El 11 veces campeón de la NBA y leyenda de los Boston Celtics, Bill Russell, murió a la edad de 88 años.

Bill Russell, 11 veces campeón de la NBA como jugador y entrenador Celtas de Boston Y una de las figuras más importantes en la historia de la NBA ha muerto a los 88 años, anunció su familia el domingo. Russell falleció en paz con su esposa Jeanine a su lado. Su familia emitió el siguiente comunicado.

«Es con gran pesar que nos gustaría informar a todos los amigos, fanáticos y seguidores de Bill que:

Phil Russell, el mayor bateador en la historia del deporte estadounidense, murió en paz hoy a la edad de 88 años con su esposa Jeanine a su lado. Los arreglos para su servicio conmemorativo se anunciarán pronto.

Los dos campeonatos estatales de Bill en la escuela secundaria brindaron un atisbo de una racha sin igual de logros de equipo puro por venir: dos veces campeón de la NCAA; capitán del equipo olímpico estadounidense ganador de la medalla de oro; 11 veces campeón de la NBA; y presidió dos campeonatos de la NBA, el primer entrenador en jefe negro de cualquier equipo deportivo profesional de América del Norte.

En el camino, Bill recibió una serie de premios personales que no tienen precedentes porque no los mencionó. En 2009, el Premio al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA pasó a llamarse ‘Premio al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA Bill Russell’ en honor al dos veces miembro del Salón de la Fama.

Pero para todos los ganadores, fue la comprensión de Bill de la lucha lo que iluminó su vida. Desde boicotear un juego de exhibición de 1961 hasta desentrañar la discriminación de larga data, liderar el primer campamento integrado de baloncesto de Mississippi tras el asesinato de Medgar Evans y décadas de activismo finalmente reconocidas al recibir la Medalla Presidencial de la Libertad de 2010. Bill denunció la injusticia con una honestidad sin disculpas que alteraría el statu quo y con un poderoso ejemplo que, aunque no es su humilde ideal, siempre inspirará el trabajo en equipo, el desinterés y el cambio reflexivo.

Gracias a la esposa de Bill, Jeanine, ya sus muchos amigos y familiares por mantener a Bill en sus oraciones. Puede revivir uno o dos de los momentos dorados que nos dio, o recordar su risa característica mientras se deleitaba en explicar la verdadera historia detrás de cómo se desarrollaron esos momentos. Esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar del compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill. Es una última y duradera victoria para nuestro amado #6″.

Nacido en Luisiana en 1934, Russell inicialmente no fue considerado un gran prospecto de baloncesto. Su primera oferta de beca provino de la Universidad de San Francisco, una escuela que no es conocida por su destreza en el baloncesto, pero que Russell pudo llevar a campeonatos nacionales consecutivos en 1955 y 1956. , particularmente participó en la competencia de salto de altura. Ganó una medalla de oro olímpica como capitán del equipo de baloncesto de Estados Unidos antes de convertirse en profesional en 1956.

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A pesar de su excelencia universitaria, Russell no fue la primera selección en el draft de la NBA de 1956. Ese honor fue para el ala C Green de Duquesne. Russell fue la selección número 2 cuando los St. Louis Hawks lo reclutaron. Sin embargo, las circunstancias jugaron a favor de Russell. El hijo de la estrella de los Boston Celtics, Ed McCauley, estaba siendo tratado por meningitis espinal en St. Louis, por lo que le pidió al equipo que lo enviara allí en busca de ayuda. Así lo hicieron, y Boston obtuvo la segunda selección a cambio de McCauley y su compañero miembro del Salón de la Fama, Cliff Hagan. El trato no explotó exactamente en la cara de St. Louis. Aunque perdieron las Finales de 1957 ante Boston, los Hawks volvieron a ganarlo todo en una revancha de 1958 con los Celtics. Pero ese sería el último campeonato que ganarían. Russell tuvo 10 hits más, incluidos los siguientes ocho seguidos.

El canje fue tan importante para Russell como lo fue para los Celtics. «Si St. Louis me hubiera reclutado, no habría estado en la NBA», dijo Russell en una entrevista. NBATV. «St. Louis es enormemente racista». Desafortunadamente, Russell enfrentó el racismo a lo largo de su carrera temprana en el sur y durante su carrera en Boston, y se convirtió en uno de los atletas con mayor conciencia social en la historia de Estados Unidos. Asistió al discurso «Tengo un sueño» de Martin Luther King y fue uno de varios atletas y líderes negros que asistieron a la Cumbre de Cleveland de 1967 en apoyo de Muhammad Ali. En 1966, Russell se convirtió en el primer entrenador en jefe negro en la historia del deporte estadounidense, reemplazando a Red Auerbach en Boston. Conservó su papel como centro titular del equipo mientras entrenaba al equipo en el camino hacia los dos últimos campeonatos.

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Russell dejó los Celtics después de que terminó su carrera como jugador. Trabajó como locutor de televisión antes de volver a entrenar a los Seattle SuperSonics. Estuvo cuatro juegos por debajo de .500 en cuatro temporadas en Seattle antes de irse. Entrenaría una temporada más con los Sacramento Kings una década después, pero dejó su hogar en Washington y permaneció fuera del ojo público durante las siguientes décadas.

Pero hizo frecuentes apariciones públicas en sus últimos años, a menudo siendo honrado por sus notables logros como jugador y activista. En 2009, la NBA cambió el nombre del premio MVP de las Finales por Russell, y él asistió a las Finales de 2009 para entregar personalmente el trofeo a Kobe Bryant. Lo haría muchas veces más, pero hacerlo para Bryant fue especialmente significativo dada la amistad que habían formado. Cuando Bryant murió en un accidente de helicóptero en 2020, Russell escribió una emotiva publicación en las redes sociales recordando la leyenda. Es posible que Bryant haya jugado para los Lakers rivales, pero Russell a menudo se puso a disposición de los jugadores modernos en busca de consejo.

Mucha gente lo admiraba porque, después de todo, Russell estaba en la cancha, era el mayor ganador del juego. Solo perdió dos series de playoffs en toda su carrera. Nunca ganó una vez. No en la universidad. No en los Juegos Olímpicos. No en la NBA. Ganó los 21 juegos que jugó. Russell se volvió tan importante dentro y fuera de la cancha que siempre será recordado por eso.

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