El asteroide 2023 BU está a punto de cruzar la Tierra en uno de los encuentros más cercanos de la historia asteroides

Un asteroide del tamaño de un camión de reparto pasará por la Tierra en uno de los encuentros más cercanos jamás registrados, dentro de una décima parte de la distancia orbital de la mayoría de los satélites de comunicaciones.

La NASA dijo que el asteroide recién descubierto pasará a 3600 km (2200 millas) sobre el extremo sur de América del Sur a las 7:27 p. m. EDT del jueves (12:27 a. m. GMT del viernes).

La NASA dijo que sería casi un accidente sin posibilidad de golpear la Tierra. Incluso si se acercara demasiado, los científicos dijeron que la mayor parte se quemaría en la atmósfera, con piezas más grandes posiblemente cayendo como meteoritos.

Su desarrollador, David Farnocchia, ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en Pasadena, California, dijo que el sistema de evaluación de riesgo de impacto de la NASA, llamado Scout, descartó rápidamente un ataque.

«Pero a pesar de muy pocas observaciones, pudo predecir que el asteroide se acercaría inusualmente a la Tierra», dijo Farnocchia. “De hecho, este es uno de los acercamientos más cercanos jamás registrados por un NEO conocido”.

El asteroide, conocido como 2023 BU, fue descubierto el sábado y se cree que mide entre 11 pies (3,5 metros) y 28 pies (8,5 metros) de ancho.

Fue descubierto por primera vez por el mismo astrónomo aficionado en Crimea, Gennady Borisov, quien descubrió un cometa interestelar en 2019. En unos pocos días, astrónomos de todo el mundo realizaron docenas de observaciones, lo que les permitió optimizar la trayectoria del asteroide.

Esta trayectoria se verá drásticamente alterada por la gravedad de la Tierra a su paso. En lugar de orbitar el sol cada 359 días, entrará en una órbita elíptica que durará 425 días, según la NASA.

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