EE. UU. advierte contra responder a cualquier presencia militar china permanente en Salomón

SYDNEY/WASHINGTON (Reuters) – Una delegación estadounidense de alto nivel se reunió el viernes con el líder de las Islas Salomón y advirtió que Washington tendría «grandes preocupaciones y responderá en consecuencia» a cualquier paso para establecer una presencia militar china permanente en el Pacífico. gente de la isla.

Un comunicado de la Casa Blanca dijo que el primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavari, aseguró a la delegación visitante encabezada por el coordinador de la Casa Blanca para la región del Indo-Pacífico, Kurt Campbell, que no habría base militar, no habría relaciones a largo plazo. presencia, y no habría capacidad para demostrar fuerza bajo un acuerdo de seguridad. con china

La Casa Blanca no dio ninguna indicación de cuál sería la respuesta de Estados Unidos ante tal posibilidad, pero su tono directo indicó el nivel de preocupación de Estados Unidos que llevó a enviar la misión de Campbell a la remota isla nación esta semana.

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«Si se toman medidas para establecer una presencia militar permanente de facto, capacidades de proyección de poder o instalaciones militares, la delegación ha indicado que Estados Unidos tendrá preocupaciones importantes y responderá en consecuencia», dijo la delegación.

Estados Unidos confirmó que seguirá de cerca los acontecimientos en consulta con los socios regionales.

La declaración dice que la delegación estadounidense describió los pasos específicos que Washington tomaría para mejorar el bienestar de los habitantes de las Islas Salomón, incluso acelerar la apertura de una embajada allí, mejorar la cooperación en artefactos explosivos sin detonar y enviar un barco hospital Mercy para abordar problemas de salud. Dijo que Washington introduciría más vacunas e impulsaría las iniciativas climáticas y de salud.

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Ella dijo que las dos partes tuvieron «discusiones sustantivas» sobre el acuerdo de seguridad con China.

«Los representantes de las Islas Salomón indicaron que el acuerdo solo tiene aplicaciones nacionales, pero la delegación de Estados Unidos señaló que existen posibles implicaciones de seguridad regional del acuerdo, incluso para Estados Unidos, sus aliados y socios», dijo el comunicado.

La delegación se reunió con Sugavari en la capital de Salomón, Honiara, días después de que las Islas Salomón y China anunciaran que habían firmado un pacto de seguridad, a pesar de una ola de llamados de Washington y sus aliados instando a la nación isleña a no seguir adelante con un acuerdo que temen que se extienda demasiado. lejos. El despliegue del ejército chino en la región.

Las Islas Salomón ocupan una posición estratégica en el Océano Pacífico y fueron escenario de algunas de las batallas más sangrientas en el teatro de la Segunda Guerra Mundial.

Ignorando las preocupaciones internacionales, Sogavary dijo al parlamento el miércoles que el acuerdo no socavaría la paz. Lee mas

La embajada estadounidense en Papua Nueva Guinea dijo que Campbell discutió el acuerdo de seguridad con los vecinos Fiji y Papua Nueva Guinea antes de su visita a Honiara.

Funcionarios australianos dijeron que la visita de Campbell probablemente hizo que China y las Islas Salomón declararan que el acuerdo era definitivo.

Si bien Sugavari ha descartado albergar una base militar china, los aliados de EE. UU., Australia y Nueva Zelanda, han expresado su preocupación de que el acuerdo perturbe la seguridad regional, permitiendo que los buques de guerra chinos reabastezcan las Islas Salomón.

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No se dieron a conocer los detalles completos, pero el acuerdo permitirá a la policía china proteger los proyectos de infraestructura financiados por China después de que el país se vio sacudido por disturbios el año pasado en los que murieron cuatro personas.

El viernes, Sugavari se unió al embajador de China, Li Ming, en la entrega de un estadio de atletismo donado por China, una de las instalaciones deportivas de 120 millones de dólares que China pagó para ayudar a las Islas Salomón a albergar los Juegos del Pacífico de 2023.

Las Islas Salomón cambiaron las relaciones diplomáticas de Taiwán a Beijing en 2019, y Sogavari dijo en un discurso en la ceremonia que la decisión «puso al país en el lado correcto de la historia».

Lee defendió el acuerdo de seguridad.

«El desarrollo y la seguridad son dos caras de la misma moneda. Sin seguridad y protección, los países no pueden disfrutar de un desarrollo sostenible y un crecimiento económico. Esto quedó demostrado en los disturbios del año pasado», dijo en un discurso.

Para Australia, el acuerdo de seguridad plantea la posibilidad de una presencia militar china a menos de 2.000 kilómetros (1.200 millas) de sus costas. Lee mas

Nueva Zelanda y Tonga dijeron que abordarían el tema en la próxima reunión de líderes del Foro de las Islas del Pacífico, mientras que Japón planea enviar a su viceministro de Relaciones Exteriores a las Islas Salomón este mes, informó Kyodo News.

Los expertos dijeron que Estados Unidos tendría pocas opciones atractivas para responder a cualquier movimiento chino para establecer una presencia militar permanente en las Islas Salomón.

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“Se podría recortar la ayuda, lo que empujaría a las Islas Salomón a una mayor aceptación china”, dijo Din Cheng, un experto en China de la conservadora Heritage Foundation en Washington.

Derek Grossman, analista senior de defensa que se enfoca en la región del Indo-Pacífico para RAND Corporation, dijo que Estados Unidos también podría acelerar las oportunidades para establecer bases en el noreste de Australia para monitorear las fuerzas chinas o realizar más patrullas navales en la región.

«Eso no significa que ninguna de estas opciones funcionará”, dijo Grossman. “Probablemente no lo harán”. «Creo que Estados Unidos y Australia llegaron muy tarde al juego aquí, y China logró su primer punto de apoyo de seguridad en Oceanía».

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Información adicional de Kirsty Needham en Sydney, David Bronstrom, Michael Martina y Chris Gallagher en Washington; Editado por William Mallard, Robert Percell y Jonathan Otis

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