líquida? ¿o algo mas? Y dos nuevos artículos esta semana han agregado más intriga a la controversia.

En 2018, un equipo de científicos italianos afirmó haber Descubre un lago subglacial cerca del polo sur de Marte Usando datos de radar del satélite Mars Express. Este descubrimiento fue recibido con escepticismo, con otros Los científicos sugieren alternativas como los bloques de arcilla que pueden producir los mismos patrones de inversión. Es un debate intenso, por los efectos del agua en la vida. Si bien la mayoría de los científicos están de acuerdo en que Marte estaba demasiado mojadoParece que el H2O que dejaste es tan todo el hielo.

La controversia se reavivó esta semana con nueva evidencia del satélite Mars Global Surveyor de la NASA que respalda la hipótesis del agua líquida. Las señales de radar del estudio de 2018 indicaron un área de 20 kilómetros (12 millas) de ancho alrededor de una milla debajo de la superficie, que los investigadores interpretaron como un lago subglacial o una mancha de agua líquida. Para confirmar esta interpretación, un equipo diferente examinó datos satelitales de la topografía de la superficie de la misma área. su análisis, publicado Esta semana en Nature Astronomy, reveló una onda de 6 a 15 millas (10-15 kilómetros) que consiste en una depresión y un área alta correspondiente, que son similares a las ondas sobre los lagos subglaciales aquí en la Tierra.

Luego, el equipo ejecutó una simulación por computadora del flujo de hielo correspondiente a las condiciones en Marte, y la simulación produjo ondas de tamaño y forma similares a las observadas en la superficie de la capa de hielo marciana. El estudio indica que efectivamente hay una acumulación de agua líquida bajo el casquete polar sur del planeta. «Combinando la nueva evidencia topográfica con los resultados de nuestro modelo de computadora y los datos de radar, es probable que haya al menos una región de agua líquida subglacial en Marte hoy», dijo Neil Arnold, investigador del Instituto Scott Polar para la Investigación en Cambridge. dijo el autor principal del estudio en un comunicado.

Pero un nuevo documento separado señala que los datos del radar de agua líquida fueron, de hecho, el resultado de la interacción entre diferentes capas geológicas en Marte, produciendo un patrón de reflexión que podría haber sido malinterpretado como agua líquida. quien – cual estudiartambién publicado esta semana en Nature Astronomy, ofrece una explicación alternativa para el descubrimiento de 2018. El equipo detrás de este estudio creó simulaciones de capas formadas por cuatro materiales (atmósfera, hielo de agua, dióxido de carbono glacial y basalto) y midió las capas. interacción con la radiación electromagnética durante su paso a través de ella.

Descubrieron que, según el grosor de las capas y la distancia entre ellas, producían reflejos similares a los observados en los datos de radar de 2018. “En la Tierra, los reflejos brillantes suelen ser un indicador de agua líquida, incluso enterrada en lagos como Lago Vostok. [under the surface of the East Antarctic Ice Sheet]Dan Lalish, investigador asociado del Centro de Astrofísica y Ciencias Planetarias de Cornell y autor principal del estudio, dijo en declaración. «Pero en Marte, la opinión predominante fue que debe ser demasiado frío para que se formen lagos similares».

«Ninguno de los trabajos que hemos realizado refuta la posibilidad de que haya agua líquida allí», agregó. Solo pensamos que la hipótesis de interferencia es más consistente con las otras observaciones. No estoy seguro de que nada menos que el entrenamiento pueda probar que cualquiera de los lados de este debate sea categóricamente correcto o incorrecto».

Temperaturas La temperatura de la superficie de Marte puede descender hasta unos -220 grados Fahrenheit (-140 grados Celsius). Estas condiciones gélidas constituyen el principal argumento en contra de cualquier flujo de agua líquida en el Planeta Rojo. Pero los investigadores detrás del último estudio a favor del agua argumentan que el calor geotérmico del interior del planeta podría ser suficiente para mantener el agua en forma líquida.

El agua es un componente principal de la vida en la Tierra, pero eso no significa necesariamente que nuestro sagrado jugo de vida pueda hacer brotar formas de vida en otras partes del universo. La controversia sobre el agua tiene implicaciones para futuras misiones tripuladas a Marte, especialmente si alguna vez queremos establecer una presencia permanente allí.

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