El baloncesto femenino de los Wolverines de Michigan celebra su primer Elite Eight en la historia del programa después de la derrota ‘arrolladora’ ante el título ‘Big Ten’

Wichita, Kansas. –Después de que el equipo de baloncesto femenino de Michigan lograra su primer lugar en Elite Eight con una victoria de 52-49 sobre Dakota del Sur el sábado, el entrenador Kim Barnes Ariko pensó en cómo se sintieron castigados los Wolverines hace tres semanas.

Michigan estaba molesto 76-73 en los cuartos de final del Big Ten contra Nebraska el 4 de marzo. Esto se produjo después de las molestias por perder la oportunidad de ganar el título de liga en la temporada regular.

Michigan y Maryland terminaron 13-4 en el Big Ten, y ambos jugaron un partido contra Illinois, último clasificado, que se pospuso y no se recuperó. Mientras tanto, Ohio State e Iowa se llevaron todos sus juegos de liga y terminaron 14-4, lo que les dio un mayor porcentaje de victorias al compartir el título. Pero Michigan tuvo el mejor récord contra los otros tres.

«No tenemos ninguna pancarta del Big Ten Championship colgada en el circuito Chrysler y este año tuvimos una oportunidad increíble de colgar una», dijo Barnes Arico el sábado. «Y debido a una tormenta de nieve y una cancelación, tuvimos menos juego. Eso es abrumador, puede ser devastador y puede cambiar el resultado del año, seguro».

“Perdimos dos partidos seguidos en febrero en la carretera donde [starter] Liga Marrón no jugado Esto es abrumador, y esto es un desafío. Ganamos uno de ellos y ganamos el Big Ten Championship.

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«Entonces, sucedieron muchas cosas durante el año que podríamos haber colapsado y dicho: ‘Bueno, ¡ay de mí! ¿Por qué nos pasó esto a nosotros?'».

En cambio, los Wolverines No. 3 derrotaron a los estadounidenses No. 14, 11 Villanova y 10 South Dakota para ganar un lugar en la final regional del lunes contra Louisville No. 1 (9 p. m. EST, ESPN). Michigan es el último equipo Big Ten en pie en los campeonatos masculinos o femeninos de la NCAA.

El South Dakota Duck derrotó al sembrado No. 2 Baylor en la segunda ronda, pero por la forma en que los Coyotes jugaron el sábado, no fue un juego fácil con Michigan. Especialmente con los Wolverines sintiéndose como un equipo de «carretera», ya que muchos fanáticos de Dakota del Sur caminaron las 400 millas hasta Wichita para darles a los Coyotes lo que parecía una ventaja en casa.

Para Barnes Ariko, quien se hizo cargo de Michigan en 2012, el hecho de que su equipo se recuperara de las decepciones antes del Campeonato de la NCAA hizo que la victoria del sábado fuera aún más especial.

«Es realmente difícil porque creo que en 20 años estaré mirando hacia arriba y la pancarta Big Ten no estará allí», dijo Barnes Ariko. “Y este equipo se lo merece más que cualquiera de los que he sido parte, y eso nunca desaparecerá.

«Pero el momento que tuvimos hoy nunca desaparecerá. Todavía estamos jugando. Quedan ocho malditos equipos en el país y nosotros somos uno de ellos».

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