Decenas siguen desaparecidas mientras el número de muertos por las inundaciones en Sudáfrica aumenta a 443

Ethekwini, Sudáfrica (Reuters) – Los rescatistas buscaban el domingo a decenas de personas que seguían desaparecidas en la provincia sudafricana de KwaZulu-Natal después de que las lluvias torrenciales de los últimos días provocaran inundaciones y deslizamientos de tierra que mataron a más de 440 personas.

Las inundaciones han desplazado a miles, han cortado los servicios de agua y electricidad y han interrumpido las operaciones en uno de los puertos más activos de África, Durban. Un funcionario económico regional estimó el daño total a la infraestructura en más de 10.000 millones de rand (684,6 millones de dólares).

El primer ministro provincial, Sohail Zikalala, dijo que el número de muertos había aumentado a 443, con 63 personas desaparecidas.

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Y en algunas de las áreas más afectadas, los residentes dijeron que estaban asustados por la idea de más lluvia, que se esperaba para el domingo. Algunos se han enfrentado a una angustiosa espera por la noticia de la pérdida de seres queridos.

«No hemos perdido la esperanza. Aunque estamos constantemente preocupados a medida que pasan los días», dijo Spongeil Mjoka, residente de Sunshine Village en el municipio de I Thekwini, quien perdió a su sobrino de 8 años hace días.

«Estamos traumatizados por ver la lluvia», dijo Majoka, de 47 años, a Reuters, y agregó que su casa sufrió graves daños.

En una zona semirrural cercana, tres miembros de la familia Sepia murieron cuando las paredes de la habitación en la que dormían se derrumbaron y Bonjica Sepia, de 4 años, sigue desaparecida.

«Todo es un cruel recordatorio de lo que hemos perdido, y no poder encontrar (Bongika) es devastador porque no podemos llorar ni sanar. En este momento nos sentimos vacíos», dijo a Reuters Lithiwe Sepia, de 33 años.

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La oficina del presidente Cyril Ramaphosa dijo el sábado por la noche que había pospuesto una visita de trabajo a Arabia Saudita para centrarse en el desastre. Ramaphosa se reunirá con ministros del gobierno para evaluar la respuesta a la crisis.

El ministro principal de KZN, Zikalala, dijo en una sesión informativa televisada que las inundaciones se encontraban entre las peores en la historia registrada de su provincia.

“Necesitamos reunir nuestro coraje colectivo y convertir esta devastación en una oportunidad para reconstruir nuestra provincia”, dijo. «La gente de KwaZulu-Natal se levantará de este lío».

(1 dólar = 14,6076 rand)

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Información adicional de Syabonga Seshi y Rogan Ward en eThekwini Escrito por Alexander Winning en Johannesburgo Editado por Barbara Lewis y Helen Popper

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