Después de todo, el temible Spinosaurus no era un flagelo marino prehistórico

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Una nueva investigación muestra que el dinosaurio depredador más grande que jamás haya caminado sobre la Tierra llevaba una enorme vela que se elevaba desde su espalda, pero resulta que esta imponente criatura podría haber sido un nadador muy lento y torpe.

Spinosaurus era más grande que Tyrannosaurus rex con 45 pies (13,7 m) de largo. dijo Paul Serino, profesor de biología y anatomía en la Universidad de California, Illinois Universidad de Chicago.

Spinosaurus cazaba principalmente peces muy grandes, como Pez sierra, pez pulmonado y Hueco, y tenía largas garras en forma de hoz para agarrar y desgarrar. Sin embargo, el tiranosaurio se adaptó mejor a la vida en tierra y a la caza en las playas en lugar de llenar el nicho de un depredador submarino acuático, dijo Sereno, autor principal de un nuevo artículo publicado el 30 de noviembre en la revista Nature. eLife.

«¿Creo que este animal habría estado vadeando el agua de forma regular? Seguro, pero no creo que fuera un buen nadador e incapaz de un comportamiento de buceo completo», dijo Cerino.

«Simplemente, este no es un animal que sería tan dinámico en tus sueños más salvajes sobre el agua como un nadador mucho menos bajo el agua».

Spinosaurus siempre ha intrigado a los científicos.

paleontólogo alemán Ernst Strummer Depredador prehistórico nombrado Spinosaurus aegyptiacus En 1915 después del primer parcial El esqueleto fue descubierto por el paleontólogo Richard Markgrave en Egipto.

Strummer, quien sugirió que el dinosaurio se paraba sobre sus patas traseras y comía pescado, exhibió el hallazgo en el Museo de Fósiles de Munich. Los fósiles fueron destruidos durante los bombardeos aliados en la Segunda Guerra Mundial, y solo sobreviven las notas y los dibujos de Strummer.

Varias décadas después, los mineros desenterraron más fósiles de rocas de arenisca en el sureste de Marruecos. Sereno y su equipo estudiaron los fósiles, así como especímenes de museo y las notas originales de Strummer, y los compartieron. Sus hallazgos en 2014.

Una representación más completa del dinosaurio depredador surgió como uno con dientes cortantes y entrelazados ideales para la caza, un cuello y un torso largos, patas traseras cortas y una vela imponente formada por espinas dorsales cubiertas de piel.

La pequeña nariz del dinosaurio se colocó más adentro del cráneo. Le permite respirar incluso cuando está parcialmente sumergido en agua. Esta evidencia anatómica indica que Spinosaurus era «semiacuático» y vadeaba en aguas poco profundas a lo largo de las orillas de los ríos en busca de su presa.

En los últimos años, otros equipos han publicado investigaciones mientras estudian nuevos fósiles. Spinosaurus era un depredador completamente acuático. Con una cola en forma de paleta que le habría permitido moverse como una anguila, y huesos densos que actuaron como lastre, lo que le permitió sumergirse profundamente en la columna de agua.

Sereno y su equipo están de vuelta en su trabajo con Spinosaurus en busca de respuestas sobre cómo era realmente la vida del temible dinosaurio.

Sereno comenzó a encontrar un error en un artículo de 2014. Cuando él y su equipo calcularon el centro de gravedad del dinosaurio, el software no dedujo suficiente masa para dar cuenta de sus pulmones. Esto hizo que pareciera que los espinosaurios tendrían que caminar a cuatro patas.

«Me gusta admitir errores, especialmente cuando puedo corregirlos yo mismo», dijo Cirino.

El equipo recolectó imágenes de tomografía computarizada del esqueleto de Spinosaurus y agregó capas de músculo y masa corporal, basadas en reptiles modernos, para construir aproximadamente un nuevo modelo. Esta vez, Spinosaurus tenía un centro de gravedad sobre sus caderas y se mantuvo erguido, como T-Rex y otros imponentes dinosaurios depredadores.

«Las extremidades rígidas no están ahí para sostenerse mientras nadan, sino para soportar el gran peso de la bestia», dijo Serino.

Luego, el equipo cambió a la cola de Spinosaurus. El Dr. Frank Fish, experto en mecánica de colas y profesor de biología en la Universidad de West Chester en Pensilvania, tomó el timón.

Fish comparó la cola del espinosaurio con la de los cocodrilos y otros reptiles y descubrió que los dinosaurios eran demasiado duros para hacerlo bien bajo el agua. Mientras que un cocodrilo pliega sus extremidades mientras nada y tiene la flexibilidad de girar y rodar bajo el agua en busca de presas, la enorme masa corporal, la larga vela y las patas traseras colgantes del Spinosaurus habrían sido un obstáculo.

«Las paletas traseras son un orden de magnitud demasiado pequeñas para producir cualquier movimiento o fuerza de remo posterior», dijo Cirino. «Ningún animal completamente acuático, por el contrario, tiene extremidades anteriores relativamente grandes como el Spinosaurus, ya que las extremidades anteriores no son muy eficientes como remos».

Su cola huesuda y musculosa no tenía la misma flexibilidad que la de una ballena o un pez, y la pesada vela era probablemente más un estorbo que una herramienta útil.

Si Spinosaurus se ahogara en aguas más profundas, los resultados no serían muy agradables.

«Se le rompería el pecho y en un minuto estaría muerto», dijo Cirino, sin mencionar que arrastraba su «vela muy rígida y sus miembros colgantes». No habría podido atrapar peces nadando tras ellos.

Entonces, ¿cuál es el propósito de una vela?

«El espectáculo es como una valla publicitaria», dijo Cirino. Al igual que algunos lagartos de hoy que tienen velas sostenidas por espinas, dijo, Spinosaurus probablemente usó su vela durante la competencia y el cortejo.

El registro fósil también indica que Spinosaurus estaba más adaptado a los ríos y lagos que a los océanos. Los fósiles de Spinosaurus se han encontrado en gran parte en los sedimentos de las riberas de los ríos en las cuencas interiores de Níger, lejos de las costas marinas prehistóricas.

Curiosamente, los dinosaurios pueden haber vivido tanto en hábitats de agua dulce como marinos como otros reptiles semiacuáticos, pero no es algo que ninguno de los otros grandes vertebrados acuáticos extintos o existentes como los ictiosaurios o las tortugas marinas haya hecho. Así que Spinosaurus merodeaba a lo largo de las vías fluviales costeras e interiores, emboscando a sus presas mientras vadeaba las aguas poco profundas.

«Los dinosaurios no flotantes han dominado el mundo durante 150 millones de años, pero nunca entraron al agua de manera seria», dijo Serino. «Por supuesto, pueden nadar como nosotros, pero eso no significa que seamos acuáticos. Estamos hablando de si realmente se adaptaron a la vida en el agua, y esa es la pregunta central detrás de todo este interés en Spinosaurus».

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