Dos empresas se unen a SpaceX en la carrera a Marte, con un posible lanzamiento en 2024

Acercarse / Aquí hay un diseño preliminar del módulo de aterrizaje de Marte que está construyendo Impulse Space.

Espacio de impulso

Relativity Space nunca ha lanzado un solo cohete e Impulse Space nunca ha probado uno de sus propulsores en el espacio. Sin embargo, el martes, las dos empresas con sede en California anunciaron su intención de lanzar una ambiciosa misión para aterrizar en la superficie de Marte dentro de tres años.

Esta sería la primera misión comercial a Marte, y normalmente tal afirmación podría descartarse con seguridad como absurda. Pero este anuncio, aunque audaz, debe tomarse en serio debido a las empresas y los actores involucrados.

Fundada en 2015, Relativity ha recaudado más de $ 1 mil millones y debe lanzar su pequeño cohete Terran 1 a finales de este año. La empresa, que busca imprimir en 3D la mayoría de sus vehículos, ya está inmersa en el desarrollo totalmente reutilizable. Cohete Terran R. El propulsor debería ser un poco más poderoso que el Falcon 9 de SpaceX y llevar una misión comercial a Marte. Relativity planea lanzar el cohete Terran R en 2024, con una carga útil de Marte volando en su primera misión a Marte a fines de 2024.

Impulse Space es nuevo, tiene menos de un año, pero no sin ingenieros experimentados. La empresa fue fundada por Tom Mueller, el primer empleado contratado en SpaceX y jefe de su departamento de propulsión durante más de una década. Sus motores impulsan los vehículos Falcon 9, Falcon Heavy y Dragon. Muller considera que el lanzamiento es un «problema resuelto» y está desarrollando propulsores no tóxicos y de bajo costo para servir al mercado de propulsión espacial.

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«Esta es una nueva era de viajes espaciales, y queremos estar posicionados para proporcionar propulsión espacial confiable y de bajo costo», dijo Muller en una entrevista con Ars. «Queremos hacerlo todo: orbital, lunar, interplanetario».

concepto de trabajo

Marte se planeó el año pasado cuando Zach Dunn, vicepresidente de ingeniería y fabricación de Relativity, se acercó a Mueller. Ambos son viejos colegas. Mueller contrató a Dunn en SpaceX en 2006, donde el entrenador pronto se convirtió en responsable de las pruebas del motor y luego del sistema de propulsión general de los primeros cohetes Falcon de la compañía. Relativity quería causar sensación con su primera misión Terran R, y Muller aceptó el desafío.

Las compañías imaginaron una misión para levantar el vehículo Terran-R, un vehículo de crucero a Marte desarrollado por Impulse Space, en una trayectoria hacia Marte. Al llegar al Planeta Rojo, el módulo de aterrizaje se separará de la red. El módulo de aterrizaje utilizará la tecnología aeroshell desarrollada por la NASA para su módulo de aterrizaje Mars Phoenix y otros vehículos, y utilizará la misma velocidad y ángulo de entrada que las misiones de la NASA. Impulse Space Lander aterrizará por impulso bajo el poder de cuatro propulsores, similar a un cuadricóptero. Con este diseño de misión, Impulse planea entregar una carga útil científica de diez kilogramos a la superficie de Marte.

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