Denver Pioneers avanza a Frozen Four Final con victoria 3-2 sobre Michigan Wolverines en OT

BOSTON – Denver derrotó a Michigan 3-2 en tiempo extra de las semifinales masculinas de Frozen Four el jueves, para avanzar al juego del Campeonato Nacional de Hockey sobre Hielo el sábado por la noche en TD Park en Boston.

El gol de Carter Savoy cuando quedaban 5:07 en el primer tiempo extra ganó el partido de los Pioneers.

Los Pioneers se enfrentarán al ganador de otra semifinal entre Minnesota y Minnesota State. Es el primer partido de campeonato de Denver desde 2018, cuando ganó el título.

Denver, que ocupa el puesto número 4 en el torneo, busca un noveno campeonato de hockey masculino en la historia del programa, lo que empataría a Michigan en la historia de la División I de la NCAA.

El ganador de la prórroga llegó como resultado de una jugada descuidada de Michigan en su propio distrito. Los glotones intentaron atacar antes de que se bloqueara el disco. Denver recolectó pérdidas de balón, y el pase del máximo anotador Bobby Brink fue convertido desde la esquina derecha por Savoy al frente de la red, lo que envió a los Pioneers a una celebración por Wolverine, el mejor clasificado.

El partido entre Pioneers y Wolverines no fue la tanda de penaltis ofensiva que muchos esperaban. En cambio, fue una batalla intensa entre dos equipos talentosos y profundos que se extendió a las regulaciones anteriores.

Denver ganaba 1-0 con 8:38 del descanso con un gol de Brett Stapley, su 17° de la temporada. El defensor Justin Lee disparó el disco desde la punta. Con un jugador de Pioneers en la puerta, el arquero Erik Portillo desvió el tiro al hoyo. Ahí es donde Stable recogió, Portillo golpeó a su mariscal de campo Mattie Penners y se metió en la red abierta para la ventaja de Denver.

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Los Pioneers anotaron antes de que Michigan anotara un tiro al arco, cuando los Wolverines finalmente colocaron un disco sobre el portero de Denver, Magnus Crona, con 3:56 por jugar.

El mensaje del entrenador de Michigan, Mel Pearson, a sus jugadores después del entrenamiento del miércoles fue «concentrarse en comenzar y prepararse». La primera mitad terminó con la ventaja de Denver, y los pioneros estaban 20-1-1 cuando anotaron el primer gol y 15-0-1 en la ventaja después de la primera mitad.

El equipo de Wolverines aguantó el partido con un empate 1-1, dejando el tiempo a las 15:57 del segundo tiempo con gol de Jimmy Lambert. El extremo derecho Nolan Muyl realizó una excelente demostración de control del disco cuando ingresó al área, encendiendo el torneo de Michigan con sus compañeros de último año Garrett Van Way y Lambert. El disco finalmente puso a Nolan detrás de la red de Denver y disparó a Lambert al frente para anotar el empate, su sexto de la temporada.

Michigan presionó en los siguientes minutos del período, pero tuvo problemas con la ejecución, incluidos cuatro juegos fuera de juego y un mano a mano que fue invalidado cuando Portillo perdió su casco después de una atajada. Denver terminó el período con una ventaja de tiros de 16-9, ya que los pioneros no aprovecharon la única oportunidad de juego de los equipos en ese período.

Los Pioneers tomaron la delantera con 14:24 restantes en el tercer juego. El disco fue devuelto al defensor Mike Benning en el punto correcto, cuyo tiro de muñeca Wright desvió más allá de Portillo. Este fue el gol número 22 del primer extremo esta temporada en 40 partidos.

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Pero Michigan empató 2-2 con 10:51 restantes en el tercer set. La jugada comenzó con un disparo desmedido de Marc Estapa sobre un remate del zaguero de Denver Ante Tomisto. Michael Pastogov de Michigan corrió hacia la sala. Su pase se desvió hacia el centro del hielo, pero su delantero de segundo año, Thomas Bordello, redujo hábilmente su ventaja para aprovechar el rebote del disco para el empate.

Los Wolverines mataron un juego de poder en Denver después de que el tiro penal del delantero Brendan Bryson estaba a bordo. Con 5:31 por jugar, el nuevo delantero Maki Samoskevic se quedó con un silbido por su comentario y los abucheos de una gran cantidad de fanáticos de Michigan en las gradas. Pero los Wolverines también mataron eso.

La derrota envía a Michigan a la incertidumbre fuera de temporada. Los Wolverines tienen siete jugadores seleccionados en la primera ronda del draft de la NHL, incluidas cuatro de las primeras cinco selecciones en el draft de 2021. Se espera que el defensa Owen Power, clasificado número 1 en general, firme a los Buffalo Sabres después del Campeonato de la NCAA. Pearson tampoco tiene contrato más allá de esta temporada.

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