Científicos han descubierto el cráter más grande de la Tierra hace 100.000 años

Un cráter en forma de media luna en el noreste de China tiene el récord del cráter de impacto más grande de la Tierra, formado en los últimos 100.000 años.

Antes de 2020, el único otro cráter de impacto descubierto en China se encontró en el condado de Xiuyan, provincia costera de Liaoning, según un comunicado de la Observatorio de la Tierra de la NASA.

Luego, en julio de 2021, los científicos confirmaron que se formó una estructura geológica en la cordillera de Lesser Xingan como resultado de la colisión de una roca espacial. una tierra. El equipo publicó una descripción del cráter de impacto recién descubierto ese mes en la revista Meteoritos y ciencias planetarias.

El cráter Yilan tiene aproximadamente 1,15 millas (1,85 km) de ancho y probablemente se formó hace unos 46.000 a 53.000 años, según radiocarbono de carbón y sedimentos orgánicos del lago del sitio, dice un comunicado de la NASA.

Los investigadores recolectaron estas muestras de sedimentos extrayendo un núcleo de perforación del centro del cráter, La revista Forbes informó.

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Debajo de más de 328 pies (100 metros) de capas de sedimentos de lagos y pantanos, el equipo encontró una losa de aproximadamente 1,000 pies (320 metros) de espesor de granito fracturado, un granito compuesto por muchos fragmentos de roca unidos en una matriz. . Esta roca tiene cicatrices reveladoras de que fue golpeada por un meteorito.

Por ejemplo, los fragmentos de roca muestran signos de fusión y recristalización durante el impacto, ya que el granito se calienta rápidamente y luego se enfría. Otros fragmentos de la roca sobrevivieron a este proceso de fusión y en su lugar contienen cuarzo «conmocionado» que se rompió en un patrón distinto cuando la roca espacial se estrelló, según Forbes.

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El equipo también descubrió fragmentos de vidrio en forma de lágrima y pedazos de vidrio perforados con pequeños agujeros creados por burbujas de gas. Estas dos características también indican que allí ocurrió un impacto de alta intensidad, según un comunicado de la NASA.

Falta parte del borde sur del cráter Yilan, por lo que la estructura geológica parece una media luna desde la parte superior. Global Times informó. Chen Ming, uno de los autores del artículo e investigador del Instituto de Geoquímica de Guangzhou, dijo al Global Times que estos cráteres en forma de media luna son relativamente raros en la Tierra.

En octubre de 2021, el satélite Landsat 8 capturó una impresionante instantánea del borde norte del cráter, y los científicos ahora están investigando cómo y cuándo desapareció el borde sur, según un comunicado de la NASA.

El llamado cráter de meteorito en Arizona ostentaba el récord del cráter de impacto más grande de menos de 100.000 años; Tiene entre 49.000 y 50.000 años de antigüedad y un diámetro de 0,75 millas (1,2 km). En comparación, el cráter Xiuyan tiene 1,1 millas (1,8 km) de ancho, pero se desconoce su edad, informa Forbes.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el artículo original aquí.

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