Científicos prometen salvar al tigre de Tasmania de la extinción

El tigre de Tasmania podría regresar a la naturaleza dentro de una década después de que una empresa de biotecnología estadounidense respaldada por los gemelos Winklevoss se comprometiera a recrear al animal casi 90 años después de que fuera declarado extinto.

El último tigre de Tasmania, el nombre oficial del tigre de Tasmania que fue australiano El principal depredador de la isla murió en el zoológico de Hobart en 1936. La población salvaje de grandes marsupiales carnívoros fue aniquilada por los granjeros y el gobierno local, quienes ofrecieron una recompensa al animal durante el siglo XIX para proteger a las ovejas.

Los avistamientos no confirmados de la criatura rayada parecida a un perro que deambula por el desierto de Tasmania se han sumado a su estatus mítico y han aumentado las esperanzas de que el animal haya sobrevivido de alguna manera.

«Es como nuestro monstruo del Lago Ness», dijo Andrew Pask, profesor y biólogo evolutivo de la Universidad de Melbourne, que dirige el Laboratorio de Restauración Genética Integrada del Tigre de Tasmania, o TIGRR, que ha recreado el genoma del tigre de Tasmania.

El laboratorio de Pask colaborará con Colossal Biosciences, que se teje a partir del trabajo de George Church, un profesor de Harvard que fue uno de los creadores del Proyecto Genoma Humano. La empresa ya está trabajando Recreando un mamut lanudo Como parte del plan de «desextinción».

La compañía con sede en Dallas ha recaudado $75 millones y ha sido respaldada por inversionistas que incluyen capitalistas de riesgo de Silicon Valley, Cameron y Tyler Winklevoss y Chris Hemsworth, el actor que interpreta a «Thor» de Marvel.

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El equipo de Colossal Biosciences espera convertir los procesos de edición de genes que utilizará para los tigres y mamuts de Tasmania para uso comercial en humanos. © John Davidson

Colossal espera convertir los procesos de edición de genes que utilizará para los tigres y mamuts de Tasmania para uso comercial en humanos.

Pask dijo que las técnicas de edición de genes y los recursos que Colossal podría proporcionar al proyecto del tigre de Tasmania acelerarían la reconstrucción de animales, que se planteó por primera vez como una posibilidad en la década de 1990.

«No se trata de si podría suceder, sino de cuándo podría suceder», dijo, prediciendo que podrían surgir animales vivos dentro de una década.

Recrear tigres de Tasmania es más fácil que recrear mamuts debido a la alta calidad de las muestras genéticas disponibles y la facilidad con la que el embrión, inicialmente del tamaño de un grano de arroz, puede transportarse en el laboratorio utilizando animales sustitutos y bolsas artificiales, dijo Ben. Lamm, cofundador de Colosal.

“Es muy probable que la trucha tigre naciera antes que el mamut”, dijo.

Sin embargo, el proceso de edición será más complicado porque el árbol genealógico del tigre de Tasmania es más complejo que el árbol del mamut. La apariencia del animal El perro es engañosa porque es marsupial. Su relación más cercana es una pequeña criatura parecida a un ratón llamada dunnart de cola gorda, que podría ser la alternativa poco probable al renacimiento del tigre de Tasmania.

Pask dijo que la obra de arte para traer de vuelta al tigre de Tasmania también ayudaría a proteger contra la extinción de otros animales. por desastres naturalescomo los incendios forestales o el cambio climático en una era en la que los koalas se colocaron en la lista de especies en peligro de extinción.

«Los biobancos suceden, pero no tenemos la tecnología para regenerar la especie. Este proyecto puede hacer que suceda. Podemos recrear 100 koalas o koalas». [a carnivorous marsupial] en el laboratorio «.

Recrear el tigre de Tasmania sería un «tremendo logro científico», dijo Ewan Ritchie, profesor de ecología en la Universidad de Deakin en Melbourne.

Pero se mantuvo escéptico ante el desafío de no solo recrear un animal extinto, sino también recrear un grupo de trabajo que pudiera sostenerse a sí mismo. «Si no podemos, entonces deberías preguntar por qué lo hacemos. Se vuelve un poco como Parque jurásicoRichie dijo.

Agregó que el enfoque debe estar en la preservación de los animales en peligro de extinción. «Mantenerlos con vida es mucho más barato y efectivo que revivir a la población del refrigerador», dijo.

Sin embargo, la perspectiva de reintroducir el tigre de Tasmania en Tasmania no fue bien recibida por todos. Según Vasco, algunos criadores de ovejas ya han expresado su preocupación. Pero agregó: «Ni siquiera comen ovejas».

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