EEUU impone sanciones a las hijas de Putin, más bancos rusos

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos apuntó el miércoles a los bancos y las élites rusas con una nueva ronda de sanciones que incluyen impedir que los estadounidenses inviertan en Rusia en respuesta a lo que el presidente Joe Biden calificó de «atrocidades» rusas en Ucrania.

Nuevas sanciones golpean al Sberbank de Rusia (SBER.MM)que posee un tercio de los activos bancarios totales de Rusia, y Alfabank, la cuarta institución financiera más grande del país, dijeron funcionarios estadounidenses. Pero dijeron que las transacciones de energía están excluidas de las últimas medidas.

Las autoridades dijeron que Estados Unidos también está imponiendo sanciones a las dos hijas adultas del presidente ruso, Vladimir Putin, la esposa y la hija del ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, y miembros de alto rango del Consejo de Seguridad de Rusia.

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“He dejado en claro que Rusia pagará un precio alto e inmediato por sus atrocidades en Bucha”, dijo Biden en un mensaje de Twitter, refiriéndose a la ciudad recuperada de manos de las fuerzas rusas donde se encontraron civiles disparados a quemarropa.

“Hoy, con nuestros aliados y socios, estamos anunciando una nueva ronda de sanciones devastadoras”, dijo Biden.

Rusia, que dice que lanzó una «operación militar especial» en Ucrania el 24 de febrero, niega haber tenido como objetivo a civiles y ha dicho que las fotos de los muertos fueron un «fraude grotesco» de Occidente.

La Casa Blanca dijo en un comunicado que las «sanciones de embargo total» congelarán el miércoles los activos de los dos principales bancos «que entren en contacto con el sistema financiero estadounidense».

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Gran Bretaña también congeló los activos de Sberbank y dijo que prohibiría las importaciones de carbón ruso para fines de este año en el último lote de sanciones coordinadas con Estados Unidos y otros aliados occidentales para «matar de hambre a la máquina de guerra de Putin».

Sberbank y Alphabank dijeron que las nuevas sanciones no tendrían un impacto significativo en sus operaciones. Leer más

La Casa Blanca también dijo que Biden estaba firmando una orden ejecutiva para prohibir «nuevas inversiones en Rusia por parte de estadounidenses donde sea que estén, lo que aislará a Rusia de la economía global». Esto incluirá una prohibición de capital de riesgo y fusiones, dijeron las autoridades.

Niveles de vida al estilo soviético

Un alto funcionario de la administración dijo a los periodistas que, al cerrar los bancos más grandes de Rusia, Estados Unidos «aumenta significativamente» el impacto financiero en Rusia.

«La realidad es que el país está cayendo en un aislamiento económico, financiero y tecnológico», dijo el funcionario. «A este ritmo, volverás al estilo de vida soviético de los años 80».

El director del Consejo Económico de la Casa Blanca, Brian Daisy, dijo que según estimaciones, la economía rusa se contraerá entre un 10% y un 15% en 2022 y que la inflación en Rusia es del 200%.

El último paquete «hace que Sberbank sea esencialmente intocable», dijo Daniel Fried, excoordinador de política de sanciones del Departamento de Estado en la administración Obama. Pero agregó: «Lo que nos falta es lo que vamos a hacer con el petróleo y el gas», la exportación más lucrativa de Rusia.

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En la última serie de acciones policiales contra Rusia, el Departamento de Justicia de EE. UU. acusó el miércoles al oligarca ruso Konstantin Malofeyev de violar las sanciones impuestas a Moscú después de su invasión de Ucrania, diciendo que proporcionó fondos a los rusos que promueven el separatismo en Crimea.

El fiscal Merrick Garland dijo que las autoridades también habían interrumpido un tipo de red informática global maliciosa conocida como «bots» controlada por una agencia de inteligencia militar rusa.

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Además, Garland anunció que el departamento está cooperando con los fiscales en Europa para comenzar a recopilar evidencia de posibles crímenes de guerra cometidos por Rusia en Ucrania.

Al tratar de aumentar la presión sobre Putin, Estados Unidos también está imponiendo sanciones paralizantes en toda regla a lo que la Casa Blanca ha descrito como «grandes empresas estatales rusas», que según dijo dañarían la capacidad del Kremlin para financiar su esfuerzo bélico.

Entre esas entidades se encuentran United Aircraft y United Shipbuilding, dijo Dess.

Entre los sancionados el miércoles estaba Dmitry Medvedev, ex presidente y primer ministro ruso y uno de los aliados más cercanos de Putin. Otros incluyen al primer ministro ruso Mikhail Mishustin y al ministro de Justicia Konstantin Chuchenko.

Medvedev dijo más temprano el miércoles, en una publicación en la red social Telegram, que Moscú luchará contra los intentos de confiscar propiedades rusas en el extranjero en tribunales de todo el mundo.

El gobierno de EE. UU. ha tomado medidas en medio de las crecientes acusaciones de crímenes de guerra por parte de Rusia en Ucrania.

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Las sombrías imágenes que emanan de Bucha incluyen una fosa común y los cuerpos de personas disparadas a quemarropa, lo que lleva a llamados a tomar medidas más duras contra Moscú y a una investigación internacional. Leer más

El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, dijo el martes que los asesinatos eran parte de una campaña rusa deliberada para cometer atrocidades.

Ni Blinken ni Rusia proporcionaron evidencia para respaldar las afirmaciones.

Un alto funcionario francés dijo que es probable que la Unión Europea imponga nuevas sanciones el miércoles.

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(Reporte adicional de Matt Spitalnick, Alex Alber y Nandita Bose); Informe adicional de Sarah N. Lynch y David Shepardson; Editado por Heather Timmons, Howard Goller, Mark Porter y Jonathan Otis

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