Rusia (Rasadeportes.com).- Con gol en tiempo extra de Mario Mandzukic, Croacia derrotó 2-1 a Inglaterra este miércoles 11 de julio, para clasificarse por primera vez en su historia a la gran final de la Copa del Mundo FIFA Rusia 2018.

El equipo de Gareth Southgate pegó primero de forma prematura gracias al golazo de Kieran Trippier. Al 5´ el lateral derecho del Tottenham cobró de tiro libre para vencer a Danijel Subasic y colocar el 0-1 en la pizarra.

Croacia, sin recuperarse aún del golpe recibido, estuvo cerca de encajar el segundo con un cabezazo de Harry Maguirre en tiro de esquina que terminó yéndose con drama por un lado del poste izquierdo.

Los balcánicos trataron de espabilar con un tiro desde fuera del área de Ivan Perisic que se fue sin peligro alguno por la línea de meta al 19´.

Cumplida la media hora de juego, Jesse Lingard filtró en el área para que Harry Kane definiera por abajo, Subasic tapara y, en el contrarremate, el ariete inglés estrellara increíblemente el balón en el poste cuando ya se cantaba el 0-2 en las tribunas del Luzhinikí.

Al 31´ Ante Rebic avisó por los croatas con un disparo de zurda desde fuera del área y que fue atenazado sin problemas por Jordan Pickford.

Antes de irse a descansar Dele Alli descargó en los linderos del área para que Lingard se perfilara y de derecha sacara el tiro que se diluyó por un lado del palo derecho.

En acciones de la parte complementaria, Inglaterra avisó con un centro de Trippier a punto de ser rematado por Kane en el área chica, de no haber sido por el correcto rechace defensivo de Domagoj Vida.

Poco a poco Croacia fue inclinando la balanza de su lado y al 65´ Perisic recibió el centro por desde la derecha y disparó de primera para que Kyle Walker tapara como pudo la pelota.

Tres minutos más tarde Sime Vrsaljko centró por derecha, Perisic anticipó a Walker en la cobertura y con un remate acrobático perforó la red para el 1-1 de los croatas.

En la recta final del partido Croacia estuvo cerca de remontar el marcador con una bicicleta y zurdazo cruzado de Perisic que pegó en la base del poste y en el rebote Rebic le entregó a las manos el esférico a Pickford.

Inglaterra trató de despertar por conducto de Jordan Henderson, que con un disparo muy por encima del larguero, quiso tranquilizar a su equipo un tanto confundido.

Al 83´ Mario Mandzukic recibió en el área y conectó de media vuelta justo a la ubicación de Pickford a primer poste.

No hubo tiempo para más en el tiempo regular y de esta forma croatas e ingleses se tuvieron que ir a tiempos extras.

En la primer parte de la prórroga, ambos equipos tuvieron su chance de irse arriba en el marcador. Al 99´ John Stones cabeceó en tiro de esquina y en la línea de gol Vrsaljko despejó para apagar el fuego.

Al 105´ Mandzukic cerró la pinza en el área y Pickford de forma providencial achicó para tapar la pelota.

A 10 minutos de los penales, Perisic prolongó de cabeza al área para que Mandzukic anticipara a los centrales y de zurda fusilara al Pickford para el 2-1 de Croacia.

El tiempo ya no le alcanzó a Inglaterra para encontrar el 2-2 de los penales y así, con tres partidos yendo al tiempo extra, Croacia se clasificó por primera vez en su historia a la gran final de la Copa del Mundo.

El domingo 15 de julio (10:00 horas tiempo de la CDMX) enfrentará en el Estadio Luzhnikí de Moscú a Francia para definir al campeón de Rusia 2018.